Cómo terminar con el dolor y la sequedad durante la menopausia

La menopausia ocurre. Es inevitable.

En algún momento de tus 40 o 50 años, tu período se detendrá y tus niveles de hormona reproductiva disminuirán. Esta caída en los niveles hormonales causa cambios en su cuerpo. Algunos de estos cambios son silenciosos como la pérdida ósea. Otros cambios son más evidentes y sintomáticos como los sofocos . En algún lugar entre estos dos extremos se encuentran los cambios que ocurren debajo de su cinturón.

Aunque la menopausia causa cambios en la vulva, la vagina, la uretra y la vejiga que le causan molestias y molestias importantes, es posible que no se sienta cómodo hablando de ello. Y peor aún, su médico puede no preguntarle.

Los síntomas asociados con los cambios de la menopausia en estas partes de su cuerpo se denominan colectivamente el síndrome genitourinario de la menopausia (GSM). La evidencia sugiere que hasta el 50 por ciento de las mujeres menopáusicas experimentan GSM, aunque este número es probablemente más alto debido a la falta de informes.

Entonces, ¿qué está pasando allí abajo?

Su vulva, vagina, uretra y vejiga (su tracto genitourinario inferior) son muy sensibles a la disminución de sus niveles hormonales que vienen con la menopausia. Específicamente, es la caída en su nivel de estrógeno lo que causa cambios en cómo se ve, se siente y funciona su tracto genital inferior.

Tu vulva

Curiosamente, se piensa que el origen de la palabra vulva es del latín que significa “envoltura” o “una cubierta”. Su vulva, que a menudo se conoce erróneamente como su vagina, es una parte completamente separada de su anatomía. Está formado por varias estructuras distintas, que incluyen los labios vaginales, el clítoris, la abertura de la uretra y la abertura de la vagina.

Tiene dos labios separados o pliegues de la piel que funcionan para proteger las estructuras más delicadas de su vulva. El labio mayor externo es más grande y contiene células grasas o tejido adiposo, así como folículos pilosos, y actúa como un cojín protector para las estructuras más delicadas de la vulva. Los labios menores se encuentran justo dentro de los labios mayores. Contiene múltiples glándulas que producen secreciones que proporcionan lubricación, además de la función protectora de esta estructura.

Una de las estructuras (muy) sensibles protegidas por sus labios es su clítoris . Como seguramente sabrá, su clítoris tiene una, y solo una función importante en su cuerpo. Con alrededor de 8,000 terminaciones nerviosas, la sensación de tacto típicamente resulta en placer sexual. En otras palabras, su clítoris juega un papel vital en su funcionamiento sexual. Su clítoris está protegido por sus labios y también una capa adicional de piel conocida como capucha o prepucio del clítoris.

Ahora veamos tu vulva menopáusica.

La caída en los niveles de estrógeno o el estado hipoestrogénico de la menopausia causa algunos cambios bastante significativos en su vulva. Primero, usted pierde la almohadilla de grasa en sus labios mayores, lo que causa una disminución en el volumen o el tamaño de sus labios. Sin el estrógeno adecuado, también hay un adelgazamiento y contracción de los labios menores que luego se fusionan con los labios mayores. A medida que los labios menores se adelgaza, también produce menos secreciones protectoras.

Esta pérdida de acolchado y lubricación expone las estructuras subyacentes más sensibles como el clítoris y la apertura de la vagina a rozaduras, irritación y traumas.

Y si eso no es lo suficientemente malo, en algunas mujeres la capucha del clítoris también puede reducirse, encogerse o incluso fusionarse. Estos cambios a menudo causan que el sexo sea doloroso y puede llevar a un menor interés en el sexo. Pero en algunas mujeres, estos cambios son tan significativos que causan una mayor sensibilidad y dolor crónico del clítoris no asociado con el sexo.

Tu vagina

Al igual que su vulva, la menopausia también trae cambios desagradables a su vagina.

