Una visión general de la hiperinsulinemia

La hiperinsulinemia se caracteriza por niveles anormalmente altos de insulina en la sangre y es una condición asociada con la diabetes tipo 2, pero solo técnicamente no es una forma de diabetes. La hiperinsulinemia también es un factor en la resistencia a la insulina , la obesidad y el síndrome metabólico.

La insulina es una hormona producida por el páncreas que tiene muchas funciones. Una de las funciones principales de la insulina es transportar la glucosa (azúcar) desde el torrente sanguíneo a las células, donde se puede utilizar para obtener energía. En algunas personas, la insulina no funciona correctamente porque los receptores celulares han desarrollado una resistencia a la insulina, lo que significa que la insulina no es efectiva para eliminar la glucosa del torrente sanguíneo. Esta condición se llama resistencia a la insulina .

En consecuencia, la glucosa se acumula en el torrente sanguíneo. Debido a que el cuerpo no puede acceder a la glucosa para obtener combustible, las células se mueren de hambre y usted puede sentirse excesivamente hambriento o sediento. El cuerpo intenta reducir los niveles de azúcar en la sangre al liberar aún más insulina en el torrente sanguíneo. Como resultado, el cuerpo termina con niveles altos de azúcar en la sangre y niveles altos de insulina. Cómo funciona la insulina en el cuerpo

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Los síntomas

Debido a que un exceso de insulina dará como resultado un bajo nivel de azúcar en la sangre que circula por todo el cuerpo, la hipoglucemia (o la condición de tener un bajo nivel de azúcar en la sangre) puede ser un indicador de su presencia. Esto se observa particularmente en los bebés nacidos de madres que tienen diabetes no controlada. Otros síntomas de la hiperinsulinemia incluyen niveles elevados de colesterol y triglicéridos en la sangre, presión arterial elevada, fatiga, aumento de peso, dificultad para perder peso y aumento de los antojos de carbohidratos / azúcar.La causa de su bajo nivel de azúcar en la sangre depende de si tiene diabetes

Embarazo e hiperinsulinemia

En mujeres embarazadas con niveles descontrolados de  azúcar en la sangre, el feto está expuesto a niveles altos de azúcar. En respuesta, el páncreas fetal sufre cambios para producir más insulina. Después del nacimiento, el bebé continuará experimentando niveles excesivos de insulina o hiperinsulinemia y experimentará una caída repentina en los niveles de azúcar en la sangre. El bebé es tratado con glucosa después del parto y los niveles de insulina generalmente vuelven a la normalidad en dos días.

Causas

La hiperinsulinemia es causada principalmente por la resistencia a la insulina. Cuando aumenta el azúcar en la sangre, las células beta del páncreas responden produciendo y liberando más insulina en el torrente sanguíneo para tratar de mantener la glucosa en la sangre a un nivel normal. Sin embargo, a medida que las células se vuelven resistentes a la insulina, el nivel de insulina sigue aumentando.

También puede ocurrir como un efecto secundario de la cirugía de bypass gástrico, tal vez porque las células beta anteriormente soportaban una masa corporal más grande y luego no se ajustaron después del procedimiento.

En casos raros, la hiperinsulinemia puede ser causada por un tumor de las células beta del páncreas (insulinoma) o por un crecimiento excesivo de las células beta, una afección llamada nesidioblastosis.Lo que hay que saber sobre la resistencia a la insulina

Diagnóstico

La hiperinsulinemia se puede diagnosticar examinando sus niveles de insulina y glucosa en la sangre. También se puede diagnosticar mediante análisis de sangre de rutina cuando se realiza una prueba de diabetes u otras afecciones, como el colesterol alto.

Tratamiento

Los cambios en los medicamentos y en el estilo de vida para mejorar la hiperinsulinemia son similares a los de la diabetes tipo 2. La alimentación saludable, especialmente una dieta baja en carbohidratos, y el ejercicio regular, incluido el entrenamiento a intervalos de alta intensidad (HIIT) son especialmente útiles para mejorar la sensibilidad a la insulina.

Algunos medicamentos para la diabetes aumentan los niveles de insulina y disminuyen los niveles de azúcar en la sangre. Un medicamento que disminuye con éxito tanto el nivel de azúcar en la sangre como los niveles de insulina, mejorando la acción de la insulina, es la metformina . La metformina es un agente de primera línea para tratar la diabetes tipo 2: este es el único medicamento que está aprobado por la FDA para la prevención de la diabetes y también se usa en pacientes con síndrome metabólico o prediabetes.