El vínculo entre la nicotina y el cáncer

¿La nicotina causa cáncer o hace que el cáncer se propague? ¿Qué efecto tiene la nicotina en los tratamientos contra el cáncer? A medida que más y más productos para dejar de fumar que contienen nicotina están disponibles, estas son preguntas cada vez más importantes. En un extremo se encuentra el beneficio de la terapia de reemplazo de nicotina: puede ayudar a las personas a abandonar un hábito conocido como causante de cáncer (y muchas otras enfermedades). En el otro extremo, hay personas que señalan que la nicotina puede ser mortal y que incluso se utilizó por primera vez Como un insecticida.

Efecto de la nicotina en el cáncer

Para responder a esta pregunta, el papel de la nicotina con respecto al cáncer, la pregunta debe dividirse en varios temas. Como tal, deberíamos examinar el papel de la nicotina en lo siguiente:

  • Iniciación del tumor o mutagenicidad : se refiere a la capacidad de una sustancia para causar el daño (mutaciones en el ADN) necesario para convertir una célula normal en una célula cancerosa .
  • Promoción tumoral / progresión tumoral : se refiere a la capacidad de una sustancia para hacer que un tumor ya presente crezca más rápidamente y / o se disemine (haga metástasis) a otras regiones del cuerpo más rápidamente.
  • Efecto en el tratamiento del cáncer : se refiere al efecto que una sustancia puede tener en los tratamientos del cáncer, por ejemplo, si una sustancia inhibe o impide la acción de los medicamentos de quimioterapia. 

El papel que desempeña la nicotina en el cáncer

Aunque no se han realizado estudios sobre todos los efectos posibles de la nicotina en todos los cánceres. Y, muchos de los estudios realizados hasta la fecha en ratones, ratas o en células cancerosas cultivadas en el laboratorio, sabemos lo siguiente:

  • Efecto de la nicotina en la iniciación del tumor o la mutagenicidad : estudios recientes han demostrado que la nicotina tiene actividades mutagénicas y promotoras de tumores. También hay evidencia de que la nicotina puede causar daño en el ADN, el tipo de daño que puede conducir al cáncer. También hay evidencia de que la nicotina aumenta el proceso de carcinogénesis, lo que significa que el proceso de una célula que se vuelve cancerosa en respuesta a otra sustancia aumenta. Esto tampoco significa que no sea peligroso para quienes no tienen cáncer. Los siguientes efectos pueden ocurrir cuando hay un cáncer presente pero aún no se ha diagnosticado.
  • Efecto en la promoción y progresión de tumores  : si bien la nicotina puede no ser responsable de que las primeras células de un tumor se vuelvan cancerosas, varios estudios adicionales han demostrado que una vez que se desarrolla un cierto cáncer, la nicotina puede promover el crecimiento del tumor. Por ejemplo, se ha encontrado que la nicotina promueve la agresividad del cáncer pancreático en ratones. También se ha encontrado que promueve la proliferación, invasión y migración de células tumorales en el cáncer de pulmón de células no pequeñas.
  • Efecto en las respuestas al tratamiento del cáncer  : se ha encontrado que la nicotina interfiere con algunos de los tratamientos para el cáncer, lo que podría significar que la nicotina podría disminuir las tasas de supervivencia del cáncer. Por ejemplo, la nicotina puede promover la resistencia al medicamento de quimioterapia Platinol (cisplatino) en las células del cáncer de pulmón.

Es importante tener en cuenta que, en la mayoría de estos estudios, la nicotina se evalúa por separado del consumo de tabaco para asegurarse de que los efectos se deban a la nicotina sola y no a otras sustancias presentes en el tabaco .

Cómo funciona la nicotina para promover el crecimiento y la diseminación del cáncer y reducir la eficacia del tratamiento

Hay varias formas diferentes en las que se ha encontrado que la nicotina afecta el crecimiento y la propagación de un cáncer. Éstos incluyen:

  • Mejorar la iniciación del cáncer (como se señaló anteriormente).
  • Estimular el crecimiento del tumor (estimulando las proteínas responsables de la división celular y el crecimiento).
  • Facilitar la propagación del cáncer (por ejemplo, al mejorar la motilidad de las células cancerosas (como se menciona a continuación).
  • Mejora de la angiogénesis: la nicotina puede aumentar la capacidad de los cánceres para producir nuevos vasos sanguíneos necesarios para el crecimiento y para prevenir la muerte natural de las células viejas o anormales (apoptosis).
  • Causando quimiorresistencia: a través de la estimulación de varias vías, la nicotina puede hacer que un tumor sea menos sensible a los agentes de quimioterapia.

Aunque la descripción de los mecanismos precisos es muy técnica y está fuera del alcance de este artículo, algunos ejemplos de las formas en que se ha encontrado que la nicotina promueve el crecimiento y la propagación de los cánceres incluyen:

  • La nicotina puede funcionar al unirse con receptores llamados receptores nicotínicos de acetilcolina (nAChRs). De hecho, esta es la forma en que la nicotina es adictiva. Al activar estos receptores, la nicotina puede estimular el crecimiento de tumores, promover la formación de nuevos vasos sanguíneos necesarios para que crezcan los cánceres ( angiogénesis) e inhibir la muerte (apoptosis) de las células cancerosas. Dado que existen variaciones de los receptores nicotínicos de acetilcolina entre diferentes individuos, estos efectos también pueden variar entre diferentes personas. (Curiosamente, una adicción a la nicotina más fuerte se correlaciona con un mayor riesgo de cáncer de pulmón).
  • La nicotina estimula una proteína conocida como beta-arrestin-1. Esta proteína, a su vez, mejora la movilidad de ciertas células de cáncer de pulmón, lo que les permite propagarse e invadir más fácilmente.

Cánceres relacionados con la nicotina de alguna manera

El efecto de la nicotina en el inicio, la progresión y la respuesta al tratamiento no se ha estudiado para todos los cánceres, pero existe evidencia de que la nicotina puede jugar un papel dañino en al menos una forma para los siguientes cánceres: