Cómo se descubrió y trató el cáncer por primera vez

¿Alguna vez te has preguntado: cuándo se descubrió el cáncer ? ¿Cuánto tiempo ha existido el cáncer? Lo creas o no, el cáncer ha afectado a las personas durante varios siglos. No es una enfermedad nueva. Obtenga más información sobre la historia del cáncer.

Origen de la Palabra “Cáncer”

La palabra “cáncer” vino del padre de la medicina: Hipócrates, un médico griego. Hipócrates usó las palabras griegas carcinos y carcinoma para describir tumores, por lo que llamó al cáncer “karkinos”. Los términos griegos en realidad eran palabras que se usaban para describir un cangrejo, que Hipócrates pensó que se parecía a un tumor . Aunque Hipócrates pudo haber llamado a la enfermedad “cáncer”, ciertamente no fue el primero en descubrir la enfermedad. La historia del cáncer en realidad comienza mucho antes.

El primer caso documentado de cáncer

El caso documentado de cáncer más antiguo del mundo proviene del antiguo Egipto en 1500 a. Los detalles se registraron en papiro, documentando ocho casos de tumores que ocurren en el seno. Se trató con cauterización, que destruyó el tejido con un instrumento caliente llamado “el simulacro de incendio”. También se registró que no había tratamiento para la enfermedad, solo tratamiento paliativo . 

Hay evidencia de que los antiguos egipcios pudieron distinguir la diferencia entre los tumores malignos y los benignos. Según las inscripciones, los tumores de superficie se extirparon quirúrgicamente de una manera similar a la que se extraen hoy.

Lo que los primeros médicos pensaron que causaba cáncer

En la antigua Grecia, se sabía mucho menos sobre el cuerpo humano de lo que se conoce hoy, por supuesto. Por ejemplo, Hipócrates creía que el cuerpo estaba compuesto por cuatro líquidos: sangre, flema , bilis amarilla y bilis negra. Creía que un exceso de bilis negra en cualquier sitio del cuerpo causaba cáncer. Este fue el pensamiento general de la causa del cáncer durante los siguientes 1,400 años. En el antiguo Egipto, se creía que el cáncer era causado por los dioses.

El nacimiento de la autopsia patológica.

Las autopsias realizadas por William Harvey en 1628 allanaron el camino para aprender más sobre la anatomía y fisiología humana. Se descubrió la circulación sanguínea , abriendo las puertas a más investigaciones sobre enfermedades. No fue hasta 1761 que se realizaron autopsias para investigar la causa de la muerte en pacientes enfermos. Giovanni Morgagni de Padua fue el primero en realizar tales autopsias .

Más teorías sobre las causas del cáncer

quimioterapiaterapia de radiación
Ensayos clínicos

Más sobre el cáncer:

 

Sociedad Americana del Cáncer – Historia del Cáncer.

The Chemical Heritage Foundation – Cronología de la quimioterapia.

Instituto Nacional del Cáncer – Acercándose al cáncer: resolviendo un misterio de 5000 años.