Para empezar, su vagina está revestida con un tipo especial de tejido de la piel que se compone de tres capas. La capa superior o superficial es muy sensible al estrógeno. Durante sus años reproductivos, los niveles normales de estrógeno mantienen su revestimiento vaginal grueso y bien lubricado al construir esta capa superficial y promover las secreciones normales. Esto permite que la vagina resista el trauma y promueve la elasticidad o la capacidad de la vagina para estirarse y recuperarse. Piensa en el parto.

Con la disminución del estrógeno o el estado hipoestrogénico de la menopausia, la vagina comienza a atrofiarse. La atrofia vaginal hace que las paredes de la vagina se adelgacen y se sequen, perdiendo su elasticidad y lubricación. Este revestimiento vaginal atrófico puede causar picazón o ardor. El sexo puede llegar a ser doloroso. Estos cambios también pueden hacer que su vagina se desgarre fácilmente incluso a causa de un trauma menor normal, como el sexo o un examen pélvico. La atrofia vaginal conduce a un estrechamiento de la abertura vaginal y, eventualmente, puede resultar en un estrechamiento de toda la vagina.

Tu vejiga

Existe cierto debate sobre si los cambios menopáusicos en el tracto urinario inferior (vejiga y uretra) son hormonales o relacionados con la edad. Pero hay evidencia para apoyar que los niveles bajos de estrógeno contribuyen a los problemas del tracto urinario de la menopausia.

Su vejiga y uretra (el tubo que lleva la orina fuera de su vejiga) son ricos en receptores de estrógeno. Al igual que su vulva y vagina cuando sus niveles de estrógeno disminuyen en la menopausia, estos tejidos pierden su volumen y elasticidad. Es posible que su vejiga no se expanda como antes, y es posible que tenga que ir al baño con más frecuencia. También puede notar que gotea o gotea orina ocasionalmente cuando termina de orinar.

Las infecciones del tracto urinario también pueden ser más comunes en la menopausia. Los bajos niveles de estrógeno crean cambios en la vagina que aumentan la concentración de bacterias causantes de ITU. Además, el revestimiento adelgazado de la uretra facilita que las bacterias entren en su vejiga.

Calmar los síntomas

Si tiene síntomas leves de GSM o si desea evitar el uso de tratamientos a base de hormonas, podría considerar usar un lubricante vaginal o crema hidratante. Estos productos están disponibles sin receta en su farmacia, en línea o en tiendas especializadas.

Los lubricantes vaginales son la mejor opción si tiene dolor con el sexo. Debido a que su vagina no se autolubricará tan bien como lo hacía antes de la menopausia, el uso de un lubricante vaginal ayudará a disminuir la fricción, el dolor y el trauma que puede estar asociado con la actividad sexual. Ellos trabajan de inmediato. Su efecto es de acción breve y puede ser necesario volver a aplicar según sea necesario. Hay tres tipos de lubricantes vaginales:

  • A base de  agua: los lubricantes a base de agua son seguros para usar con condones de látex y no manchan. Sin embargo, algunos lubricantes a base de agua contienen glicerina, que puede ser irritante y puede aumentar el riesgo de infecciones por hongos. Si elige un lubricante a base de agua, evite los que contienen glicerina.
  • A base de  silicona: los lubricantes a base de silicona son seguros para usar con condones de látex, pero pueden manchar la tela. Actúan durante más tiempo que los lubricantes a base de agua y mantienen su efecto en el agua.
  • A base de  aceite: los lubricantes a base de aceite no son seguros de usar con los condones de látex, ya que pueden hacer que el condón de látex se rompa, lo que aumenta el riesgo de exposición a infecciones de transmisión sexual. No debe usar vaselina, aceite para bebés o loción corporal normal como lubricante, ya que contienen sustancias químicas potencialmente irritantes y dañinas y se ha demostrado que aumentan el riesgo de infecciones vaginales. Sin embargo, puede intentar usar un aceite más natural como el aceite de oliva o el aceite de coco como lubricante, especialmente si es sensible a los aditivos o colorantes.

