Investigación: ¿Podrían las nueces mejorar la memoria en la enfermedad de Alzheimer?

El beneficio cognitivo de comer nueces

La enfermedad de Alzheimer , el tipo más común de demencia , se caracteriza por una pérdida progresiva de la memoria , dificultad para razonar, disminución de la comunicación y confusión y desorientación en general . La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) ha aprobado unos pocos medicamentos para tratar la enfermedad, pero su efectividad es muy limitada.

Entonces, ¿qué más podemos hacer? ¿Cómo podemos combatir la enfermedad de Alzheimer?

Junto con el ejercicio físico y la actividad mental , la investigación ha estado analizando nuestra dieta y preguntando qué alimentos están relacionados con un menor riesgo de demencia. ¿Responder? Nueces, junto con varios otros .

Estudios de Investigación en Nueces

Se han realizado varios estudios para determinar cómo las nueces y otros tipos de nueces afectan el funcionamiento del cerebro, incluidos los siguientes:

  • Los jóvenes universitarios sanos demostraron un mejor razonamiento inferencial (la capacidad de sacar conclusiones o hacer inferencias) después de consumir media taza de nueces durante un período de 8 semanas.
  • En un estudio grande de seis años, comer nueces se asoció con una mejor memoria de trabajo en adultos mayores.
  • Comer diferentes tipos de nueces se ha correlacionado con un fortalecimiento de las frecuencias de ondas cerebrales asociadas con la memoria, el aprendizaje y otras tareas cognitivas. Este estudio incluyó nueces, almendras, cacahuetes, pacanas, pistachos y anacardos.
  • Otro estudio de investigación encontró que las mujeres cuyas dietas a largo plazo contenían más nueces obtuvieron mejores resultados en las pruebas cognitivas. Los autores del estudio señalan que la mejora entre quienes comieron nueces y quienes no lo hizo es equivalente a la diferencia entre el funcionamiento de las mujeres que están separadas por dos años. En otras palabras, comer nueces estaba relacionado con que los cerebros de las mujeres mayores podían funcionar como si fueran dos años más jóvenes.
  • El extracto de nuez mostró la capacidad de proteger contra la muerte celular en el cerebro de ratas.
  • Las ratas que fueron alimentadas con una dieta que incluía nueces demostraron una capacidad para reducir la acumulación de proteínas en los cerebros que pueden interferir con la cognición saludable. La acumulación de proteínas en exceso en el cerebro es una de las características de la enfermedad de Alzheimer.
  • Un estudio evaluó el efecto de la pasta de almendra sobre las capacidades cognitivas de las ratas. Tanto el aprendizaje como la memoria mejoraron para los animales que fueron alimentados con la pasta de almendra, en comparación con los ratones que no recibieron.

¿Puede comer nueces revertir el Alzheimer y la demencia?

¿Es posible que comer nueces pueda ayudar a revertir los síntomas de pérdida cognitiva que ya están presentes? Un estudio realizado con ratones criados para desarrollar una forma de enfermedad de Alzheimer parece sugerir esta posibilidad.

Si bien el estudio se realizó con ratones y no con sujetos humanos, la investigación con ratones a menudo nos ayuda a comprender cómo funciona el cerebro humano. Algunos estudios con ratones se han replicado en humanos y han logrado resultados similares, aunque es importante tener en cuenta que esto no siempre es cierto.

En este estudio, los ratones con enfermedad de Alzheimer desarrollaron pérdida de memoria, desorientación espacial, declinaciones motoras físicas, comportamientos ansiosos y una capacidad disminuida para aprender, todos síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Fueron divididos en tres grupos; uno fue alimentado con una dieta típica, un segundo grupo recibió una dieta que contenía un 6% de nueces y un tercer grupo recibió una dieta con un 9% de nueces.

¿Cuánto es esto para los humanos? Según los autores del estudio, esto sería equivalente a alrededor de 1 a 1.5 oz. De nueces diarias para nosotros.

Los ratones se alimentaron con estas dietas a partir de los 4 meses y luego se analizaron aproximadamente 9-10 meses después. Las pruebas incluyeron medidas de coordinación motora, capacidad de aprendizaje, memoria y comportamiento ansioso.

Los ratones que fueron alimentados con dietas que contenían 6% y 9% de nueces demostraron una mejoría significativa en todas las áreas analizadas. No hubo diferencia entre los ratones que comieron el 6% y el 9% de nueces. Los ratones con enfermedad de Alzheimer por lo general deberían disminuir con el tiempo en múltiples áreas y, sin embargo, al final del estudio, los ratones que recibieron la dieta de nueces se comportaron de manera similar a los ratones que no tenían la enfermedad de Alzheimer.