La neuropatía de fibra pequeña puede causar dolor de fibromialgia

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¿Su dolor proviene del daño a los nervios?

Un pequeño estudio ha relacionado el dolor de la fibromialgia con la neuropatía de las pequeñas fibras nerviosas, que es un daño doloroso en cierta parte de un determinado nervio. Este podría ser un estudio innovador, ya que la fibromialgia se ha relacionado previamente con la disfunción nerviosa, pero no con el daño nervioso real.

Los investigadores examinaron las pequeñas fibras en diferentes áreas del cuerpo utilizando tres métodos diferentes: pruebas sensoriales, respuesta al dolor y biopsia de piel. Los compararon entre personas con fibromialgia, personas con depresión y sujetos de control sanos.

Determinaron que las personas con fibromialgia tenían:

  • Deterioro de la función de la fibra pequeña que conducen a un aumento de sensibilidad a la temperatura ;
  • Irregularidades sensoriales en los pies, cara y manos;
  • Fibras nerviosas totales inferiores y menos fibras nerviosas regeneradoras en la piel;
  • Menos haces de fibras nerviosas no mielinizadas en la piel, pero niveles normales de fibras nerviosas mielinizadas.

Los investigadores concluyeron que los tres métodos de prueba apoyan la idea de una función reducida de la fibra pequeña y, por lo tanto, una alta probabilidad de dolor neuropático , en la fibromialgia.

Entendiendo la ciencia

Una rápida lección de neurología ahora, para que estos hallazgos tengan sentido para usted.

En primer lugar, mira la imagen de arriba. Las manchas rosadas son las neuronas, las células que forman los nervios. Las cosas fibrosas que los conectan se llaman axones o fibras.

Las fibras en la piel, los órganos y los nervios periféricos se llaman fibras C o fibras pequeñas. Su trabajo es proporcionar sensación a su piel y controlar la función autónoma : todos los trabajos automáticos que realiza su cuerpo, como regular el ritmo cardíaco, la respiración y la temperatura corporal. El daño a estos nervios se llama neuropatía periférica .

Ahora veamos el hallazgo final mencionado anteriormente: Menos haces de fibras nerviosas no mielinizadas en la piel, pero niveles normales de fibras nerviosas mielinizadas .

Imagina un gran cable electrónico cortado por la mitad. En el interior, contiene un montón de cables más pequeños que están agrupados y colocados dentro de una carcasa. Las pequeñas fibras en su cuerpo están agrupadas de una manera similar a medida que viajan juntas lejos de las células nerviosas y hacia las áreas donde sirven.

Algunos de esos paquetes están en una cubierta protectora llamada mielina o una vaina de mielina. El término médico para un paquete enfundado es mielinizado.

Otros paquetes están “desnudos”: no reciben una vaina de mielina. Son estos paquetes desnudos y no mielinizados que, según este estudio, parecen estar dañados en la fibromialgia. Esa podría ser una pista importante para los investigadores mientras tratan de descubrir las razones del daño.

La relevancia

Esta podría ser una avenida de investigación extremadamente importante. Los médicos entienden el dolor neuropático . Es común en la diabetes y como resultado del daño a los nervios. Es una explicación concreta para nuestro dolor, que actualmente se clasifica como “mal entendido” o “idiopático” (es decir, sin causa).

La neuropatía en nosotros tiene sentido. Explica por qué los medicamentos que mejoran la neuropatía, como Lyrica (pregabalina), funcionan para algunos de nosotros. También explica la naturaleza de nuestro dolor y la forma en que se mueve.

También plantea una nueva pregunta: ¿qué está dañando nuestras pequeñas fibras? ¿Es nuestro sistema inmunológico, lo que significaría que la fibromialgia es autoinmune? ¿Nos falta una enzima que ayude en el crecimiento y reparación de los axones? ¿Es un problema con el metabolismo celular (disfunción mitocondrial)?

Esperemos que los investigadores comiencen a hacer esas preguntas y busquen respuestas, porque si realmente es un daño nervioso, y no solo una disfunción, nos brinda una mayor credibilidad junto con objetivos más concretos para el tratamiento.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.