Causas y factores de riesgo de la hipoglucemia

La hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre) ocurre cuando sus niveles de azúcar en la sangre (glucosa) son menores o iguales a 70 mg / dL y los síntomas están presentes . Puede ser causada por una serie de factores, dependiendo de si usted también tiene diabetes.

En las personas con diabetes, las causas de la hipoglucemia incluyen no comer suficientes carbohidratos, hacer ejercicio, consumir alcohol, tomar medicamentos de forma incorrecta y perder peso. En las personas sin diabetes, la hipoglucemia puede ser causada por medicamentos, beber demasiado alcohol y ciertas enfermedades y trastornos. También es importante tener en cuenta que, por lo general, la hipoglucemia no se presenta en personas con  diabetes tipo 2  que solo utilizan modificaciones en la dieta.

Personas con diabetes

Si tiene diabetes y toma insulina o medicamentos orales que estimulan la secreción de insulina, existen varios factores que pueden causar hipoglucemia, entre ellos:

  • Falta de carbohidratos: los  carbohidratos son la principal fuente de glucosa del cuerpo , por lo que si no come lo suficiente, su azúcar en la sangre puede disminuir, especialmente si reduce la cantidad de carbohidratos que ingiere, pero no ajusta su medicación en consecuencia.
  • Retrasar u omitir las comidas:  Si toma insulina o medicamentos orales para la diabetes, comer una comida más tarde de lo que planeó o omitirla por completo puede provocar hipoglucemia. Asegúrese de hablar con su médico sobre si debe o no omitir su medicamento si se salta una comida.
  • Ejercicio:  Si bien el ejercicio es excelente para ayudar a reducir sus niveles de azúcar en la sangre, perder peso, quemar calorías y tener más energía, si tiene diabetes y hace ejercicio sin comer, hace más ejercicio del que normalmente o retrasa su comida, Puede volverse hipoglucemiante. Asegúrese de tener un refrigerio junto con usted para antes o después de su entrenamiento, así como una fuente de acción rápida de carbohidratos como pasas, jugo o caramelos, en caso de que su nivel de azúcar en la sangre sea demasiado bajo.
  • Tomar las dosis equivocadas de medicamentos o insulina:  demasiada insulina o medicamentos orales para la diabetes pueden causar hipoglucemia.
  • No tome su insulina o medicamentos regularmente: La gente suele ver a su médico porque su nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto, sin embargo, en algunos casos, es porque no están tomando sus medicamentos. Si su médico tiene la impresión de que toma regularmente sus medicamentos, pero su nivel de azúcar en la sangre sigue siendo alto (porque no los ha estado tomando), es posible que le receten una dosis más alta para tratar de bajar el nivel de azúcar en la sangre sin saberlo. que no lo estás tomando. Luego, si decide tomar su medicamento, corre el riesgo de hipoglucemia. Para evitar esto, sea honesto con su médico acerca de qué tan bien le está yendo a tomar sus medicamentos y, si no lo está, por qué no lo está. Él o ella necesita tener una imagen precisa de qué tan bien está cumpliendo para tratarlo adecuadamente y trabajará con usted para encontrar una alternativa, si es necesario.
  • Beber alcohol:  si está tomando insulina o un medicamento oral para la diabetes, beber alcohol puede causar hipoglucemia. Esto no significa que no pueda disfrutar de bebidas alcohólicas, pero debe consumirlas de manera segura  y tener cuidado al controlar sus niveles de azúcar en la sangre mientras lo hace.
  • Pérdida de peso:  perder peso puede hacer que sea más sensible a la insulina, lo que hace que necesite menos o ningún medicamento. Sin embargo, debido a que la pérdida de peso lo hace más sensible a la insulina, puede causar hipoglucemia si está tomando demasiada insulina sin darse cuenta. Asegúrese de hablar con su médico sobre la posibilidad de reducir su dosis si está perdiendo peso.
  • Control  estricto de la glucemia : es importante darse cuenta de que cuanto más estricto sea el control de la glucosa, mayor será el riesgo de hipoglucemia, especialmente al inicio del tratamiento. Si tiene un control estricto de la glucosa, debe recibir las herramientas, el conocimiento y la asistencia adecuados para evitar episodios de hipoglucemia severos y al mismo tiempo mantener los niveles de glucosa en el rango deseado. De vez en cuando, la hipoglucemia es normal, pero si sigue ocurriendo, debe hablar con su médico acerca de los pasos para evitar que su azúcar en la sangre baje demasiado antes de que se convierta en una situación de emergencia.
  • Enfermedad renal:  una de las complicaciones de la diabetes es la enfermedad renal, que puede hacer que los riñones tarden más en eliminar la insulina de su sistema, lo que podría provocar hipoglucemia.

