¿Puede la medicina para el resfriado ser peligrosa?

Hay tantas opciones en el pasillo del resfriado y la gripe de la farmacia local. Parece un suministro infinito de opciones para ayudar a aliviar todos los síntomas que pueda tener. Eso debe significar que todos están a salvo, ¿verdad? No exactamente. 

Hay algunas cosas que se deben tener en cuenta cuando se trata de decidir qué medicamento puede tomar para los síntomas de resfriado o gripe, o cualquier otro síntoma médico menor.

Condiciones preexistentes

Hay muchas afecciones crónicas de salud que pueden afectar el tipo de medicamento que puede tomar. Incluso si se trata de medicamentos para el resfriado de venta libre. Si tiene una enfermedad cardíaca, presión arterial alta, problemas renales o problemas hepáticos, debe hablar con su proveedor de atención médica sobre qué medicamentos son seguros y cuáles no. Es mejor hacer esto antes de enfermarse, para que sepa qué hacer cuando se levanta con la nariz tapada y el dolor de garganta un sábado por la mañana. 

El embarazo es otra “condición” que puede limitar en gran medida los medicamentos que puede tomar si no se siente bien. Desafortunadamente, las mujeres embarazadas también tienden a enfermarse más fácilmente . La mayoría de los obstetras y ginecólogos tienen listas de medicamentos de venta sin receta aprobados que puede tomar durante el embarazo. Si aún no tiene uno o no ha preguntado a su proveedor de atención médica, aquí puede encontrar una guía sobre qué es seguro y qué no lo es durante el embarazo . 

Combinando Medicinas

No todos los medicamentos en el pasillo del resfriado y la gripe pueden tomarse juntos. De hecho, muchos de ellos no lo son. Si está buscando un medicamento que trate los síntomas múltiples, es probable que incluya un analgésico / reductor de la fiebre, generalmente Tylenol (acetaminofeno). Puede tomar serios problemas si toma analgésicos adicionales o reductores de fiebre cuando está tomando otro medicamento que ya contiene uno. Demasiado paracetamol puede causar daño o fallo hepático y puede ser fatal. Es una de las razones más comunes por las que se ve a los niños por envenenamiento en la sala de emergencias, porque se les ha dado demasiado Tylenol. Y la mayoría de las veces, es completamente involuntario. 

El acetaminofeno no es el único ingrediente al que debe prestar atención. Asegúrese de leer las etiquetas de los ingredientes activos de cada medicamento que toma. No debe tomar dos medicamentos que contengan el mismo ingrediente al mismo tiempo. Si ve ingredientes enumerados que parecen similares, pero no está seguro si son los mismos o si son seguros de tomar juntos, hable con el farmacéutico. Él puede ayudarlo a determinar qué medicamentos están bien para usted y sus síntomas. 

Tomando demasiado

Tomar demasiado de cualquier medicamento para el resfriado o la gripe también puede representar un riesgo importante para su salud. Lea las instrucciones del paquete y no tome más de la cantidad recomendada de cualquier medicamento para el resfriado o la gripe. 

Abuso intencional

Aparte de la posibilidad de que involuntariamente pueda tomar medicamentos que pueden ser perjudiciales, existe un problema muy real con el abuso intencional de medicamentos para el resfriado y la gripe. Algunos de los ingredientes de estos medicamentos, como el dextrometorfano (un supresor de la tos) y la pseudoefedrina, pueden ser muy peligrosos cuando se toman en dosis superiores a las recomendadas.

Son de fácil acceso y algunas personas abusan de ellos para drogarse. La pseudoefedrina es más difícil de adquirir porque solo está disponible detrás del mostrador de la farmacia y debe estar firmada. En algunos estados, solo está disponible con receta médica. Sin embargo, el daño que puede hacer si se toma de manera inapropiada es significativo. Es un ingrediente utilizado para hacer metanfetaminas, o “metanfetamina”. Esta droga altamente adictiva es devastadora para la vida de quienes la toman y de quienes se preocupan por ella. Si bien es un descongestionante efectivo, algunas personas pueden experimentar efectos adversos como ritmo cardíaco rápido y dificultad para dormir, incluso cuando se toman las dosis recomendadas.

Dextromethorphan (DXM) es aún más accesible porque se puede comprar en cualquier farmacia local o supermercado. Aquellos que abusan de él pueden mezclarlo con bebidas saborizadas para que tenga mejor sabor o alcohol para intensificar los efectos. La mayoría de las formulaciones sin receta de dextrometorfano también contienen guaifenesina, un expectorante. Tomar altas dosis de estos medicamentos combinados puede causar náuseas.

Otro tipo de medicamento para la tos y el resfriado que se abusa con frecuencia es el medicamento recetado para la tos que contiene codeína. Aunque estos medicamentos no son fácilmente accesibles sin receta, pueden estar disponibles en los gabinetes de medicina familiar a los que tienen acceso los jóvenes. Tomar altas dosis de jarabe para la tos que contiene codeína puede producir agudos o alucinaciones. También puede conducir fácilmente a la adicción, requiriendo dosis más altas y más altas para obtener los mismos efectos y aumentando el riesgo de una sobredosis mortal. Mezclarlo con alcohol aumenta significativamente el riesgo de sobredosis y muerte.

Lo que puedes hacer

Hay varios pasos que puede tomar para prevenir la sobredosis y el abuso de los medicamentos contra el resfriado y la gripe para usted y los miembros de su familia: 

  • Preste atención a la dosificación. Cuando le dé medicamentos a sus hijos, escriba la hora y la dosis. Siga las instrucciones en la etiqueta y asegúrese de que otros cuidadores estén al tanto de lo que está haciendo. La buena comunicación es extremadamente importante, y escribirla ayudará a garantizar que nadie cometa errores. 
  • Lea las etiquetas de los medicamentos. Preste atención a los ingredientes de los medicamentos que está tomando y no tome más de un medicamento con los mismos ingredientes o ingredientes similares. Si no está seguro, consulte a su proveedor de atención médica o farmacéutico. 
  • Deseche las recetas no utilizadas. Si tiene un medicamento recetado para el resfriado y la gripe en su casa que ya no necesita, deséchelo. Guardarlo para la próxima vez solo aumenta el riesgo de que otra persona lo use para drogarse. Incluso si piensa que su hijo nunca haría eso, no se arriesgue. Lo mismo ocurre con los analgésicos recetados. Deshazte de ellos si no los necesitas. Y si todavía los usas, mantenlos encerrados. 
  • Sepa qué es seguro y qué no lo es para usted. Si tiene alguna enfermedad crónica o preexistente o está embarazada, hable con su proveedor de atención médica para saber qué medicamentos son seguros para usted y cuáles no. 

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