La historia de la fibromialgia

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Avances importantes de más de 400 años.

A veces se oye que la fibromialgia se conoce como “diagnóstico de moda” o “nueva enfermedad”, pero la verdad es que la fibromialgia está lejos de ser nueva. Tiene siglos de historia, con múltiples cambios de nombre y teorías descartadas en el camino.

Si bien no siempre ha sido aceptado por la comunidad médica, y su aceptación aún no es universal, la fibromialgia ha avanzado mucho y las investigaciones actuales continúan ofreciendo pruebas de que es una enfermedad fisiológica muy real.

El relato histórico más citado de la fibromialgia proviene de un artículo publicado en 2004 por las investigadoras Fatma Inanici y Muhammad B. Yunus. Esta historia fue compilada a partir de su trabajo, así como nueva información de la última década.

Regreso al principio – 1592-1900

Al principio, los médicos no tenían definiciones separadas para todas las condiciones de dolor que reconocemos hoy. Las descripciones y la terminología empezaron de manera amplia y gradualmente se fueron reduciendo.

En 1592, el médico francés Guillaume de Baillou introdujo el término “reumatismo” para describir el dolor musculoesquelético que no se originó por una lesión. Este era un término amplio que habría incluido la fibromialgia, así como la artritis y muchas otras enfermedades. Finalmente, los médicos comenzaron a usar el “reumatismo muscular” para afecciones dolorosas que, como la fibromialgia, no causaban deformidad.

Doscientos años después, las definiciones aún eran bastante vagas. Sin embargo, en 1815, el cirujano escocés William Balfour observó nódulos en los tejidos conectivos y teorizó que la inflamación podría estar detrás de los nódulos y el dolor. También fue el primero en describir los puntos sensibles(que luego se usarían para diagnosticar la fibromialgia ).

Unas décadas más tarde, el médico francés Francios Valleix usó el término “neuralgia” para describir lo que él creía que se refería al dolor de los puntos sensibles que viajaban a lo largo de los nervios. Otras teorías del día incluían terminaciones nerviosas hiperactivas o problemas con los músculos en sí.

En 1880, el neurólogo estadounidense George William Beard acuñó los términos neurastenia y mielastenia para describir el dolor generalizado junto con la fatiga y los trastornos psicológicos. Él creía que la condición era causada por el estrés.

1900 – 1975

La creación de una terminología más específica realmente explotó a principios del siglo XX. Los diferentes nombres para la enfermedad similar a la fibromialgia incluyen:

  • Myogeloses
  • Endurecimiento muscular
  • Fibrósitis

La fibrositis, acuñada en 1904 por el neurólogo británico Sir William Gowers, es la que se atascó. Los síntomas que mencionó Gowers resultarán familiares a las personas con fibromialgia:

Como tratamiento, sugirió inyecciones de cocaína, ya que la cocaína se usaba con fines medicinales como anestésico tópico.

Médicamente, “fibro” significa tejido conectivo e “itis” significa inflamación. Poco después de que Gowers propusiera el nombre, otro investigador publicó un estudio que parecía confirmar muchas de las teorías de Gowers sobre los mecanismos de inflamación en la enfermedad. Esto ayudó a consolidar el término fibrositis en la lengua vernácula. Irónicamente, esta otra investigación se descubrió posteriormente como defectuosa.

En la década de 1930, comenzó a aparecer un mayor interés en el dolor muscular referido desde los puntos sensibles / desencadenantes y los gráficos de estos patrones. Las inyecciones locales de anestésico continuaron siendo un tratamiento sugerido.

La fibrositis no era un diagnóstico raro en ese entonces. Un documento de 1936 declaró que la fibrositis era la forma más común de reumatismo crónico grave. También dijo que, en Gran Bretaña, representaba el 60 por ciento de los casos de seguro para enfermedades reumáticas.

También en esa era, el concepto de dolor muscular referido se probó a través de la investigación. Un estudio sobre las vías del dolor mencionó el dolor profundo y la hiperalgesia (una mayor respuesta al dolor) y pudo haber sido el primero en sugerir que el  sistema nervioso central  estaba involucrado en la enfermedad.

