¿Es seguro tomar niacina para bajar los lípidos?

La niacina (ácido nicotínico) es un medicamento para reducir el colesterol que puede afectar todos los aspectos de su  perfil de lípidos . Específicamente, los estudios han demostrado que el ácido nicotínico puede:

  • Incrementa  los  niveles de HDL hasta en un 25%.
  • Menor   LDL  colesterol hasta en un 35%
  • Baja los triglicéridos  hasta en un 50%.

Si bien puede obtener niacina de liberación prolongada (ácido nicotínico) con receta, hay otras formulaciones de niacina disponibles sin receta y que son relativamente económicas.

Aunque la niacina no requiera una visita a su proveedor de atención médica para obtener una receta, esto no significa que sea completamente seguro tomarla. Un estudio grande y reciente (estudio AIM-HIGH) reveló que las personas con enfermedad cardiovascular que tomaban niacina de liberación prolongada aumentaron sus niveles de HDL, pero no vieron una reducción en su riesgo de sufrir un evento cardiovascular, como un derrame cerebral o un ataque cardíaco, o muerte. De hecho, no se observaron diferencias entre los individuos en este estudio que tomaron una estatina y niacina en lugar de tomar una estatina sola. Además, los individuos que tomaron ácido nicotínico en este estudio tuvieron una mayor incidencia de accidentes cerebrovasculares isquémicos. Debido a que no hubo cambios en el riesgo de muerte o complicaciones de la enfermedad cardiovascular y la preocupación por un aumento en los accidentes cerebrovasculares isquémicos, los investigadores detuvieron este estudio temprano.

Los efectos secundarios comunes observados con la niacina incluyen enrojecimiento de la piel, náuseas, sofocos y palpitaciones del corazón. Sin embargo, también pueden ocurrir otros efectos secundarios graves, que podrían aumentar si tiene una de las siguientes afecciones médicas:

  • Gota  : la niacina podría aumentar sus niveles de ácido úrico, lo que aumenta las posibilidades de sufrir un ataque de gota .
  • Diabetes  : los diabéticos que toman niacina podrían notar un aumento en sus niveles de azúcar en la sangre en ayunas.
  • Enfermedad de úlcera péptica : los estudios que examinaron el uso de ácido nicotínico de liberación prolongada presentaron informes de desarrollo de úlcera péptica. El mecanismo por el cual esto ocurre no se conoce.
  • Enfermedad hepática  : tomar niacina podría causar un aumento de las enzimas hepáticas, lo que podría aumentar aún más en personas que ya tienen un diagnóstico de enfermedad hepática.
  • Enfermedad renal  : tener una función renal deficiente puede hacer que la niacina se acumule en la sangre, posiblemente con efectos tóxicos.
  • Embarazo  : no se han realizado suficientes estudios para evaluar adecuadamente la seguridad de la niacina en su bebé. Por lo tanto, debe consultar a su proveedor de atención médica si está embarazada o planea quedar embarazada.
  • Lactancia materna  : los estudios han demostrado que la niacina se excreta en la leche materna, sin embargo, no se sabe con certeza si las dosis administradas para reducir el colesterol también podrían dañar al bebé.
  • Enfermedad cardiovascular  : tomar niacina podría empeorar ciertas afecciones cardiovasculares, como la angina inestable.
  • Trastornos de sangrado : tomar productos de niacina podría disminuir su capacidad de coagulación y aumentar su capacidad de sangrar. Esto también puede ocurrir si está tomando anticoagulantes o “anticoagulantes”, como Coumadin (warfarin) o aspirin.

En estudios, algunos individuos que tomaban niacina justificaban una reducción de la dosis o provocaban que la niacina se suspendiera debido a los efectos secundarios. Debido a los efectos secundarios potencialmente graves y la falta de beneficios para la salud cardiovascular, no se recomienda la niacina como medicamento para tomar si desea reducir sus niveles de lípidos. Es posible que su proveedor de atención médica solo considere la niacina si no puede controlar por completo sus niveles de lípidos con otros medicamentos, como tomar una estatina sola o una combinación de estatina y ezetimiba.

Entonces, si desea incluir la niacina en su régimen de reducción de lípidos, hable primero con su proveedor de atención médica. Él o ella puede tener otras maneras de reducir de manera segura sus niveles de colesterol y triglicéridos, y luego puede considerar la niacina si otras terapias no funcionan.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.