Cómo la melatonina puede tratar el trastorno de comportamiento REM

Los trastornos del comportamiento del sueño REM (movimientos oculares rápidos) pueden ser molestos si no son peligrosos y han sido frustrantes de tratar. ¿Qué hemos aprendido sobre el papel de los suplementos de melatonina en el tratamiento de estos trastornos?

Trastornos del comportamiento REM (RBD)

Es posible que no haya escuchado sobre los trastornos de conducta REM (RBD) , pero muchas personas están familiarizadas con algunos ejemplos comunes. Si conoces a alguien que estaba soñando con ser atacado por un humano o animal y se despertó golpeando a su esposo, habrás escuchado un ejemplo. Si usted o alguien que conoce ha actuado debido a sus sueños (mientras todavía está dormido), puede ser una condición conocida como RBD.

Sueño y RBD

Durante una noche normal de sueño, pasamos por diferentes etapas de sueño. Sueño REM (con REM de pie para el sueño de movimientos oculares rápidos) el cerebro es muy activo. Es esta etapa del sueño la que generalmente se asocia con los sueños. Mientras estamos en el sueño REM, generalmente no podemos usar nuestros músculos, con la excepción de los músculos de los ojos y, por supuesto, nuestro diafragma (así que seguimos respirando). Si nuestros otros músculos no están paralizados durante este tipo de sueño, podemos tener la capacidad de representar nuestros sueños. Estas acciones se conocen como trastornos del comportamiento REM.

La mayoría de las personas experimentan el sueño REM cada 90 minutos. Al comienzo de una noche de sueño, estos períodos son cortos pero se hacen progresivamente más largos a medida que nos acercamos al despertar por la mañana. La mayoría del sueño REM ocurre en el último tercio de la noche de sueño.

Comportamientos comunes del trastorno del sueño REM

Desafortunadamente, la mayoría de los sueños asociados con RBD son desagradables e involucran una intrusión o ataque de alguna forma. Cuando estos sueños se traducen en acciones, los comportamientos pueden incluir golpear, patear, caerse de la cama, hablar o gritar. Cuando se producen estas acciones, pueden causar lesiones a la persona que experimenta RBD o a sus compañeros de cama. La RBD afecta aproximadamente a 1 de cada 200 personas y es más común en hombres de mediana edad. Se ha asociado con la enfermedad de Parkinson y otras afecciones neurológicas, así como con la abstinencia de alcohol, y también puede ocurrir como una reacción adversa a medicamentos como los antidepresivos. También se ha observado en jóvenes con narcolepsia .

RBD puede ser peligroso. En un estudio, entre el 32 y el 64 por ciento de los individuos que sufrían RBD causaron una lesión a ellos mismos oa su compañero de cama. En el 7 por ciento esto involucraba un hueso roto. Muy raramente, la RBD ha provocado una estrangulación o una lesión cerebral traumática. Si bien las lesiones graves son la excepción, incluso la RBD sin lesiones puede causar gran angustia tanto a la persona afectada como a su compañero de cama.

La melatonina y el sueño

La melatonina es una hormona natural que está disponible sin receta. Se ha utilizado ampliamente para tratar trastornos del ritmo circadiano , problemas de sueño no diagnosticados, jet lag y síntomas de la menopausia. También se ha investigado por su efecto sobre la enfermedad de Alzheimer , e incluso por su potencial para prevenir y tratar el cáncer .

La melatonina se produce naturalmente en la glándula pineal del cerebro durante el sueño. Los niveles superiores se secretan en la oscuridad y esta es la razón detrás de la recomendación de dormir en una habitación oscura con las luces apagadas. Además de la luz durante la noche, la enfermedad y la edad pueden reducir la cantidad secretada naturalmente. La secreción de melatonina comienza por la tarde y alcanza su punto máximo en el medio de la noche (entre las 2 y las 4 am).

¿Tiene la melatonina un papel inesperado en el tratamiento del trastorno de conducta REM (RBD) ?

Eficacia

La melatonina se ha investigado por su papel en el tratamiento de la RBD, y de hecho, ahora se recomienda la primera línea (antes que nada) para el tratamiento de este trastorno del sueño. Parece tener un efecto más directo sobre el trastorno que Klonopin (clonazepam), el tratamiento de primera línea previamente recomendado. La melatonina no solo funciona mejor, sino que también es más segura y más tolerable que Klonopin.

En los estudios, la melatonina redujo el tono muscular durante el sueño REM (las personas se movieron menos durante esta etapa del sueño), lo que significa una disminución de la capacidad para realizar sueños. Esto es evidente en estudios que han encontrado que la melatonina disminuye claramente los comportamientos REM.

Es de destacar que las dosis de melatonina usadas para tratar la RBD son generalmente más altas que las que se usan como ayuda para dormir, con dosis de 3 mg a 12 mg en los estudios anotados.

Los suplementos de melatonina también parecen tener éxito en las personas con enfermedad de Parkinson , demencia con cuerpos de Lewy y atrofia de sistemas múltiples, todas las condiciones que comúnmente coexisten con la RBD.

Cómo funciona

A pesar de su efectividad para reducir los trastornos de la conducta REM, no estamos completamente seguros de cómo funciona la melatonina. La melatonina parece ser una señal en nuestros cuerpos que coordina nuestro sueño y vigilia con los patrones de luz y oscuridad en nuestro entorno.

La melatonina puede ayudar a sincronizar los patrones de sueño para promover el sueño. También parece mejorar la eficacia del sueño. A nivel molecular, la inhibición de GABAergic (inhibición de uno de los neurotransmisores en el cerebro) puede desempeñar un papel.

Ventajas

Una de las principales ventajas del uso de melatonina es que tiene pocos efectos secundarios. En comparación con Klonopin, la melatonina tiene menos efectos secundarios. También es menos probable que interactúe con otros medicamentos que una persona está tomando.

Desventajas y efectos secundarios

Como se señaló anteriormente, las dosis de melatonina utilizadas en los estudios que evalúan su uso en los trastornos del comportamiento REM han sido más altas que las utilizadas para el insomnio o el jet lag. Los efectos secundarios más comunes encontrados con estas dosis incluyen somnolencia matutina (29 por ciento), dificultad para pensar (12 por ciento), problemas de equilibrio (8 por ciento), náuseas (8 por ciento) y disfunción sexual (8 por ciento).

Línea de fondo

La melatonina parece ser una opción más segura y más tolerable para el tratamiento de los trastornos de la conducta REM que Klonopin, aunque Klonopin ha demostrado ser eficaz. La melatonina también parece funcionar mejor y probablemente llega a la raíz de la anomalía en lugar de simplemente tratar los síntomas. Muchas personas diagnosticadas con RBD tienen 50 años o más, con otras afecciones médicas, y la melatonina tiene menos probabilidades de interactuar con otros medicamentos que Klonopin. En general, el uso de melatonina ofrece un medio eficaz y relativamente seguro para tratar el problema preocupante de los trastornos de la conducta del sueño con movimientos oculares rápidos.