Además, un documento sobre los puntos de activación y el dolor referido expone el término ” síndromes de dolor miofascial ” para el dolor localizado. Los investigadores sugirieron que el dolor generalizado de la fibrositis puede provenir de una persona que tiene múltiples casos de síndrome de dolor miofascial.

La Segunda Guerra Mundial trajo un enfoque renovado cuando los médicos se dieron cuenta de que los soldados tenían más probabilidades de tener fibrositis. Debido a que no mostraron signos de inflamación o degeneración física, y los síntomas parecían estar relacionados con el estrés y la depresión, los investigadores lo calificaron de “reumatismo psicógeno”. Un estudio de 1937 sugirió que la fibrositis era un “estado psiconeurótico crónico”. Así nació el debate en curso entre lo físico y lo psicológico.

La fibrositis continuó ganando aceptación, a pesar de que los médicos no podían ponerse de acuerdo sobre qué era exactamente. En 1949, apareció un capítulo sobre la condición en un libro de texto de reumatología bien considerado, titulado  Artritis y afecciones afines . Se lee, “[T] aquí ya no puede haber ninguna duda sobre la existencia de tal condición”. Mencionó varias causas posibles, incluyendo:

  • Infección
  • Traumático u ocupacional
  • Factores climáticos
  • Disturbio psicologico

Aún así, las descripciones fueron vagas masacres que ahora reconocemos que incluyen varios tipos muy diferentes de condiciones de dolor. En general, implicaban fatiga, dolores de cabeza y trastornos psicológicos, pero no se mencionaba la falta de sueño.

La primera descripción de la fibrositis que realmente se parece a lo que hoy reconocemos como fibromialgia llegó en 1968. El artículo del investigador Eugene F. Traut mencionó:

  • Predominio femenino
  • Dolor generalizado y rigidez.
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Colitis
  • Dormir mal
  • Estar “preocupado”
  • Puntos de licitación descubiertos por examen físico.
  • Una importante conexión mente-cuerpo.

Junto con el dolor generalizado, reconoció algunos regionales que parecían ser comunes, incluyendo lo que ahora conocemos como síndrome del túnel carpiano. Mencionó “varios niveles del eje espinal”, que puede reconocer por los criterios de diagnóstico modernos:  dolor en el esqueleto axial (huesos de la cabeza, garganta, tórax y columna vertebral) y en los cuatro cuadrantes del cuerpo.

Sin embargo, cuatro años después, el investigador Hugh A. Smythe escribió un capítulo de un libro de texto sobre la fibrositis que tuvo una gran influencia en estudios futuros y lo llevó a ser llamado “el abuelo de la fibromialgia moderna”. Se cree que es el primero en describirlo exclusivamente como una afección generalizada, lo que lo distingue del síndrome de dolor de myfascial.

Smythe no solo incluyó la falta de sueño en la descripción sino que describió cómo era el sueño para los pacientes y también proporcionó  hallazgos no publicados de  electroencefalogramas (estudio del sueño) que mostraron disfunción en las etapas 3 y 4 del sueño. Además, afirmó que el sueño no reparador, el trauma y la angustia emocional podrían llevar a un aumento de los síntomas.

Investigaciones posteriores confirmaron anomalías del sueño y demostraron que la falta de sueño puede provocar síntomas similares a la fibromialgia en personas sanas.

Smythe entonces participó en un estudio que definió mejor los puntos sensibles y sugirió su uso en el diagnóstico. También enumeró el dolor crónico, el sueño perturbado, la rigidez matutina y la fatiga como síntomas que podrían ayudar a diagnosticar la enfermedad.

1976 – Presente

Si bien los investigadores habían hecho un buen progreso, todavía no habían descubierto evidencia de inflamación, el “itis” en la fibrositis. Luego se cambió el nombre a fibromialgia: “fibro” significa tejidos conectivos, “my” significa músculo y “algia” significa dolor.

Aún así, quedaron muchas preguntas. Los síntomas primarios fueron vagos y comunes en la población. Los médicos aún no sabían qué era la fibromialgia.