Personas sin diabetes

La hipoglucemia ocurre con mucha menos frecuencia en personas sin diabetes. Si no tiene diabetes y desarrolla hipoglucemia , esto indica que algo más está sucediendo en su cuerpo. Las causas potenciales incluyen:

  • Medicamentos: la hipoglucemia puede ser causada por ciertos medicamentos, especialmente en niños o personas con insuficiencia renal. Los medicamentos que se han asociado con causar hipoglucemia incluyen tomar el medicamento para la diabetes de otra persona, el medicamento antimalárico Qualaquin (quinina), el antibiótico Zymaxid (gatifloxacina), el medicamento antiarrítmico cibenzolina, el medicamento antimicrobiano Pentam (pentamidina), el medicamento antiinflamatorio no AINE) Indocin y Tivorbex (indometacina), y glucagón.
  • Beber demasiado alcohol: si no come lo suficiente o no come nada y bebe una cantidad excesiva de alcohol, especialmente en el transcurso de unos pocos días, puede volverse hipoglucémico. La combinación de demasiado alcohol y la falta de alimentos puede impedir que el hígado deposite glucosa en la sangre, lo que hace que su nivel de azúcar en la sangre disminuya.
  • Enfermedades críticas: los trastornos renales, la hepatitis severa, la anorexia a largo plazo, la malaria y la sepsis (una complicación de contraer una infección) son todas enfermedades que pueden causar hipoglucemia.
  • Deficiencia hormonal: los trastornos suprarrenales, como la enfermedad de Addison y ciertos trastornos hipofisarios, pueden causar hipoglucemia, al no tener suficiente hormona de crecimiento en los niños.
  • Producir demasiada insulina: algunas personas tienen una sobreproducción de insulina que puede causar hipoglucemia. Ciertos tumores pueden causar esta sobreproducción, al igual que las células beta agrandadas en el páncreas.
  • Síndrome autoinmune de insulina: esta es una condición rara en la que su cuerpo produce anticuerpos que atacan a la insulina, lo que crea hipoglucemia. Puede ser parte de otra enfermedad autoinmune o puede ser causada por ciertos medicamentos.
  • Hipoglucemia reactiva: este tipo de hipoglucemia ocurre pocas horas después de comer. Los científicos no están seguros de la causa exacta, pero a las personas que se les realizó una cirugía estomacal les puede suceder porque los alimentos pasan al intestino demasiado rápido. También ocurre en otras personas, quizás debido a una deficiencia de enzimas que dificulta que su cuerpo descomponga los alimentos o tenga prediabetes, lo que puede hacer que la insulina fluctúe.

Factores de riesgo

Existen algunos factores de riesgo que pueden aumentar su potencial para desarrollar hipoglucemia.

Ciertas poblaciones

Los niños con diabetes tipo 1, los ancianos y las personas que no tienen conocimiento de la hipoglucemia tienen un mayor riesgo de desarrollar hipoglucemia.

La hipoglucemia puede ocurrir si experimenta niveles bajos de azúcar en la sangre con frecuencia, lo que puede hacer que su cuerpo se desensibilice ante los síntomas. La incapacidad para sentir síntomas como sudoración, temblores, aumento de los latidos del corazón, ansiedad o hambre es peligrosa porque puede causar inconsciencia o incluso la muerte.

Si experimenta hipoglucemia con frecuencia, es importante que hable con su médico para que pueda controlarla mejor y evitar una emergencia.

Tomar ciertos medicamentos

Si está tomando ciertos medicamentos  para la diabetes tipo 2, como las sulfonilureas, la insulina o una combinación de inyectables de insulina y  no inyectables , tiene un mayor riesgo de hipoglucemia. Algunas combinaciones de pastillas y ciertos medicamentos que no son para la diabetes también pueden aumentar el riesgo de niveles bajos de azúcar en la sangre.

Hable con su médico sobre cuándo y qué cantidad de su medicamento debe tomar para no cometer un error en la dosificación. No tome demasiados medicamentos, e intente seguir un régimen de comidas programado para ayudar a mantener su nivel de azúcar en la sangre regulado.

De fumar

Si tiene diabetes y toma insulina, fumar aumenta su riesgo de desarrollar hipoglucemia. La nicotina en los cigarrillos, cigarros y pipas puede causar un bajo nivel de azúcar en la sangre, posiblemente porque cambia las células de tal manera que no eliminan la insulina tan bien o tan rápido.

Nacimiento prematuro

Cuando su bebé nace prematuramente, tiene más riesgo de desarrollar hipoglucemia en los días posteriores al nacimiento, especialmente durante las primeras 48 horas . La razón de esto es que cuando está embarazada, le pasa azúcar a su bebé a través del cordón umbilical. Hacia el final de su embarazo, su bebé comenzará a almacenar algo del azúcar que le está dando en su hígado para usar después de su nacimiento. Obtendrá el resto del azúcar que necesita después del nacimiento de las alimentaciones regulares con fórmula o leche materna.

Cuando su bebé nace prematuramente, la cantidad de azúcar que ha almacenado es menor que la de un bebé a término, ya que su hígado no está completamente desarrollado. Como muchos bebés prematuros también tienen dificultades para alimentarse al principio, es posible que no pueda obtener la cantidad de glucosa que necesita una vez que quema la pequeña cantidad de azúcar que ha almacenado. Los factores adicionales que pueden aumentar el riesgo de hipoglucemia en los bebés prematuros incluyen:

  • Dificultades respiratorias
  • Dificultad para mantener la temperatura corporal.
  • Infección
  • Las alimentaciones tienen que ser retrasadas al principio
  • La madre tuvo diabetes durante el embarazo, generando demasiada insulina en la sangre de su bebé.
  • Cualquier condición de salud que cause hipoglucemia.

Aunque la hipoglucemia puede convertirse en una condición peligrosa cuando no se trata, por lo general es temporal en los bebés prematuros y se trata de manera rápida y efectiva. Hay algunos trastornos que pueden causar un bajo nivel de azúcar en la sangre a largo plazo, pero son raros.Cómo se diagnostica la hipoglucemia