La paradoja de fumar del cáncer de pulmón japonés

¿Es cierto que los hombres japoneses fuman más pero padecen cáncer de pulmón con menos frecuencia que los hombres en los Estados Unidos y Europa, a pesar de que fuman más? Esto no es un mito, es cierto. ¿Pero por qué?

La paradoja de fumar del cáncer de pulmón japonés

La incongruencia aparente de que quienes fuman en Japón fuman más pero tienen una tasa de cáncer de pulmón más baja que los Estados Unidos, se conoce como la “paradoja del cáncer de pulmón japonés por fumar”. El debate no es sobre fumar, ya que sabemos que fumar causa cáncer de pulmón. El debate es sobre por qué los fumadores japoneses (y otros asiáticos) tienen una menor incidencia de cáncer de pulmón, a pesar de que fuman más. La respuesta a las preguntas que rodean esta paradoja es probablemente una combinación de razones.

Tasas de cáncer de pulmón frente al tabaquismo en Japón y EE. UU.

Tras señalar que había más fumadores varones en Japón pero un menor riesgo de cáncer de pulmón, los investigadores se propusieron hacer algunas comparaciones. Encontraron que la diferencia no estaba relacionada con la cantidad de tabaquismo. Los hombres de los Estados Unidos y los de Japón fumaron esencialmente durante el mismo número de años, y también promediaron la misma cantidad de cigarrillos por día.

Sin embargo, mientras que en los Estados Unidos el “cociente de probabilidades” de cáncer de pulmón en hombres fumadores versus no fumadores fue de 40.1 (en otras palabras, los hombres fumadores tenían 40 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que los hombres no fumadores en los Estados Unidos), el odds ratio en Japón fue de 6.3. En otras palabras, los fumadores masculinos en Japón tenían solo 6.3 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que los no fumadores masculinos. 

Tasas relativas de cáncer de pulmón en otros países asiáticos

La paradoja del cáncer de pulmón es claramente cierta y no está aislada en Japón. El riesgo relativo de cáncer de pulmón en un estudio de 2016encontró que, en relación con el riesgo relativo de 40: 1 en los Estados Unidos, los fumadores en Corea tenían de 4.0 a 4.6 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que los no fumadores. El riesgo relativo en Japón en este estudio fue de 3.7 a 5.1, y el de China fue de 2.4 a 6.5. Los autores de este estudio advirtieron que la paradoja no debe ser malinterpretada en el sentido de que fumar es más seguro para los asiáticos.

Razones probables para la paradoja

Las razones que probablemente contribuyen al mayor riesgo de cáncer de pulmón en los Estados Unidos frente a algunos países asiáticos incluyen:

  • Niveles más bajos de ingredientes que causan cáncer en los cigarrillos japoneses. En los Estados Unidos, se cree que aproximadamente 70 de los químicos encontrados en los cigarrillos causan cáncer . Si bien el tabaco está presente en la mayoría de los cigarrillos, el tipo y la proporción de estos otros productos químicos pueden variar ampliamente.
  • Factores genéticos que hacen que los hombres japoneses sean más resistentes al desarrollo del cáncer de pulmón relacionado con el hábito de fumar. Si bien puede pensar que el cáncer de pulmón es una enfermedad relacionada con el hábito de fumar, hay muchas causas y algunas personas tienen una predisposición a la enfermedad. Esto puede ser más fácil de entender si ha seguido las historias sobre Angelina Jolie y las decisiones que enfrentó al enterarse de que tenía una predisposición hereditaria al cáncer de mama. De hecho, uno de estos “genes del cáncer de mama” conocido como BRCA2 está relacionado con un riesgo doble de desarrollar cáncer de pulmón en las mujeres que fuman.

Posibles razones para la paradoja

Además de las tendencias genéticas y el contenido de carcinógenos en los cigarrillos, existen otros factores que pueden explicar, o al menos contribuir, a las diferencias entre el hábito de fumar y el riesgo de cáncer de pulmón en los Estados Unidos y Japón. Estos pueden incluir:

  • Menor consumo de alcohol por los varones japoneses. El alto consumo de alcohol está relacionado con un mayor riesgo de cáncer de pulmón , aunque algunos tipos de bebidas alcohólicas pueden generar más riesgo que otros. Los factores genéticos también pueden jugar un papel en este factor, ya que un estudio no encontró una relación entre el alcohol y el cáncer de pulmón en los hombres chinos.
  • Menor consumo de grasa por los hombres japoneses. Una menor ingesta de grasa en la dieta se asocia con un menor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.
  • La mayor eficiencia de los filtros en los cigarrillos japoneses. Hay más uso del carbón activado en los filtros de los cigarrillos japoneses que los cigarrillos disponibles en los Estados Unidos. Puede estar familiarizado con el carbón activado, ya que se usa en las salas de emergencia para tratar algunas intoxicaciones y sobredosis. El carbón activado une algunos químicos, pero ciertamente no todos. Además, el carbón activado se usa en algunos suplementos alimenticios saludables .
  • Edad temprana de inicio de fumar en los hombres estadounidenses. Los hombres estadounidenses comienzan a fumar, en promedio, al menos 2.5 años antes que los hombres japoneses. En general, el riesgo de cáncer de pulmón aumenta con el número de años de  paquete fumado o el número total de cigarrillos. Pero los que comienzan a fumar a edades más tempranas parecen estar en mayor riesgo que aquellos que comienzan a fumar más tarde, incluso si ambos grupos fumen la misma cantidad de cigarrillos.

Qué puedes hacer con esta información

Ciertamente, los factores genéticos están fuera de nuestro control, pero los hombres estadounidenses que fuman pueden considerar la posibilidad de limitar su consumo de alcohol y el consumo de alimentos altos en grasa. Asegúrese de revisar estos 10 consejos para prevenir el cáncer de pulmón , ya sea que fume o no. Tenga en cuenta que el cáncer de pulmón puede ocurrir, y ocurre, en los fumadores que nunca han durado toda la vida. Cualquier persona con pulmones puede tener cáncer de pulmón.