Luego, un estudio seminal dirigido por Muhammed Yunus salió en 1981. Confirmó que el dolor, la fatiga y el mal sueño eran significativamente más comunes en personas con fibromialgia que en sujetos de control sanos; que el número de puntos de licitación fue significativamente mayor; y que muchos otros síntomas fueron significativamente más comunes también. Estos síntomas adicionales incluyen:

Este documento estableció lo suficiente de un conjunto de síntomas consistentes para denotar oficialmente el síndrome de fibromialgia , así como los primeros criterios probados para diferenciar a aquellos con fibromialgia de otros.

Desde entonces, una gran cantidad de investigaciones ha confirmado que estos síntomas y las condiciones superpuestas se asocian de hecho con la fibromialgia.

Yunus luego dirigió una investigación que cimentó la idea de varias condiciones superpuestas, incluida  la dismenorrea primaria  (periodo doloroso) junto con el SII, la cefalea tensional y la migraña. Luego creyó que la característica unificadora eran los espasmos musculares, pero esa sugerencia luego daría paso a la teoría de  la sensibilización central .

Desde este punto, hemos tenido una gran cantidad de investigaciones publicadas y progresos realizados. Todavía no tenemos todas las respuestas, pero hemos adquirido una mejor comprensión de lo que puede estar sucediendo en nuestros cuerpos.

Los avances importantes incluyen:

  • 1984: primer estudio publicado que vincula una mayor prevalencia de fibromialgia en pacientes con  artritis reumatoide
  • 1985 –  Se publicó el primer estudio controlado de  fibromialgia juvenil.
  • 1986 – Las drogas que influyen en la  serotonina  y la  norepinefrina  se mostraron por primera vez eficaces
  • 1990 – El Colegio Americano de Reumatología establece  criterios diagnósticos oficiales  de dolor y sensibilidad generalizados en al menos 11 de los 18 puntos de licitación específicos, estandarizando así los criterios de inclusión de la investigación en todo el mundo.
  • 1991 – Cuestionario sobre el impacto de la fibromialgia desarrollado para que los médicos evalúen la función
  • 1992 – Descubrimiento de niveles bajos de hormona de crecimiento
  • 1993 – Los estudios demuestran sensibilización central y   anomalías del eje HPA (regulación del estrés).
  • 1994 – Confirmación de la sustancia P elevada   (mensajero del dolor) en el líquido cefalorraquídeo
  • 1995: primer estudio de prevalencia en los EE. UU. Muestra fibromialgia en dos por ciento de la población
  • 1995 – Primera SPECT (imágenes del cerebro) que muestra patrones anormales de flujo sanguíneo en el cerebro
  • 1999 – Primer estudio que demuestra el componente genético para explicar por qué funciona en familias

La investigación ha continuado apuntalando estos hallazgos y sugiere nuevos posibles factores y mecanismos causales. Algunas líneas de investigación en curso incluyen:

  • Inflamación de la fascia : en algunas investigaciones se ha sugerido que el dolor generalizado de la fibromialgia puede ser inflamatorio, pero en la red extremadamente delgada de tejido conectivo de todo el cuerpo llamada fascia
  • Nervios extra en los vasos sanguíneos : un  estudio muy publicitado muestra temperatura extra y nervios que detectan el dolor en el sistema circulatorio
  • Neuropatía de fibra pequeña : la investigación que se está fusionando muestra que ciertos nervios especializados pueden estar dañados
  • Anomalías del sistema inmunológico:  algunas líneas de investigación muestran una actividad anormal en el sistema inmunitario que puede sugerir  una activación crónica del sistema inmunitario  o una  autoinmunidad , o una posible reacción autoinmune a la serotonina

Varios investigadores también están trabajando para establecer subgrupos de fibromialgia, creyendo que es la clave para determinar los mecanismos subyacentes y los mejores tratamientos. Siempre se están investigando más tratamientos, y un objetivo importante ha sido durante mucho tiempo identificar y establecer herramientas de diagnóstico objetivas, como un análisis de sangre o una exploración.