Causas y Factores de Riesgo de Hipercaliemia

Hipercalemia es el término médico para los niveles de potasio en sangre que son demasiado altos. El potasio es un elemento químico que es esencial para la vida. Es especialmente importante para el funcionamiento normal de los sistemas de órganos que dependen de la transmisión de señales eléctricas: el corazón, los músculos y los nervios.

Hay muchos factores y enfermedades que pueden causar hiperpotasemia, como enfermedad renal, insuficiencia cardíaca , diabetes y ciertos medicamentos. En adultos, un nivel normal de potasio en la sangre está entre 3.6 y 5.2 mEq / L. Los niveles de potasio que son demasiado bajos (hipopotasemia) o demasiado altos pueden convertirse en problemas potencialmente mortales.

Causas comunes

Existen numerosas causas potenciales de hiperpotasemia, pero pueden dividirse en tres categorías principales.

Disminución de la excreción de potasio

Debido a que el mantenimiento de los niveles normales de potasio es crítico para la vida, nuestros riñones tienen mecanismos eficientes para mantener el potasio para evitar que nuestros niveles sean demasiado bajos y también para eliminar el exceso de potasio en la orina para evitar que nuestros niveles sean demasiado altos.

Sin embargo, ya sea con  insuficiencia renal aguda  o  enfermedad renal crónica , la capacidad de los riñones para excretar potasio a menudo se puede deteriorar y puede producirse una hipercaliemia.

Antes de los días de diálisis , la hiperpotasemia era una causa frecuente de muerte en personas con enfermedad renal.

Una disminución en la excreción de potasio en el riñón también puede ocurrir con:

Aumento de la liberación de potasio de las células

Debido a que la concentración de potasio dentro de las células de su cuerpo es aproximadamente 30 veces más alta que en su sangre, cualquier cosa que cause una mayor liberación de potasio desde el interior de las células al exterior de las células puede producir hiperpotasemia.

Cuando su cuerpo contiene demasiado ácido, llamado acidosis, como con  la cetoacidosis diabética , el potasio se elimina de las células y puede producir una hipercalemia significativa y potencialmente mortal.

El daño tisular también puede producir un cambio de potasio desde el interior de las células al exterior de las células, simplemente por la disrupción traumática de las membranas celulares. La hiperpotasemia por daño tisular puede ocurrir con cualquier tipo de trauma severo, quemaduras, cirugía, destrucción rápida de células tumorales,  anemia hemolítica o  rabdomiólisis , la destrucción de las células musculares que puede ocurrir con  un golpe de calor  o con alcohol o alcohol.

Otras causas potenciales de un aumento en la liberación de potasio de las células de su cuerpo incluyen:

  • Deficiencia de insulina que resulta en hiperglucemia (demasiada glucosa en el torrente sanguíneo), que puede ocurrir en diabetes mal controlada o no controlada
  • Deficiencia de insulina como resultado del ayuno, particularmente en personas que están en diálisis
  • Deficiencia de insulina por tomar somatostatina o sandostatina (octreotide), hormonas que inhiben las hormonas del crecimiento.
  • Síndrome de lisis tumoral, que puede ocurrir si tiene un linfoma o leucemia y se le administra quimioterapia o radioterapia.
  • Bloqueadores beta
  • Transfusiones de sangre

Ingesta excesiva de potasio

Si tiene riñones que funcionan normalmente, es bastante difícil desarrollar hiperpotasemia simplemente por ingerir demasiado potasio en su dieta. Sin embargo, es posible que los niveles de potasio en la sangre sean demasiado altos si toma grandes cantidades de suplementos de potasio, especialmente si también tiene algún grado de enfermedad renal o si está tomando medicamentos que inhiben la excreción de potasio como los mencionados anteriormente.

Genética

Hay dos trastornos hereditarios raros que pueden causar hiperpotasemia. Ambos pueden ser diagnosticados con pruebas genéticas.

Pseudohipoaldosteronismo tipo 1

El pseudohipoaldosteronismo tipo 1 (PHA1) dificulta que su cuerpo regule el sodio, que se presenta principalmente en los riñones. Hay dos tipos de PHA1:

  1. La PHA1 autosómica dominante, que es leve y suele mejorar durante la infancia.
  2. PHA1 autosómico recesivo, que es más grave y no mejora.

Este último trastorno puede provocar hiperpotasemia debido a que se liberan altas cantidades de sodio en la orina, lo que causa niveles bajos de sodio y niveles altos de potasio en la sangre. De hecho, la hiperpotasemia se considera una de las características principales de este trastorno.

El pseudohipoaldosteronismo tipo 1 es causado por mutaciones en uno de los cuatro genes que afectan la regulación del sodio. Estos genes incluyen NR3C2 (el gen que causa PHA1 autosómico dominante), SCNN1A, SCNN1B o SCNN1G, que causa PHA1 autosómico recesivo. Esta condición solo afecta alrededor de 1 de cada 80,000 bebés recién nacidos.

Pseudohipoaldosteronismo tipo 2

El pseudohipoaldosteronismo tipo 2 (PHA2), también conocido como síndrome de Gordon, es otra afección hereditaria que causa hiperpotasemia. Este trastorno dificulta que su cuerpo regule tanto el sodio como el potasio, lo que ocasiona hipertensión arterial e hipercalemia, pero la función renal es normal. La hiperpotasemia tiende a ocurrir primero, mientras que la presión arterial alta se desarrolla más tarde.

La PHA2 es causada por mutaciones en los genes WNK1, WNK4, CUL3 o KLHL3, que ayudan a regular la presión arterial. Este también es un trastorno raro, pero no se sabe con qué frecuencia se produce la PHA2.

Cardiovascular

La insuficiencia cardíaca congestiva se considera una de las causas de la hiperpotasemia, al igual que algunos de los medicamentos que suelen tomar las personas con insuficiencia cardíaca, incluidos los diuréticos, los inhibidores de la ECA y los bloqueadores beta. Debido a esto, si tiene insuficiencia cardíaca congestiva y está tomando alguno de estos medicamentos que salvan vidas, es posible que deba limitar la cantidad de potasio que tiene en su dieta para ayudar a reducir el riesgo de desarrollar hipercalemia. También es probable que su médico controle de cerca los niveles de potasio en su sangre y se asegure de que está tomando la cantidad mínima de medicamentos que causan el aumento de los niveles de potasio.

Factores de riesgo de estilo de vida

Si tiene diabetes, entre las muchas razones por las que es importante controlar su enfermedad está el riesgo de desarrollar hipercalemia, que puede provocar la muerte si se agrava. Cuando su diabetes está mal controlada o no controlada, terminará con demasiada glucosa en el torrente sanguíneo. Esto crea una deficiencia de insulina que puede provocar hiperpotasemia y otros problemas que amenazan la vida. Asegúrese de trabajar con su médico para encontrar un programa de tratamiento que funcione para usted para controlar su glucosa en la sangre, de modo que pueda reducir los riesgos de efectos graves y potencialmente mortales.