La muerte súbita en atletas jóvenes

La muerte repentina de un atleta joven, aparentemente sano, es una gran tragedia. Si bien las probabilidades de que un atleta determinado muera repentinamente son muy pequeñas (con estimaciones que van de 1 en 50,000 a 1 en 300,000 en 10 años), cada muerte repentina que ocurra es devastadora para la familia, los amigos y la comunidad.

La gran mayoría de estas muertes súbitas están relacionadas con afecciones cardíacas subyacentes que no se diagnosticaron antes del evento letal. El evento letal en sí mismo suele ser una arritmia cardíaca maligna llamada fibrilación ventricular . En la mayoría de estos desafortunados jóvenes, el intenso esfuerzo físico, ante la condición cardíaca subyacente, desencadena la arritmia letal.

Afecciones cardíacas que aumentan el riesgo

La edad que parece dividir a los atletas “jóvenes” de los atletas “no jóvenes” es de 35 años. Por encima de los 35 años de edad, la muerte súbita en atletas generalmente es causada por una enfermedad de las arterias coronariasdebido a la aterosclerosis .

Por debajo de los 35 años de edad, la muerte súbita en atletas se relaciona más comúnmente con afecciones cardíacas genéticas o congénitas, o de manera menos común, con infecciones o enfermedades inflamatorias.

Las afecciones cardíacas que pueden aumentar el riesgo de muerte súbita se clasifican en dos categorías generales: cardiopatía estructural (en la cual el corazón es anormal estructuralmente o anatómicamente) y cardiopatía no estructural (en la cual el corazón es estructuralmente normal; los pacientes tienen anomalías cardíacas “eléctricas”). Aquí hay una lista de condiciones cardíacas que pueden aumentar el riesgo de muerte súbita de los atletas jóvenes.

Enfermedad cardiaca estructural

Ninguna enfermedad cardíaca estructural

En los Estados Unidos, los problemas cardíacos subyacentes más comunes encontrados en los exámenes post mortem de atletas jóvenes que mueren repentinamente son la miocardiopatía hipertrófica (36%) y las anomalías congénitas en las arterias coronarias (aproximadamente el 20%). El resto está dividido más o menos uniformemente entre las otras causas en esta lista. Cabe destacar que más de la mitad de los jóvenes que mueren repentinamente con miocardiopatía hipertrófica son afroamericanos.

Las incidencias relativas de estas condiciones no parecen ser válidas para otras ubicaciones. Por ejemplo, en el norte de Italia, la causa más común de muerte súbita en atletas jóvenes es la miocardiopatía arritmogénica del ventrículo derecho (22%), mientras que la miocardiopatía hipertrófica solo representa el 2%.

En general, para la mayoría de estas afecciones, el riesgo de muerte súbita es mayor durante la actividad física que requiere a) estallidos de esfuerzo extremo, como carreras de velocidad, fútbol, ​​fútbol, ​​baloncesto y tenis; 2) programas de entrenamiento intensivo; o 3) hacer ejercicio en condiciones extremas de calor, humedad y / o altitud. Las recomendaciones de ejercicio para cada condición tienen en cuenta estas características.

Evaluación de atletas jóvenes para afecciones cardíacas subyacentes

Ya sea, y en forma extensiva, evaluar a los atletas jóvenes para detectar condiciones cardíacas que podrían ponerlos en riesgo de muerte súbita, resulta ser una pregunta difícil y un tanto controvertida .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.