Un resumen de la osteoporosis

La osteoporosis , o enfermedad de los huesos frágiles, se caracteriza por un adelgazamiento progresivo de los huesos. El deterioro del tejido óseo puede provocar fragilidad y fractura ósea, especialmente en la cadera, la columna vertebral y la muñeca. La osteoporosis es muy común. Aproximadamente 50 millones de estadounidenses tienen osteoporosis y la enfermedad es la causa de 1,5 millones de fracturas cada año.

De hecho, se ha estimado que una de cada dos mujeres y uno de cada cinco hombres experimentarán una fractura relacionada con la osteoporosis en algún momento de su vida. Mientras que la mayoría de los casos son en mujeres, un tercio de todos los hombres se verán afectados por la osteoporosis a los 75 años.

La osteoporosis a veces se confunde con la osteoartritis (el tipo más común de artritis), pero son dos enfermedades diferentes.

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Los síntomas

La osteoporosis se considera una “enfermedad silenciosa”, ya que rara vez causa síntomas. Dado que la densidad ósea se pierde durante un período de años, puede tener osteoporosis durante mucho tiempo sin saberlo.

La enfermedad generalmente permanece sin diagnosticar hasta que se vuelve tan avanzada que los huesos debilitados se fracturan fácilmente . Otros signos sutiles que puede tener osteoporosis son:

  • Dolor de huesos
  • Dolor en las articulaciones
  • Pérdida de altura

Dado que la osteoporosis causa pocos o ningún síntoma, es importante prestar atención a sus factores de riesgo particulares y tomar medidas para desarrollar la salud ósea.

Causas

Aunque la osteoporosis se considera una enfermedad de una persona mayor, en realidad puede atacar a cualquier edad.

A lo largo de la adolescencia y los 20 años, su cuerpo crea hueso nuevo más rápido de lo que se descompone. Sin embargo, una vez que alcanza los 30 años, el proceso se invierte: comienza a perder hueso en lugar de ganarlo. Cuando las mujeres alcanzan la menopausia, la tasa de pérdida ósea se acelera aún más.

Con la osteoporosis, los huesos se vuelven porosos, con espacios más grandes entre la estructura de soporte del hueso. Esto crea huesos débiles y quebradizos que se fracturan fácilmente.

Es importante que las personas desarrollen una masa ósea adecuada a lo largo de la adolescencia y los 20 años para compensar la pérdida ósea.

Factores de riesgo

Existen ciertos factores de riesgo que hacen que algunas personas tengan más probabilidades de desarrollar osteoporosis que otras:

  • Edad avanzada
  • Ser mujer
  • Antecedentes familiares de osteoporosis.
  • Marco delgado o pequeño
  • Raza caucásica o asiática
  • Menopausia precoz , ya sea natural o quirúrgicamente.
  • Niveles bajos de testosterona (hombres)
  • Amenorrea
  • Anorexia o bulimia.
  • Enfermedad de tiroides
  • Artritis Reumatoide
  • Enfermedades que involucran la absorción intestinal de calcio bloqueada
  • Uso de medicamentos corticosteroides.
  • Uso de fármacos anticonvulsivos.
  • Dieta baja en calcio
  • Falta de ejercicio
  • Fumar cigarrillos
  • El consumo excesivo de alcohol de la cafeína

Diagnóstico

La detección temprana de la osteoporosis es muy importante. Si su médico sospecha de osteoporosis o si tiene un alto riesgo de desarrollar la enfermedad, existen pruebas que pueden detectar problemas de densidad ósea:

Las radiografías estándar no detectan osteoporosis hasta que ya se pierde una cuarta parte de la masa ósea. Para entonces ya existe la susceptibilidad a la fractura. DEXA es una herramienta de detección temprana y puede detectar tan solo el 1 por ciento de la pérdida ósea.

Las pruebas de densidad ósea son no invasivas, simples e indoloras. DEXA usa un nivel bajo de radiación, se enfoca en la cadera y la columna vertebral (sitios comunes de fractura) y se considera seguro.

Si bien se ha llamado a DEXA el “estándar de oro” de las pruebas de densidad ósea, es posible que algunos planes de seguro no lo cubran. En ese caso, las personas con riesgo de osteoporosis deben hacerse primero uno de los exámenes de detección más económicos. Si hay evidencia de pérdida ósea, es probable que la compañía de seguros pague por una prueba DEXA, ya que así lo indicaría.

Tratamiento

Los cambios en el estilo de vida, como el ejercicio, dejar de fumar, evitar el consumo excesivo de alcohol, la ingesta adecuada de calcio y vitamina D, y la prevención de caídas deben utilizarse para frenar la progresión de la enfermedad.

El objetivo del tratamiento de la osteoporosis es prevenir la pérdida continua de hueso y ayudar a mantener la densidad ósea. Desafortunadamente, la osteoporosis no se puede curar, pero la progresión puede disminuir.

Se debe tener en cuenta que la terapia con medicamentos para la osteoporosis generalmente se reserva para las personas que ya tienen una cantidad significativa de pérdida ósea. Existen varias categorías de medicamentos utilizados para tratar la osteoporosis:

  • Estrógenos
  • Hormonas paratiroides
  • Agentes formadores de hueso
  • Bifosfonatos
  • Moduladores selectivos del receptor de estrógenos

Medicamentos utilizados para tratar la osteoporosis

Dependiendo de qué medicamento se use, puede disminuir la pérdida ósea, promover el crecimiento óseo y reducir el riesgo de fracturas. Los medicamentos utilizados para la osteoporosis incluyen:

  • Actonel (risedronato)
  • Boniva (ibandronato)
  • Didronel (etidronato)
  • Estrógenos (terapia hormonal)
  • Evista (raloxifeno)
  • Forteo (teriparatida)
  • Fosamax (alendronato)
  • Miacalcin (calcitonina)

Todos los medicamentos vienen con la posibilidad de efectos secundarios. Usted y su médico tendrán que sopesar los pros y los contras de cada opción de tratamiento.

Para las fracturas óseas relacionadas con la osteoporosis, el tratamiento depende de dónde se produce la fractura . Las fracturas simples se pueden tratar con yesos o férulas y generalmente se curan sin problemas a largo plazo.

Otros, como la columna vertebral y las fracturas de cadera , necesitan una rehabilitación significativa y pueden tener efectos a largo plazo en su salud. Casi todas las fracturas de cadera requieren tratamiento quirúrgico. Debido al impacto en la movilidad, a menudo se requiere una estancia en un centro de atención residencial. La terapia física sostenida puede ayudar a que las personas que han tenido una fractura de cadera recuperen la fuerza y ​​la movilidad.

Prevención

Obviamente, algunos factores de riesgo, como su raza o género, están fuera de su control. Pero muchos factores del estilo de vida son efectivos para reducir su riesgo.

La prevención de la osteoporosis está vinculada principalmente a tres cosas:

  • Nutrición adecuada, con cantidades suficientes de calcio y vitamina D mediante dieta o suplementos.
  • Ejercicio con pesas
  • Abordar otros factores de riesgo modificables (p. Ej., Fumar y consumir alcohol)