Causas y factores de riesgo de la meningitis

La meningitis es la inflamación de las meninges, el tejido que cubre y protege el cerebro y la médula espinal. Por lo general, es causada por una infección, pero puede ser causada por cáncer, medicamentos u otra reacción inflamatoria. Cuando la meningitis es causada por una infección, generalmente es bacteriana o viral. Las causas infecciosas de la meningitis son contagiosas y se propagan por los líquidos que contienen los organismos infecciosos. Estornudar, toser, besar o incluso tocar objetos contaminados puede propagar la infección.

Causas comunes

Las causas de la meningitis varían, aunque las causas más comunes son las infecciones bacterianas o virales, que puede contraer al estar cerca de personas infectadas a través de gotitas respiratorias. También pueden ocurrir otros tipos de infecciones y son más probables entre las personas que no tienen un sistema inmunológico saludable, aunque la meningitis infecciosa puede afectar a cualquier persona. 

Sepa, sin embargo, que aunque ciertas infecciones pueden causar meningitis, de hecho, es una complicación poco común.

Toser o estornudar sin cubrir las gotitas, tocar objetos con las manos contaminadas, besar o dejar tejidos usados ​​alrededor puede aumentar la propagación de la infección. 

Infección bacteriana

Hay varios tipos de bacterias que causan la meningitis. Cada tipo diferente de bacteria es más probable que cause meningitis en un determinado grupo de edad.

  • Recién nacidos: Streptococcus del grupo B , Streptococcus pneumoniae , Listeria monocytogenes , Escherichia coli
  • Bebés y niños: Streptococcus pneumoniae , Neisseria meningitidis , Haemophilus influenzae tipo b (Hib), Streptococcus grupo B
  • Adolescentes y adultos jóvenes:  Neisseria meningitidis , Streptococcus pneumoniae
  • Adultos mayores:  Streptococcus pneumoniae , Neisseria meningitidis , Haemophilus influenzae  tipo b (Hib), Streptococcus del grupo B  , Listeria monocytogenes

La meningitis tuberculosa no está necesariamente asociada con un grupo de edad en particular, y es un tipo agresivo de meningitis que puede progresar rápidamente. 

Infección viral

La meningitis viral puede afectar a personas de todas las edades, pero los niños menores de 5 años y aquellos cuyo sistema inmunológico se ha debilitado por una enfermedad, un medicamento o un trasplante tienen un mayor riesgo. Los bebés menores de un mes y las personas con sistemas inmunitarios debilitados también tienen más probabilidades de tener un caso grave de meningitis cuando lo contraen.

Las causas más comunes de meningitis viral son:

Meningitis fúngica y parasitaria

Si bien es menos común que los casos bacterianos o virales, la meningitis puede ser causada por infecciones micóticas y parasitarias , especialmente entre las personas que no tienen un sistema inmunitario saludable. 

Meningitis quimica

La meningitis puede ser causada por una reacción inflamatoria a ciertos medicamentos y procedimientos. Por ejemplo, varios antibióticos y medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) se han asociado con meningitis aséptica, lo que significa que la meningitis no es infecciosa. Algunos procedimientos neuroquirúrgicos e incluso la punción lumbar pueden causar meningitis aséptica, aunque es muy poco frecuente. 

Cáncer

Las metástasis del cáncer (diseminación) desde cualquier parte del cuerpo pueden viajar a las meninges. Las células cancerosas pueden invadir las meninges y causar una reacción inflamatoria. 

Trastornos autoinmunes

Varios trastornos autoinmunes, como el lupus y la sarcoidosis , se han relacionado con la meningitis inflamatoria. En estos casos, se presentan síntomas de meningitis y se presenta inflamación, pero no hay un organismo infeccioso identificado y la enfermedad puede mejorar con medicamentos inmunosupresores.

Factores de riesgo para la salud

La meningitis infecciosa está influenciada por varios factores relacionados con su salud en general:

Años

Ciertos grupos de edad tienen un mayor riesgo de infectarse con meningitis:

  • Los bebés tienen más probabilidades de contraer meningitis que los niños mayores o los adultos porque, por lo general, aún no han recibido todas las vacunas.
  • Los niños tienen un mayor riesgo de meningitis, a menudo debido al hecho de que los niños sanos tienen infecciones recurrentes a una tasa más alta que los adultos sanos. 
  • En general, se cree que los adultos mayores tienen sistemas inmunitarios más débiles. También pueden tener visitas médicas frecuentes y hospitalizaciones, lo que aumenta la exposición a otras personas que tienen infecciones contagiosas. 

Transmisión materna

La transmisión de la madre al bebé puede desarrollarse si la madre tiene una infección del canal de parto que podría causar meningitis en el recién nacido, como el herpes. 

Inmunodeficiencia

Las personas que no tienen un sistema inmunológico saludable tienen un mayor riesgo de contraer meningitis infecciosa. Una inmunodeficiencia puede ocurrir debido a medicamentos inmunosupresores, quimioterapia o cualquier enfermedad que afecte el sistema inmunitario, como el VIH o el lupus. 

Estado de ETS

Existen varias  enfermedades de transmisión sexual  que pueden llevar a la meningitis. Por ejemplo, la infección por sífilis avanzada puede convertirse en meningitis. La infección por VIH, que se transmite sexualmente, puede suprimir el sistema inmunológico, haciendo que sea más probable que una infección se convierta en meningitis. 

Factores de riesgo de estilo de vida

Una serie de factores de riesgo del estilo de vida también se han asociado con el riesgo de meningitis. Si bien no siempre es posible retirarse de estos entornos, puede tomar precauciones adicionales para mantenerse seguro si hay un caso conocido de meningitis (es sabio, incluso si ha sido vacunado).

Asistir a la escuela

Los niños en edad escolar, los niños pequeños que asisten a la guardería y sus maestros corren el riesgo de contraer meningitis debido a su proximidad entre ellos durante el día. Los utensilios compartidos y otros artículos pueden aumentar la propagación de la infección.  

Vivir en una residencia compartida

La vida del dormitorio de estudiantes universitarios, que implica compartir espacios de vida con muchas otras personas, aumenta el riesgo de meningitis. Del mismo modo, los grupos de acampada y los equipos deportivos que viajan juntos también corren el riesgo de contraer meningitis. 

Trabajando con animales

La  meningitis zoonótica afecta a las personas que trabajan o juegan mucho con animales, así como a las personas que viven en áreas donde las bacterias pueden encontrarse en animales.

De viaje

Viajar puede aumentar su riesgo de enfermedad meningocócica. La exposición a organismos infecciosos a los que nunca ha estado expuesto, como la tuberculosis, por ejemplo, es más probable si viaja a una región donde la infección es más probable. Esto puede aumentar el riesgo de desarrollar meningitis.