Una guía para la longevidad a lo largo de la historia, desde la prehistoria en adelante

Incrementos en la vida útil desde la prehistoria hasta la era moderna

¿Cuánto tiempo vivieron los humanos en el pasado? A menudo escuchas estadísticas sobre el promedio de vida de las personas que vivieron hace cientos, incluso miles, de años atrás. ¿Estaban realmente muriendo nuestros antepasados ​​a la edad de 30 o 40 años en aquel entonces? Aquí hay una pequeña introducción a la longevidad a lo largo de la historia para ayudarlo a comprender cómo la esperanza de vida y la vida útil han cambiado con el tiempo.

Vida útil frente a la esperanza de vida

El término esperanza de vida significa el promedio de vida útil de toda la población, teniendo en cuenta todas las cifras de mortalidad para ese grupo específico de personas. La vida útil es una medida de la duración real de la vida de un individuo. Si bien ambos términos parecen sencillos, la falta de artefactos históricos y registros han convertido en un reto para los investigadores determinar cómo esperanzas de vida han evolucionado a lo largo de la historia.

La vida útil del hombre primitivo

Hasta hace muy poco tiempo, existía poca información sobre cuánto vivían las personas prehistóricas. Tener acceso a muy pocos restos humanos fosilizados dificultó a los historiadores estimar la demografía de cualquier población. Los profesores de antropología Rachel Caspari y Sang-Hee Lee, de la Universidad Central de Michigan y la Universidad de California en Riverside, respectivamente, optaron por analizar las edades relativas de los esqueletos encontrados en las excavaciones arqueológicas en el este y sur de África, Europa y otros lugares.

Después de comparar la proporción de aquellos que murieron jóvenes con los que murieron a una edad más avanzada, el equipo concluyó que la longevidad solo comenzó a aumentar significativamente, es decir, más o menos a los 30 años, hace unos 30,000 años, lo cual es bastante tardío. El lapso de la evolución humana.

En un artículo publicado en 2011 en Scientific American, Caspari llama al cambio la “evolución de los abuelos”, ya que marca la primera vez en la historia de la humanidad que tres generaciones podrían haber coexistido.

En los primeros siglos

Las estimaciones de esperanza de vida que describen a la población en su conjunto también sufren de una falta de evidencia confiable obtenida de estos períodos. En un artículo de 2010 publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias , el gerontólogo y biólogo evolutivo Caleb Finch describe el promedio de vida en los tiempos de los antiguos griegos y romanos de aproximadamente 20 a 35 años, aunque lamenta que estos números se basen en Epitafios y muestras de cementerios “notoriamente no representativos”.

Avanzando a lo largo de la línea de tiempo histórica, Finch enumera los desafíos de deducir la vida histórica y las causas de muerte en este vacío de información. Como una especie de compromiso de investigación, él y otros expertos en evolución sugieren que se puede hacer una comparación razonable con datos demográficos de la Suecia preindustrial (mediados del siglo XVIII) y ciertas sociedades contemporáneas, pequeñas, de cazadores-recolectores en países como Venezuela y Brasil.

Finch escribe que a juzgar por estos datos, las principales causas de muerte durante estos primeros siglos habrían sido las infecciones, ya sea por enfermedades infecciosas o heridas infectadas como resultado de accidentes o enfrentamientos.

Las condiciones de vida poco higiénicas y el poco acceso a una atención médica efectiva significaban que la esperanza de vida probablemente se limitaría a aproximadamente 35 años de edad.

Esa es la esperanza de vida al nacer , una cifra dramáticamente influenciada por la mortalidad infantil, fijada en ese momento tan alta como 30 por ciento. No significa que la persona promedio que vive en el 1200 DC murió a la edad de 35 años. Más bien, por cada niño que murió en la infancia, otra persona podría haber vivido para ver su cumpleaños número 70. Los primeros años hasta los 15 años siguieron siendo peligrosos, debido a los riesgos que plantean las enfermedades, las lesiones y los accidentes. Las personas que sobrevivieron a este peligroso período de la vida podrían llegar a la vejez.

Otras enfermedades infecciosas como el cólera , la tuberculosis y la viruelalimitarían la longevidad, pero ninguna en una escala tan dañina como la peste bubónica en el siglo XIV. La Peste Negra se movió por Asia y Europa, y eliminó a un tercio de la población de Europa, reduciendo temporalmente la esperanza de vida.Una visión general de la peste bubónica

Desde el siglo XIX hasta hoy.

Desde la década de 1500 en adelante, hasta alrededor del año 1800, la esperanza de vida en toda Europa oscilaba entre los 30 y los 40 años. Desde principios de 1800, Finch escribe que la esperanza de vida al nacer se ha duplicado en un período de solo 10 o más generaciones. El mejoramiento de la salud, el saneamiento, las inmunizaciones, el acceso al agua corriente limpia y una mejor nutrición se acreditan con este aumento masivo.

Aunque es difícil de imaginar, los médicos solo comenzaron a lavarse las manos con regularidad antes de la cirugía a mediados del siglo XIX. Una mejor comprensión de la higiene y la transmisión de microbios ha contribuido sustancialmente a la salud pública. Sin embargo, la enfermedad seguía siendo común y afectaba la esperanza de vida. Los parásitos, la fiebre tifoidea y las infecciones como la fiebre reumática  y la escarlatina fueron comunes durante el siglo XIX.La historia de la cirugía: una línea de tiempo de la medicina

Incluso en 1921, países como Canadá tenían una tasa de mortalidad infantilde alrededor del 10 por ciento, lo que significa que uno de cada 10 bebés no sobrevivió. Según Statistics Canada , esto significaba una esperanza de vida o una tasa de supervivencia promedio en ese país que era más alta a la edad de un año que al nacimiento, una condición que persistió hasta principios de los años ochenta.

Hoy en día, la mayoría de los países industrializados cuentan con cifras de esperanza de vida de más de 75 años, según comparaciones compiladas por la Agencia Central de Inteligencia.

En el futuro

Algunos investigadores han predicho que los factores del estilo de vidacomo la obesidad detendrán o incluso revertirán el aumento de la esperanza de vida por primera vez en la historia moderna. Epidemiólogos y gerontólogos como S. Jay Olshanky advierten que en los Estados Unidos, donde dos tercios de la población tiene sobrepeso u obesidad, la obesidad y sus complicaciones, como la diabetes , podrían reducir la esperanza de vida en todas las edades en la primera mitad del año. Siglo 21.

Mientras tanto, el aumento de la esperanza de vida en Occidente trae buenas y malas noticias: es bueno vivir más tiempo, pero ahora eres más vulnerable a los tipos de enfermedades que se producen a medida que envejeces. Estas enfermedades relacionadas con la edad  incluyen enfermedad de las arterias coronarias , ciertos cánceres, diabetes y demencia .

Si bien pueden afectar la cantidad y la calidad de vida , muchas de estas afecciones se pueden prevenir o al menos retrasar a través de opciones de estilo de vida saludables como seguir una dieta antienvejecimiento , mantener un peso saludable, hacer ejercicio regularmente  y mantener a raya las hormonas del estrés como el cortisol.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.