La historia de la cirugía plástica

La historia de un antiguo arte curativo

Quizás desde el principio de los tiempos, los seres humanos han estado activamente comprometidos en la búsqueda de la superación personal. Por lo tanto, no debería sorprender que la cirugía plástica sea ​​una de las artes curativas más antiguas del mundo. De hecho, existe documentación sobre el uso de medios quirúrgicos para corregir lesiones faciales que datan de hace más de 4.000 años.

La cirugía plástica comenzó con injertos de piel en la antigua India

Los médicos en la antigua India utilizaban injertos de piel para trabajos de reconstrucción tan pronto como en el año 800 a. C. Más tarde, en los países europeos, los avances de la cirugía plástica tardaron en llegar. Sin embargo, la medicina oriental tomó más fácilmente la cirugía plástica, y hay muchos incidentes registrados de injertos de piel y cirugía reconstructiva a lo largo de la historia en esa parte del mundo.

El progreso general en cirugía plástica, como la mayoría de los medicamentos, fue lento durante los siguientes miles de años, ya que las técnicas utilizadas en India se introdujeron en Occidente y luego se refinaron y adaptaron para nuevas aplicaciones. Sin embargo, hubo avances en medicina durante el período grecorromano, y ese progreso se documentó en textos antiguos que se difundieron a lo largo del tiempo a lo largo de la civilización.

Fue durante este período que el escritor médico romano Aulus Cornelius Celsus escribió De Medicina, que estableció métodos quirúrgicos para reconstruir orejas, labios y narices. Luego, durante el período bizantino temprano, Oribasius compiló una enciclopedia médica completa titulada Synagogue Medicae . Este trabajo de 70 volúmenes contenía numerosos pasajes dedicados a las técnicas de reconstrucción para reparar defectos faciales.

La Edad Media y el Renacimiento

Aunque la práctica de la cirugía reconstructiva continuó a lo largo de la Edad Media, otros desarrollos significativos se paralizaron relativamente gracias a la caída de Roma y la difusión del cristianismo. En gran parte, la ciencia dio paso al misticismo y la religión. De hecho, en un momento durante este período, el Papa Inocencio III declaró que la ley de la Iglesia prohibía expresamente cualquier forma de cirugía.

En su mayor parte, la búsqueda del conocimiento científico había sido reemplazada por un enfoque en preocupaciones más personales y espirituales. Además, la seguridad de los pacientes quirúrgicos se vio comprometida aún más por la falta de normas de higiene y limpieza. Sin embargo, se hicieron algunos avances menores, incluido el desarrollo en el siglo x de un procedimiento para reparar un labio leporino .

Durante el Renacimiento, hubo avances más significativos en la ciencia y la tecnología, que resultaron en el desarrollo de técnicas quirúrgicas más seguras y más efectivas. Un texto islámico del siglo XV titulado Cirugía Imperial fue escrito por Serafeddin Sabuncuoglu e incluía material sobre cirugía maxilofacial y cirugía de párpados. También incluía un protocolo para el tratamiento de la ginecomastia, que se cree que es la base del moderno método de reducción mamaria quirúrgica.

Progreso nacido de la guerra

Durante el siglo XVII, la cirugía plástica estaba nuevamente en declive, pero a finales del siglo XVIII, el péndulo había girado en la otra dirección. Sin embargo, los próximos avances importantes en la cirugía plástica no fueron hasta el siglo XX, cuando las víctimas de la guerra hicieron de la cirugía plástica reconstructiva una necesidad para muchos soldados. De hecho, fue la Primera Guerra Mundial que llevó la cirugía plástica a un nuevo nivel dentro del establecimiento médico.

Los médicos militares debían tratar muchas lesiones faciales y craneales extensas causadas por las armas modernas, como las que apenas se habían visto antes. Estas graves lesiones requerían valientes nuevas innovaciones en los procedimientos quirúrgicos reconstructivos. Algunos de los cirujanos más expertos de Europa dedicaron sus prácticas a restaurar la integridad de los soldados de sus países durante y después de la guerra.

