Una breve historia del VIH

Momentos clave en la lucha contra la mayor epidemia mundial

La historia del VIH está llena de triunfos y fracasos cuando el mundo enfrentó lo que se convertiría en la mayor epidemia mundial de los tiempos modernos. Lo que comenzó con solo un puñado de infecciones se convirtió en una pandemia que hoy afecta a más de 36 millones de personas en todo el mundo.

La línea de tiempo del VIH comenzó a principios de 1981 cuando el New York Times informó sobre un brote de una forma rara de cáncer entre hombres homosexuales en Nueva York y California. Este “cáncer gay”, como se lo identificó más tarde como sarcoma de Kaposi , una enfermedad que más tarde se convirtió en la cara misma de la enfermedad en los años 80 y 90.

En ese mismo año, las salas de emergencia de la ciudad de Nueva York comenzaron a ver una erupción de jóvenes sanos que presentaban fiebre, síntomas similares a la gripe y un tipo raro de neumonía llamada neumocistis . Nadie podría haber imaginado que estos casos inusuales y aislados prefigurarían un brote mundial, matando a millones de personas en el transcurso de unos pocos años.

1981

En 1981, surgió el sarcoma de Kaposi y la neumonía por neumocistis en hombres gays de Nueva York y California. Cuando los Centros para el Control de Enfermedades informaron sobre el nuevo brote, lo bautizaron GRID (o deficiencia inmunológica relacionada con los homosexuales), estigmatizando a la comunidad gay como portadores de la enfermedad mortal. Sin embargo, pronto empezaron a aparecer casos entre heterosexuales, consumidores de drogas y hemofílicos, lo que demuestra que el síndrome no tenía límites.

1983

Investigadores del Instituto Pasteur en Francia aislaron un retrovirus que creen que está relacionado con el brote del VIH. Para ese entonces, 35 países alrededor del mundo habían confirmado casos de la enfermedad que hasta ese momento solo parecía afectar la controversia de los Estados Unidos poco después de que el gobierno de los Estados Unidos anunció que uno de sus científicos, el Dr. Robert Gallo , había aislado un retrovirus llamado HTLV-III, que según ellos era responsable del SIDA.

Dos años más tarde, finalmente se confirma que HTLV-III y los retrovirus Pasteur son iguales, lo que lleva a un comité internacional a cambiar el nombre del virus VIH (virus de inmunodeficiencia humana).

1984

Una azafata canadiense, llamada ” Paciente Cero “, fallece por complicaciones relacionadas con el SIDA. Debido a su conexión sexual con varias de las primeras víctimas del VIH, se informa erróneamente que él es responsable de introducir el virus en América del Norte. En este momento, hubo 8,000 casos confirmados en los EE. UU., Lo que resultó en un alarmante de 3,500 muertes.

1985

La controversia en torno al VIH continúa cuando el laboratorio de Gallo patenta un kit de prueba de VIH que luego es aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). El Instituto Pasteur demanda y luego se le otorgan los derechos a la mitad de los derechos de la nueva prueba. En ese mismo año, el VIH entra en la conciencia pública con la muerte de Rock Hudson y la noticia de que a Ryan White, de 14 años, se le prohíbe ingresar a su escuela primaria en Indiana por tener VIH.

1987

El primer medicamento contra el VIH, conocido como Retrovir (AZT) , está aprobado por la FDA. Después de seis años de ignorar la enfermedad y negarse a reconocer la crisis, el presidente Ronald Reagan finalmente usa la palabra “SIDA” en un discurso público. Para este punto, se cree que hay entre 100,000 y 150,000 casos de VIH en todo el mundo.

1990

Después de años de liderar la lucha contra el estigma del VIH en los Estados Unidos, Ryan White muere a la edad de 19 años. Ese año, el Congreso promulga la Ley de Cuidado Ryan White para proporcionar fondos patrocinados por el gobierno para el cuidado de las personas que viven con VIH. En esta etapa, el número de personas que viven con el VIH en todo el mundo ahora se ha disparado a casi un millón.

1992

La FDA aprueba el primer medicamento que se usa en combinación con el AZT conocido como Hivid, lo que marca la primera incursión de la comunidad médica en la terapia de combinación. Poco después le sigue Epivir (lamivudina), que todavía se usa comúnmente en la actualidad.

1993

Un estudio británico conocido como Concorde Trials concluye que la monoterapia con AZT no hace nada para retrasar la progresión al VIH. Como resultado de este informe, surge un nuevo movimiento para negar que el VIH existe o que un virus de cualquier tipo está incluso vinculado a la enfermedad.

