¿Legalizar la marihuana envía el mensaje equivocado?

A los funcionarios de salud les preocupa que la tendencia hacia la legalización de la marihuana para uso médico y recreativo envíe un mensaje equivocado a quienes son más vulnerables a sus efectos: los niños cuyos cuerpos y mentes aún están en desarrollo.

Incluso en los estados donde el uso recreativo de la marihuana ha sido legalizado por referéndum de votantes, su uso es legal solo para adultos mayores de 21 años. En ninguna parte es legal fumar marihuana para niños o se considera seguro para el uso por parte de los jóvenes, pero ese no es siempre el mensaje que reciben. .

Disminución de la percepción del daño

Inicialmente, el mensaje que los adolescentes estaban recibiendo era: “Si es medicina, debe estar bien”. Más recientemente, el mensaje es: “Si es legal, debe ser seguro”.

La encuesta anual Monitoring the Future (MTF) del Instituto Nacional para el Abuso de Drogas muestra que la percepción de los adolescentes sobre los efectos nocivos de la marihuana ha disminuido gradualmente a lo largo de los años, lo que generalmente indica un aumento futuro en el uso entre los jóvenes.

De acuerdo con una de esas encuestas de MTF, solo el 41.7 por ciento de los estudiantes de octavo grado consideran que el uso ocasional de la marihuana es perjudicial. A medida que crecen, ese porcentaje disminuye: solo el 20.6 por ciento de los estudiantes de 12º grado consideran que el uso ocasional de la maleza es perjudicial.

¿El mensaje equivocado?

A medida que más y más estados hacen que el uso médico y recreativo de la marihuana sea legal, la percepción de los adolescentes del daño que puede causar disminuye.

“Ciertamente no estamos enviando un mensaje muy bueno cuando lo llamamos medicina y lo legalizamos”, dijo R. Gil Kerlikowske, director de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas.

Existen algunas razones muy buenas, documentadas por investigaciones científicas, de que fumar marihuana es peligroso para los usuarios menores de edad. Estos son algunos de los peligros que han sido explorados por varios estudios:1

Cerebros adolescentes dañados por el uso intenso de marihuana