De hecho, en esta época, los cirujanos comenzaron a darse cuenta de la influencia potencial que la apariencia personal de una persona podía ejercer sobre el grado de éxito experimentado en su vida. Debido a esta comprensión, la cirugía estética comenzó a tomar su lugar como un aspecto algo más respetado de la cirugía plástica.

Este progreso también trajo consigo una mayor comprensión de la anestesia y la prevención de infecciones , permitiendo a los cirujanos realizar una variedad más amplia de procedimientos cada vez más complejos. Estos procedimientos incluyeron los primeros casos registrados de cirugía que era verdaderamente solo “cosmética” en la naturaleza, como la primera rinoplastia y los procedimientos de aumento de senos .

Historia de la cirugía plástica en los Estados Unidos

Si bien muchos de estos avances médicos se originaron en Europa, hubo otros avances quirúrgicos en los EE. UU., Incluida la primera operación de paladar hendido en 1827, que realizó el Dr. John Peter Mettauer utilizando instrumentos quirúrgicos de su propio diseño. Sin embargo, no fue hasta principios del siglo XX cuando la cirugía plástica moderna fue reconocida como su propia especialidad médica.

En 1907, el Dr. Charles Miller escribió el primer texto escrito específicamente sobre cirugía estética, titulado The Correction of Featural Imperfections . Sin embargo, el texto, aunque adelantado a su tiempo en algunos aspectos, fue criticado y denunciado como “charlatanería” por muchos cirujanos generales. Desafortunadamente, esta actitud prevaleció entre la comunidad médica, que en general tendía a ver a los cirujanos estéticos en general, incluido el Dr. Miller, como charlatanes o “charlatanes”.

Other U.S. surgeons of note during this time included Dr. Vilray P. Blair, Dr. William Luckett, and Dr. Frederick Strange Kolle. Dr. Blair performed the first closed ramisection of the mandible in 1909 and published Surgery and Diseases of the Mouth and Jaw in 1912, while Dr. Luckett described a correction for protruding ears in 1910, and Dr. Kolle published his text, Plastic and Cosmetic Surgery, one year later in 1911.

The Importance of an American Institution

One institution that played a very important part in the advancement and betterment of plastic surgery, and of surgery in general, was Johns Hopkins. It was there that Dr. William Stewart Halsted created the first general surgery training program in the United States. In 1904, he published The Training of a Surgeon, which laid the foundation for what was to become the prototype for all modern surgical training programs. With this, the U.S. could finally claim a level of surgical sophistication on par with Europe. It was not long before the U.S. began to surpass the rest of the world, especially when it came to the subject of specialization within the field of surgery.

Johns Hopkins was also home to Dr. John Staige Davis, who was considered by most to be the first American to dedicate his practice solely to plastic surgery. He spent many years of his life working to establish specialized divisions within the practice of plastic surgery. In 1916, he contributed a landmark paper to Journal of the American Medical Association which described the role of plastic surgery within the medical establishment, again emphasizing the importance of specialization within the field.

The 1940s and ’50s

En 1946, claramente había llegado el momento de publicar una revista científica dirigida específicamente a los cirujanos plásticos. En julio de ese año, el primer número del Journal of Plastic and Reconstructive Surgery seconvirtió en una realidad. Desde entonces, la revista ha servido continuamente como un foro para la difusión de conocimientos y descubrimientos importantes entre los cirujanos plásticos y sus colegas médicos, todos orientados a brindar beneficios a los pacientes.

Con la certificación de la junta y el nacimiento de la propia revista médica de cirugía plástica, la cirugía plástica se integró completamente en el establecimiento médico en 1950, donde comenzó a moverse hacia la conciencia del público. Fuera de los hospitales de campaña de la Guerra de Corea surgieron aún más avances en la cirugía reconstructiva, incluidas las técnicas de cableado interno para tratar las fracturas faciales y el uso de colgajos de rotación para corregir lesiones masivas de la piel y deformidades.