1996

El tratamiento da otro paso importante hacia adelante con la introducción de medicamentos contra el VIH llamados inhibidores de la proteasa. Cuando se usan en terapia triple, los medicamentos resultan efectivos no solo para suprimir el virus sino también para que las personas puedan restaurar el sistema inmunológico a niveles casi normales. El protocolo se denomina inmediatamente terapia antirretroviral altamente activa o TARGA .

1997

El estudio de AIDS Clinical Trials Group 076 informó que el uso de AZT durante el embarazo y en el momento del parto redujo la transmisión del VIH de madre a hijo a solo el tres por ciento. En ese mismo año, menos de 12 meses después de la introducción de HAART, la tasa de mortalidad por VIH en los EE. UU. Se desploma en un 35 por ciento.

1998

Los primeros ensayos en humanos en los Estados Unidos comienzan a probar la vacuna contra el VIH VAXGEN. (Fue el primero de muchos ensayos de este tipo para los que aún no hemos encontrado un candidato viable ).

2000

El movimiento negacionista del SIDA recibe atención internacional cuando el presidente sudafricano, Thabo Mbeki, declara en la Conferencia Internacional sobre el SIDA que “un virus no puede causar un síndrome”. En este momento, casi 20 millones de personas han muerto de SIDA en todo el mundo, incluidos casi 17 millones en el África subsahariana.

2004

A medida que la comunidad médica se enfrenta a una marea creciente de resistencia a los medicamentos entre las personas que reciben TARGA, se lanza un nuevo medicamento llamado tenofovir que parece capaz de superar incluso los casos de resistencia profunda a múltiples medicamentos. Poco antes de que Thabo Mbeki sea expulsado de la presidencia en Sudáfrica, los primeros medicamentos genéricos contra el VIH son aprobados en el país, lo que abre la puerta al mayor desarrollo de tratamiento de drogas en la historia.

2009

Los científicos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill anuncian que han descifrado la estructura de todo un genoma del VIH, lo que permite a los científicos desarrollar nuevas herramientas de diagnóstico y un tratamiento específico para el VIH. Es en gran parte este esfuerzo lo que llevó al desarrollo de inhibidores de la integrasa que ahora se usan para el tratamiento de primera línea en los EE. UU.

2010

El estudio iPrEX es el primero de muchos ensayos que muestra que Truvada, un medicamento contra el VIH que puede ser usado por personas sin VIH, previene la infección. La estrategia, conocida como profilaxis previa a la exposición al VIH (PrEP) , hoy en día se prescribe comúnmente para proteger a las personas con alto riesgo de infección.

2013

Un estudio realizado por North American AIDS Cohort Collaboration sobre Investigación y Diseño (NA-ACCORD) informa que un joven de 20 años que comenzó la terapia contra el VIH puede esperar vivir bien hasta los 70 años. Esta es la primera de muchas confirmaciones de este tipo que describen el impacto de la terapia antirretroviral en la esperanza de vida .

2014

La Organización Mundial de la Salud y el Programa de las Naciones Unidas sobre el VIH / SIDA (ONUSIDA) anuncian un ambicioso plan para poner fin a la pandemia del VIH para 2030 al diagnosticar al 90 por ciento de las personas que viven con el VIH en todo el mundo, recibir el 90 por ciento de terapia del VIH y lograr un virus indetectable. Carga en el 90 por ciento de esos. Apodado la estrategia 90-90-90 , el programa enfrenta contribuciones cada vez más reducidas de los países donantes y tasas cada vez mayores de resistencia a los medicamentos y fallas de tratamiento en todo el mundo.

2015

Indiana experimenta el mayor brote de VIH desde la década de 1990 debido a la amplia epidemia de opioides y la resistencia del entonces gobernador Mike Pence para permitir un programa de intercambio de agujas en su estado por “razones morales”. Como resultado, se reportan más de 200 casos dentro de unas pocas semanas en y alrededor de la ciudad de Austin, Indiana (población 4,295).

2016

Luego del lanzamiento del estudio START (Cronometraje Estratégico del Tratamiento Antirretroviral) a fines de 2015, la Organización Mundial de la Salud y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Entre otros, recomiendan que se inicie el tratamiento del VIH en el momento del diagnóstico. A diferencia de retrasar el tratamiento, se ha demostrado que la nueva estrategia reduce el riesgo de enfermedades graves en un 53 por ciento.

2017

Ahora en su año 36, la epidemia continúa cobrando un millón de vidas cada año y agrega otros 1.8 millones de nuevas infecciones a la cuenta en 2017. Se estima que 36.7 millones de personas viven con VIH en todo el mundo, de las cuales 20.9 millones están en terapia antirretroviral. En total, más de 76 millones de personas han sido infectadas con el VIH desde el inicio de la pandemia, de las cuales 35 millones han muerto.

2018

El Día Mundial del SIDA celebra su 30 aniversario con el tema “Conozca su estado”.