¿La jardinería es buena para su tripa?

Suciedad, salud digestiva e hipótesis de higiene

Una de las áreas más emocionantes de la investigación en salud tiene que ver con el desarrollo de una comprensión profunda de la relación entre nuestro microbioma , el mundo de los microorganismos que viven dentro de nuestro intestino grueso y nuestra salud en general. Una de las áreas que ha generado cierto revuelo es el hecho de que cavar en la tierra podría ser bueno para nuestra salud intestinal. Y es cada vez más evidente que la buena salud intestinal es importante para el funcionamiento de nuestros sistemas inmunológicos. Aquí veremos cuál es la relación entre ensuciarse a través de la jardinería y estar bien.

La hipótesis de la higiene y su salud.

La discusión sobre cualquier relación positiva entre la suciedad y la salud ha sido impulsada por una teoría conocida como la “hipótesis de la higiene”. La hipótesis de higiene sugiere que mantener a los niños demasiado limpios está contribuyendo a las tasas más altas de enfermedades autoinmunes, especialmente en términos de trastornos atópicos (alergias).

La hipótesis de higiene fue planteada por primera vez por un hombre llamado David P. Strachan, quien atribuyó el aumento de las alergias al hecho de que el tamaño de las familias era cada vez más pequeño. En su teoría, menos niños se estaban exponiendo a patógenos a través del contacto de sus hermanos y hermanas mayores “más sucios”.

La hipótesis original de Strachan se ha ampliado para incluir el efecto de la mayor atención a la higiene que es inherente a la sociedad moderna. Más allá de los principios básicos del agua caliente y las prácticas de seguridad alimentaria, la lista incluiría el uso de productos de limpieza antibacterianos, el aumento de la frecuencia de las recetas de antibióticos y el uso de vacunas. Y los niños ya no pasan mucho tiempo jugando afuera y ensuciándose. (Tampoco lo hacen los adultos que no trabajan en jardinería).

La hipótesis de la higiene sostiene que estos cambios sociales han reducido la probabilidad de que los niños estén expuestos a los tipos de bacterias que causan infecciones a una edad en la que sus cuerpos estarían programados para desarrollar inmunidad. Cuando se expone a dichos agentes patógenos en edades posteriores, el cuerpo está menos preparado para tratar con ellos y se producen problemas continuos.

Se cree que el elemento protector de la exposición en la infancia temprana a patógenos afecta el desarrollo de células en el intestino asociado con la respuesta de nuestros sistemas inmunológicos. Hay algunas pruebas limitadas de que la composición de la flora intestinal de los niños que sufren de alergias es diferente a la de los niños sin alergias.

En cuanto a la salud digestiva, hay un creciente cuerpo de investigación que la exposición a ciertos microorganismos puede desempeñar un papel en el aumento de la prevalencia de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Cuanto más alto sea su estatus socioeconómico, mayor será su riesgo de desarrollar EII, un hallazgo que puede ser consistente con la hipótesis de la higiene.

La hipótesis de la higiene ha sido recibida con críticas mixtas por parte de los investigadores. El consenso actual parece ser que existe una relación entre los cambios en nuestra exposición general a ciertos microorganismos y el aumento de enfermedades alérgicas y autoinmunes. Se habla de cambiar el nombre para reflejar mejor el aspecto microbiano del problema y asegurar que las personas continúen observando prácticas de comportamiento higiénicas básicas y buenas.

Lavar sigue siendo importante

Tenga en cuenta que la hipótesis de higiene no implica que no deba lavarse las manos cuando están sucias. Cuando trabajas en el suelo, estás expuesto a microorganismos a través del tacto y la respiración. Todavía es una muy buena práctica lavarse bien las manos cuando están sucias, después de estar en público, después de usar el baño, cuando está cerca de alguien que está enfermo, después de estornudar o toser, al cocinar y antes de comer. 

Beneficios para la salud de la jardinería

Aunque es posible que aún no tengamos una idea clara de las ventajas específicas para la salud digestiva de trabajar en la tierra, hay muchos otros beneficios para la salud que se pueden disfrutar a través de la actividad de jardinería, algunas de las cuales pueden traducirse en un beneficio positivo para su aparato digestivo. sistema.

La jardinería es un ejercicio ecológico: investigaciones recientes han estado descubriendo algunos beneficios adicionales para la salud cuando uno participa en el ejercicio al aire libre. El ejercicio verde se ha asociado con autoinformes de mayor sensación de bienestar y mejoras en el estado de ánimo. Dada la estrecha conexión entre nuestros cerebros y nuestras entrañas , se podría postular una teoría de que los efectos positivos para la salud mental de un ejercicio verde como la jardinería tendrían un efecto sutil y positivo en el funcionamiento digestivo.

Cultivar sus propios alimentos reduce su exposición a toxinas : si elige cultivar un huerto orgánico, está reduciendo su exposición a pesticidas, fertilizantes y otros químicos. La exposición prolongada a estos químicos se ha asociado con el desarrollo de cánceres y otros problemas de salud. En cuanto a su salud digestiva, la eliminación de estos aditivos elimina las posibilidades de que su sistema tenga una reacción negativa a los mismos, lo que resulta en un malestar digestivo.

Los alimentos orgánicos cultivados en casa contienen una mayor cantidad de vitaminas y minerales : estos nutrientes son esenciales para la salud en general y, por lo tanto, es probable que tengan una influencia positiva en su salud digestiva.

La jardinería es una actividad que se puede disfrutar cerca de casa: si padece un problema crónico de salud digestiva, como el SII o la EII, la jardinería ofrece una excelente opción de ejercicio en casa, ya que puede disfrutar de la seguridad que ofrece estar cerca de usted. baño.

Empezando con tu propio jardín

Un jardín puede ser tan pequeño o tan grande como elijas. Las opciones incluyen un jardín en su propiedad, participar en un jardín comunitario o simplemente cultivar algunas flores y vegetales en una maceta en una zona soleada. Cualquiera que sea la opción que elija, ciertamente parece ser bueno ensuciarse a veces.