La menopausia y el mayor riesgo de apnea del sueño en las mujeres

Las mujeres están protegidas contra la apnea del sueño durante la mayor parte de sus vidas, pero el advenimiento de la menopausia marca el comienzo de un mayor riesgo para el trastorno. ¿Cómo afecta la menopausia a los mayores riesgos de ronquidos y apnea del sueño en las mujeres? ¿Qué síntomas que podrían atribuirse a los cambios hormonales, a la menopausia o simplemente a “envejecer” podrían estar relacionados con la apnea obstructiva del sueño? Aprenda sobre estos problemas y decida si su sueño necesita una evaluación adicional.

¿Qué es la menopausia?

Por definición, la menopausia es la ausencia de períodos menstruales en mujeres durante 12 meses consecutivos. Marca el final de la fertilidad y ocurre cuando los ovarios ya no producen las hormonas estrógeno y progesterona. En los Estados Unidos, la edad promedio de inicio de la menopausia es de 51 años. En algunas mujeres, comienza tan temprano como a los 40 años o tan tarde como a los 55. Lo más probable es que una mujer desarrolle la menopausia aproximadamente al mismo tiempo que sus hermanas o su madre. También puede comenzar artificialmente temprano con histerectomía y extirpación simultánea de ambos ovarios (ooforectomía).

Los síntomas de la menopausia se superponen con la apnea del sueño

Hay síntomas que ocurren comúnmente justo antes de la menopausia, durante la perimenopausia o como parte de la menopausia en sí. Algunos de estos síntomas incluyen:

  • Períodos irregulares (frecuencia o intensidad variable)
  • Sofocos o sofocos (sensación de calor con enrojecimiento de la piel y sudoración)
  • Dificultad para dormir ( insomnio , sudores nocturnos, somnolenciadiurna )
  • Poca concentración o pérdida de memoria
  • Cambios de humor o cambios de humor (irritabilidad, lágrimas)
  • Problemas vaginales y urinarios (sequedad, infecciones, incontinencia)
  • Disminución del interés o malestar sexual.
  • Dolor articular o muscular
  • Osteoporosis
  • Aumento de peso

Curiosamente, muchos de estos síntomas también pueden ocurrir con trastornos del sueño . Dificultad para quedarse dormido o por la noche puede representar insomnio. Los frecuentes despertares nocturnos también pueden ser un signo de apnea obstructiva del sueño. Además, en la apnea del sueño también pueden presentarse sudores nocturnos, somnolencia diurna, estado de ánimo depresivo y problemas cognitivos, como falta de concentración o problemas de memoria a corto plazo. Debido a esta superposición, es importante reconocer los posibles síntomas adicionales de la apnea del sueño .

Otros síntomas de la apnea del sueño

Más allá de los síntomas descritos anteriormente, hay otros signos de apnea del sueño . Los más comunes incluyen ronquidos intensos, pausas en la respiración, y episodios de jadeo o ahogo en el sueño. El hecho de que no se observen, no significa que no se produzca una respiración desordenada durante el sueño.

Estos eventos causan la fragmentación del sueño y esto puede llevar a un sueño no reparador, somnolencia diurna y siestas. Además, la boca seca por la noche, rechinar o apretar los dientes, y la micción frecuente en la noche también puede ocurrir. El aumento de peso y la pérdida del tono muscular, una parte común del envejecimiento, también pueden empeorar la apnea del sueño.

Con demasiada frecuencia, las mujeres atribuyen sus dificultades a los cambios hormonales o al hecho de que simplemente están envejeciendo. Afortunadamente, los síntomas que se producen debido a la apnea del sueño se resolverán con tratamientos efectivos como la presión positiva continua de las vías respiratorias (CPAP) o el uso de un dispositivo oral .

¿Cómo aumenta la menopausia la apnea del sueño?

Los niveles más altos de estrógeno y progesterona protegen a las mujeres antes del inicio de la menopausia. Estas hormonas mantienen el tono muscular de las vías respiratorias y evitan que se colapse. Sin embargo, a medida que estos niveles disminuyen durante la perimenopausia y descienden a sus niveles más bajos como parte de la menopausia, la incidencia de la apnea del sueño aumenta.

En un estudio de mujeres de diferentes grupos de edad, la prevalencia de apnea obstructiva del sueño moderada a severa ( IAH > 15 eventos por hora) aumentó de 0,6% en aquellas de 20 a 44, de 2% en aquellas de 45 a 64 y de 7%. En esos 61 a 100.

Antes de atribuir este aumento al envejecimiento solo, considere el papel de las hormonas. La prevalencia de la apnea del sueño fue más baja en las mujeres premenopáusicas con un 0,6%, intermedia en aquellas mujeres postmenopáusicas con terapia de reemplazo hormonal (1,1%) y más alta en las mujeres posmenopáusicas que no recibieron reemplazo hormonal con 5,5%.

Necesidad de una evaluación adicional con un estudio del sueño

Si le preocupa que algunos de sus síntomas de la menopausia puedan deberse a la apnea del sueño, debe hablar con su médico para obtener una evaluación adecuada. Puede ser útil hablar con un especialista del sueño y hacerse un diagnóstico con un estudio del sueño .

Como se mencionó anteriormente, existen tratamientos efectivos disponibles para la apnea del sueño que pueden aliviar algunos de los síntomas que hacen que la menopausia sea más difícil de lo que debe ser.