A diferencia de los lubricantes vaginales, las cremas hidratantes vaginalesse usan para mejorar algunos de los síntomas de GSM no relacionados con el sexo. Estas cremas hidratantes funcionan al atrapar la humedad en los tejidos y brindan un alivio más prolongado de sus síntomas. Los humectantes vaginales generalmente se aplican diariamente para mejorar la sequedad y la irritación causada por la atrofia vulvovaginal. El aceite de oliva y el aceite de coco también se pueden usar como humectantes vaginales.

Reemplazar lo que falta

Donde los lubricantes y las cremas hidratantes alivian los síntomas del GSM, los productos que contienen hormonas mejoran el flujo sanguíneo y devuelven el grosor y la elasticidad a su vagina. En otras palabras, corrigen el problema en lugar de simplemente tratar los síntomas de GSM. Aunque tomar hormonas sistémicas en forma de píldora o parche puede reducir la atrofia vaginal, la mayoría de los productos con los mejores resultados se aplican directamente en la vagina.

Productos que contienen estrógeno : la  aplicación de estrógeno directamente a los tejidos vaginales es un tratamiento muy eficaz para GSM. Por lo general, verá una mejora significativa en sus síntomas dentro de unas pocas semanas. Hay algunas formulaciones diferentes de estrógeno tópico para uso vaginal que incluyen:

  • Crema vaginal: por lo general, las cremas vaginales se usan una vez al día durante algunas semanas y luego una o dos veces por semana para el tratamiento de mantenimiento.
  • Anillo  vaginal: los anillos vaginales son de liberación sostenida y se colocan en la vagina durante 3 meses a la vez.
  • Tableta vaginal: las tabletas vaginales se usan de forma similar a las cremas vaginales, pero tienden a ser un poco menos desordenadas.

Modulador selectivo del receptor de estrógeno: los  SERM son una clase de hormonas sintéticas que actúan como el estrógeno y bloquean la actividad del estrógeno en diferentes partes de su cuerpo. Un ejemplo de un SERM es el tamoxifeno, que es un poderoso antiestrogénico usado para tratar el cáncer de mama, pero también causa sofocos y sequedad vaginal. Se ha demostrado que un nuevo ospemifeno del SERM es un tratamiento eficaz para el GSM y cuenta con la aprobación de la FDA para tratar los síntomas de las relaciones sexuales dolorosas asociadas con el GSM. Sin embargo, aunque los estudios iniciales sugieren un efecto antiestrogénico en el tejido mamario similar al tamoxifeno, no hay datos suficientes para recomendar su uso en mujeres con antecedentes de cáncer de mama.

DHEA vaginal:  otra opción para el tratamiento de GSM es un precursor hormonal del estrógeno llamado prasterona. Prasterone o DHEA está aprobado por la FDA para tratar los síntomas de GSM. Es un inserto vaginal que se usa diariamente. Una vez en la vagina, la hormona DHEA se convierte en estrógeno a través de las células de la vagina. Los primeros estudios sugieren que debido a que el estrógeno se produce en el interior y luego es usado directamente por las células vaginales, no hay absorción de estrógeno en el torrente sanguíneo. Este es un punto importante para las mujeres en las que el estrógeno no es seguro de usar.

Tu Vagina: Úsala o Pierde

Lo creas o no, mantenerse activo sexualmente en la menopausia ayuda a mantener una vagina saludable.

La actividad sexual regular en realidad aumenta el flujo de sangre a los tejidos vaginales. Este aumento en el flujo sanguíneo ayuda a promover la salud vaginal y mantener parte de la elasticidad y el grosor de la vagina. Y, no debes tener miedo de tomar las cosas en tus propias manos, literalmente. La estimulación directa del clítoris mediante la masturbación o el uso de un vibrador es una excelente manera de estimular el flujo de sangre.

Incluso si está tomando un descanso de tener relaciones sexuales, necesita mantener su salud vaginal. Cuando se trata de tu vagina, realmente necesitas usarla o la perderás.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.