La exploración MUGA

Qué es, cómo se usa.

El escaneo de adquisición múltiple sincronizada (escaneo MUGA), también llamado ventriculografía por radionúclidos (RVG) o angiografía por radionúclidos (ARN), es una prueba no invasiva que se usa para evaluar la función cardíaca. La exploración MUGA produce una imagen computarizada del corazón que late, y de esta imagen se pueden determinar varias características importantes acerca de la salud de los ventrículos izquierdo y derecho (las cámaras de bombeo principales del corazón). La exploración MUGA es particularmente precisa para dar una lectura de la capacidad general de bombeo del corazón.

¿Cómo se realiza la exploración MUGA?

Si se realiza una exploración MUGA, se inyecta una pequeña cantidad de Technetium 99 (una sustancia radiactiva) en el torrente sanguíneo. El tecnecio 99 se adhiere a los glóbulos rojos y circula dentro del torrente sanguíneo. Luego se lo colocará debajo de una cámara especial (una cámara gamma), que puede detectar la radiación de bajo nivel que emiten los glóbulos rojos marcados con tecnecio. Debido a que los glóbulos rojos llenan las cámaras cardíacas, la cámara gamma es capaz de producir lo que es esencialmente una película del corazón que late. Esta “película” digital se puede analizar con varios algoritmos de computadora, que pueden determinar una gran cantidad de información útil sobre la salud general de su corazón.

¿Qué se puede aprender de la exploración MUGA?

Se pueden medir varias características importantes de la función cardíaca a partir de la exploración MUGA. Si una persona ha tenido un  ataque cardíaco,  la exploración MUGA puede indicar qué parte del músculo cardíaco está funcionando de manera anormal. Al localizar áreas de daño en el músculo cardíaco, la exploración MUGA le brinda al médico pistas importantes sobre qué  arterias coronarias  probablemente estén bloqueadas o parcialmente bloqueadas por la  aterosclerosis . 

La exploración MUGA también es bastante buena para medir la función general del corazón. Esto es particularmente importante si existe algún grado de  miocardiopatía dilatada  . La exploración MUGA proporciona un medio preciso y reproducible para medir y monitorear la “fracción de eyección” de los ventrículos cardíacos. La  fracción de eyección del ventrículo izquierdo (FEVI)  es una excelente medida de la función cardíaca en general y es muy útil para ayudar a los médicos a evaluar y tratar a las personas con  insuficiencia cardíaca .

¿Cuándo es más útil la exploración MUGA que otras pruebas cardíacas?

Hay dos ventajas generales de la exploración MUGA sobre otras técnicas (como el  ecocardiograma  ) para evaluar la función cardíaca.

En primer lugar, la FEVI obtenida con una exploración MUGA generalmente es bastante precisa y se considera que es más precisa que las mediciones de la FEVI obtenidas por otros tipos de pruebas cardíacas, como la  ecocardiografía .

En segundo lugar, la FEVI medida por una fracción de eyección de la exploración MUGA es altamente reproducible. Esto significa que si las exploraciones MUGA subsiguientes miden una diferencia en la FEVI, es probable que esa diferencia refleje un cambio real en la condición del corazón (y no sea un artefacto de una medición incorrecta). Con otras pruebas, la variabilidad en las mediciones repetidas de la FEVI tiende a ser mayor.

Estas dos características hacen que la exploración MUGA sea particularmente útil para detectar cambios sutiles en la función cardíaca de una persona a lo largo del tiempo.

La exploración MUGA se usa con más frecuencia hoy en día para controlar la función cardíaca de una persona a lo largo del tiempo cuando recibe quimioterapia que podría causar toxicidad cardíaca.

Un ejemplo común de cuándo son útiles las exploraciones repetidas de MUGA sería evaluar la función cardíaca de un individuo durante un curso de  quimioterapia  para el cáncer. Algunos agentes quimioterapéuticos (   siendo Adriamycin el más notable) pueden ser bastante tóxicos para el músculo cardíaco.

La exploración MUGA es lo suficientemente precisa y reproducible para detectar cambios sutiles y tempranos en la función cardíaca que otras técnicas podrían pasar por alto fácilmente. Al medir la FEVI con exploraciones MUGA periódicas, los oncólogos pueden determinar si es seguro continuar con la quimioterapia o si es necesario interrumpir ciertos medicamentos.

Limitaciones de la exploración MUGA

Al igual que con cualquier prueba de diagnóstico utilizada en medicina, hay algunos inconvenientes en la exploración MUGA.

Debido a que la exploración MUGA requiere el uso de una sustancia radiactiva, la persona que realiza esta exploración está expuesta a una pequeña cantidad de radiación. La cantidad de radiación asociada con una exploración MUGA es aproximadamente 6.2 mSv, que es aproximadamente el doble de la radiación de fondo normal que recibe una persona en un año, y aproximadamente 10 veces la radiación obtenida con una  mamografía .

Además, la precisión de la FEVI obtenida con una exploración MUGA tiende a disminuir en pacientes con ritmos cardíacos irregulares, especialmente  fibrilación auricular .

Además, la exploración MUGA por lo general no brinda mucha información sobre la función de las válvulas cardíacas o si existe  hipertrofia ventricular. El ecocardiograma, en contraste, es excelente para obtener información como esta. Por lo tanto, para muchas personas con sospecha de problemas cardíacos, la exploración MUGA debe usarse en combinación con otras pruebas cardíacas para obtener una imagen lo más completa posible de la afección cardíaca general de la persona.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.