Cirugía plástica moderna

La historia moderna de la cirugía plástica realmente comenzó a tomar forma en los años sesenta y setenta. Los cirujanos plásticos se estaban moviendo a la vanguardia del establecimiento médico, incluido un cirujano plástico que fue nombrado Cirujano General en 1969 y otro que ganó un Premio Nobel.

También hubo muchos avances científicos significativos durante este tiempo. La silicona era una sustancia de nueva creación que estaba creciendo en popularidad como un elemento básico de ciertos procedimientos de cirugía plástica. Inicialmente, se utilizaba para tratar las imperfecciones de la piel. Luego, en 1962, el Dr. Thomas Cronin creó y dio a conocer un nuevo dispositivo de implante mamario que estaba hecho de silicona. Durante la siguiente década, más o menos, los implantes de silicona se desarrollaron para usarse en casi todas las partes imaginables de la cara y el cuerpo.

En la década de 1980, los cirujanos plásticos y los defensores de la cirugía plástica hicieron un gran esfuerzo para ampliar la conciencia pública y mejorar la percepción pública de la cirugía plástica. Este aumento tanto en la cantidad como en la calidad de la información disponible para los consumidores, junto con el auge económico de los años 80, comenzó a hacer que la cirugía plástica sea más accesible para los Estados Unidos.

El crecimiento continuó a lo largo de la década de 1990, a pesar de los problemas causados ​​por la reforma de la atención médica, que causó fuertes disminuciones en el reembolso de las compañías de seguros por trabajos de reconstrucción. Muchos cirujanos se vieron obligados a centrarse más en el trabajo cosmético para mantenerse en la práctica, y algunos decidieron renunciar por completo a la cirugía reconstructiva.

Sorprendentemente, la creciente controversia sobre los implantes mamarios de silicona   no parecía disuadir a un número cada vez mayor de pacientes de buscar procedimientos cosméticos. Luego, en 1998, el presidente Bill Clinton firmó un proyecto de ley que incluía una disposición que exigía a las compañías de seguros cubrir el costo de la cirugía de reconstrucción mamaria posterior a la mastectomía  .

Cirugia plastica hoy

En la década de 2000, la cirugía estética ha gozado de una explosión en popularidad y los avances médicos han hecho posibles hazañas reconstructivas que antes eran solo un sueño de lo que algún día podría ser. En esta era de comunicación acelerada, internet y la televisión han entrado en el juego, y ahora podemos ver casi cualquier tipo de procedimiento de cirugía plástica desde la comodidad de nuestros propios hogares.

Actualmente, la tendencia más importante en la cirugía plástica es un movimiento hacia procedimientos menos invasivos diseñados para evitar los signos visibles del envejecimiento. De hecho, los procedimientos más populares en este momento implican el uso de sustancias inyectables, como los  rellenos de arrugas faciales  y, más notablemente, el  Botox . Se estima que cada año se administran más de 1.1 millones de inyecciones de Botox en los EE. UU., Y ese número está en constante crecimiento.

Incluso entre los propios cirujanos plásticos, ha habido un considerable debate ético sobre el advenimiento de “Plastic Surgery Reality TV”. El programa de televisión  Extreme Makeover , aunque popular, ha sido objeto de cierta controversia. ¿Cuánto es demasiado y qué tipo de valores estamos enseñando a través de una programación como esta?

Por supuesto, varios otros programas con temas de cirugía plástica han seguido los pasos de  “Extreme Makeover” . A pesar de los debates en curso sobre sus méritos, no hay duda de que las personas están pensando y hablando sobre cirugía plástica más que nunca en su historia. Todos estamos mejor educados como consumidores acerca de los posibles  riesgos y beneficios de la cirugía plástica , y el estigma que una vez se unió a la cirugía estética está desapareciendo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.