Los cambios en el sueño y el insomnio pueden ser un signo temprano de demencia

El daño al cerebro puede cambiar los patrones circadianos de sueño y vigilia

Uno de los primeros signos que pueden sugerir un problema con el cerebro, como la demencia , puede ser una alteración en los patrones de sueño. ¿Por qué las personas con demencia no duermen bien? Aprenda cómo los cambios en el cerebro pueden afectar los patrones de sueño-vigilia debidos al daño de estructuras críticas y cómo las condiciones presentes en los entornos de vida asistida pueden empeorar estos efectos.

Cómo los cambios en el cerebro afectan el sueño en la demencia

El núcleo supraquiasmático (SCN) en el hipotálamo del cerebro es responsable de controlar nuestros patrones de sueño-vigilia. Esto suele denominarse ritmo circadiano porque estos patrones tienden a persistir en un período cercano al día.

Con muchos tipos de enfermedades neurodegenerativas, incluyendo demencias como la enfermedad de Alzheimer , así como trastornos del movimiento como la enfermedad de Parkinson, ciertas áreas del cerebro pueden degenerar con el tiempo. Las células cerebrales (neuronas) pueden volverse menos sensibles a los químicos llamados neurotransmisores , o la acumulación de desechos puede interrumpir su función. La degeneración cerebral global, llamada atrofia, puede ocurrir a medida que las neuronas individuales mueren. Además, pueden perderse regiones específicas del cerebro.

Si se pierde el SCN, nuestra capacidad de mantener un patrón de sueño-vigilia normal se verá afectada negativamente. Esto puede manifestarse en diversos trastornos del ritmo circadiano . A menudo, los ancianos experimentarán el síndrome de fase avanzada del sueño . Esto implica un deseo de ir a la cama y levantarse temprano. Este deseo de cambiar su horario de sueño puede estar fuera de su control y podría representar cambios en el cerebro a medida que envejece.

El ocaso y los impactos de los trastornos del sueño en los cuidadores

Además, muchas personas con deterioro neurocognitivo, como ocurre en la demencia, pueden haber interrumpido los ciclos sueño-vigilia. Es posible que su deseo de dormir por la noche disminuya mientras duermen las tardes. A veces, los seres queridos pueden sospechar de demencia cuando una persona comienza a realizar actividades inusuales durante la noche, como la limpieza de la casa a las 3 am o otras actividades. Los patrones irregulares de sueño y vigilia generalmente muestran al menos 3 períodos de sueño en 24 horas, y el sueño nocturno a menudo se reduce.

El fenómeno de la puesta del sol, en el que una persona con demencia se confunde y agita cada vez más durante la noche, puede representar un problema de ritmo circadiano. Este comportamiento se ha tratado de manera efectiva con la exposición a la luz y la melatonina, que pueden servir como señales de tiempo para la reorientación.

A menudo, los pacientes con demencia estarán menos confundidos si se les mantiene en un entorno familiar, como un hogar de por vida, en lugar de un hospital o un hogar de ancianos. Además, el uso de una rutina puede reforzar su memoria y sus comportamientos y permitir un éxito máximo. También puede ser posible que la puesta del sol represente reservas agotadas; es decir, al final del día, el individuo ya no tiene la energía mental para permanecer alerta sobre su orientación y pensamiento. Como resultado, se vuelven o pueden parecer más confusos.

Los cambios en el sueño pueden ser un signo temprano de demencia

La interrupción del sueño también puede ser un signo temprano de enfermedad que puede desarrollarse mucho más tarde. Por ejemplo, la investigación sugiere que el trastorno del sueño por comportamiento de movimientos oculares rápidos (REM) puede preceder al desarrollo de la enfermedad de Parkinson o la demencia de cuerpos de Lewy décadas antes de que estos trastornos avancen a algunas de las otras características comunes.

Es importante reconocer que muchos trastornos neurológicos tienen componentes de interrupción del sueño, ya que los procesos pueden llegar a afectar el área del cerebro responsable de controlar nuestros ciclos de sueño y vigilia. Esto puede llevar a la interrupción de estos ciclos, y la variación en estos ritmos circadianos puede ser la primera señal de que algo anda mal. Al estar atentos a estos cambios, podemos obtener ayuda temprana para los necesitados.

Para aquellos que sufren de demencia, puede haber algunos cambios útiles. Es importante mantener un horario regular de sueño y vigilia. Laexposición a la luz de la mañana es muy importante, y la luz durante el día y la oscuridad durante la noche ayudan a reforzar los patrones de sueño. Las siestas deben minimizarse durante el día para optimizar el sueño por la noche. Las dosis bajas de melatonina pueden ser útiles en algunos. Otras píldoras para dormir de venta libre y recetadas deben reducirse al mínimo debido al aumento de los riesgos de confusión, retención urinaria y caídas. Si hay apnea del sueño , debe tratarse para minimizar los efectos a largo plazo en la memoria.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.