La osteoporosis en personas con enfermedad celíaca

La osteoporosis y la enfermedad celíaca suelen aparecer juntas. De hecho, no es raro que una persona de 40 o incluso 30 años descubra que tiene una densidad ósea baja inmediatamente después de haber sido diagnosticada con la enfermedad celíaca.

Es importante comprender por qué ocurre esto (la malnutrición relacionada con el daño intestinal causado por la enfermedad celíaca parece ser el culpable). También es importante saber qué debe hacer si le diagnostican ambas afecciones.

¿Qué es la osteoporosis?

La palabra “osteoporosis” se deriva del latín: “Osteo” es latín para hueso, y “porosis” es una palabra que significa poroso o esponjoso.

En base a eso, puedes asumir que “osteoporosis” significa “huesos esponjosos” o “huesos porosos” … y estarías en lo correcto. La osteoporosis es una enfermedad en la que los huesos son menos densos de lo normal. La condición hace que sus huesos sean más frágiles y más propensos a romperse. En una afección relacionada, llamada osteopenia , la densidad ósea es más baja de lo normal pero no es lo suficientemente baja para calificar como osteoporosis.

Muchas personas no se dan cuenta de que tienen osteoporosis hasta que se rompen un hueso. A veces, las fracturas involucran roturas importantes, como una fractura de cadera o un brazo. En otros casos, docenas o cientos de fracturas pequeñas pueden pasar desapercibidas hasta que un efecto acumulativo se vuelve obvio. La pérdida de estatura con el envejecimiento y, por ejemplo, la llamada joroba de viuda (una parte superior de la espalda muy redondeada) suelen ser el resultado de muchas fracturas osteoporóticas pequeñas que han debilitado la columna vertebral.

Factores de riesgo para la osteoporosis

Afortunadamente, la osteoporosis es prevenible. El primer paso en la prevención es reconocer los factores de riesgo para desarrollar osteoporosis. En la siguiente lista de factores de riesgo de osteoporosis, los dos primeros, “No hay suficiente ingesta de calcio” y “No hay suficiente vitamina D”, están en negrita, porque las deficiencias de nutrientes son un problema particular en las personas con enfermedad celíaca .

  • No hay suficiente ingesta de calcio
  • No hay suficiente vitamina D
  • Ser delgado o tener un marco pequeño
  • Antecedentes familiares de osteoporosis.
  • Tomar ciertos medicamentos, como los corticosteroides.
  • No es suficiente ejercicio con pesas
  • De fumar
  • Beber demasiado alcohol
  • En mujeres: ser posmenopáusicas, tener una menopausia temprana o no tener períodos menstruales

La enfermedad celíaca es un factor de riesgo para la osteoporosis

Cuando las personas con enfermedad celíaca comen alimentos que contienen la proteína del gluten , se dañan las vellosidades que recubren el intestino delgado. Como resultado, los nutrientes en sus alimentos no pueden ser absorbidos adecuadamente por el cuerpo (una condición llamada ” malabsorción “). Entre los nutrientes que no se absorben bien están el calcio, la vitamina D y la vitamina K, que son esenciales para tener huesos saludables.

Por lo tanto, la baja densidad ósea es común en niños y adultos con enfermedad celíaca. El riesgo de osteoporosis es especialmente alto en los celíacos que no fueron diagnosticados hasta la edad adulta (porque han pasado más tiempo sin absorber el calcio y otros nutrientes).

De hecho, el vínculo entre la enfermedad celíaca y la osteoporosis es tan fuerte que los investigadores aconsejan a todas las personas que desarrollan osteoporosis a una edad temprana que se realicen pruebas de la enfermedad celíaca para averiguar si su baja densidad ósea está relacionada con la malabsorción. A veces, la osteoporosis que descubre cuando se rompe un hueso puede ser la única indicación de que tiene la enfermedad celíaca, ya que el celíaco no siempre causa síntomas obvios. Además, los investigadores también recomiendan que las personas de edad avanzada con osteoporosis que no parecen responder a los medicamentos también deben someterse a una prueba de detección de la enfermedad celíaca.

Pruebas de osteoporosis urgidas

La Asociación Americana de Gastroenterología recomienda que todos los pacientes con enfermedad celíaca se sometan a pruebas de densidad ósea para determinar si tienen osteoporosis u osteopenia. Estas pruebas son rápidas, fáciles y completamente indoloras. A menudo se les conoce como “exploraciones de densidad ósea”, “pruebas de densidad mineral ósea (BMD)” o “densitometría ósea”.

Su médico necesitará darle una receta para una prueba de densidad ósea. No existe una especialidad médica específica para la osteoporosis. En algunos hospitales, el departamento de endocrinología o enfermedad ósea metabólica realiza la prueba. En otros lugares, puede ser el departamento de reumatología, ortopedia o ginecología. Algunos hospitales tienen programas de osteoporosis o clínicas de salud para mujeres que tratan a las personas con osteoporosis.

Prevención y tratamiento de la osteoporosis

Afortunadamente, una vez que a la mayoría de las personas se les diagnostica la enfermedad celíaca y comienzan la dieta sin gluten , su densidad ósea generalmente mejora. Es posible que su médico le diga que lo más importante no es su primera prueba de densidad ósea, sino las que tomará cada pocos años después, porque estas últimas mostrarán qué tan bien están respondiendo sus huesos a la capacidad mejorada de sus intestinos Para absorber los nutrientes.

Además de evitar el gluten y de que le midan la densidad ósea, puede tomar estas medidas para reducir el riesgo de osteoporosis y osteopenia:

Consuma suficiente calcio y vitamina D

Asegúrese de que su dieta sea rica en calcio y vitamina D, que ayuda a su cuerpo a absorber el calcio. Buenas fuentes de calcio incluyen productos lácteos bajos en grasa, así como verduras de hoja verde oscura y salmón enlatado. La vitamina D se sintetiza en la piel a través de la exposición a la luz solar. La mejor manera de obtener calcio es comer alimentos que lo contengan de forma natural, pero los suplementos de calcio y vitamina D sin gluten también pueden ayudarlo a satisfacer sus necesidades diarias. Pregúntele a su médico qué suplementos serían los mejores para usted.

Asegúrate de hacer ejercicio

Al igual que tus músculos, tus huesos se fortalecerán si haces ejercicio. Los mejores ejercicios para los huesos son aquellos que te obligan a levantar peso (incluso solo el peso de tu propio cuerpo) mientras trabajas contra la gravedad. Caminar, subir escaleras y bailar son buenos. El entrenamiento con pesas es aún mejor. El ejercicio también fortalece los músculos que sostienen sus huesos y mejora su equilibrio y flexibilidad, lo que no solo facilita el ejercicio, sino que también ayuda a reducir el riesgo de caerse y romperse un hueso.

Evite fumar y el exceso de alcohol

Fumar es malo para los huesos, sin mencionar su corazón y sus pulmones. El consumo excesivo de alcohol también es malo para los huesos. Los bebedores pesados ​​son más propensos a una baja densidad ósea (debido a una mala nutrición) y fracturas (debido al mayor riesgo de caídas). Es importante dejar de fumar y limitar el consumo de alcohol .