¿La píldora causa cáncer?

En general, parece que si usa la píldora , no hay un aumento en su riesgo general de cáncer. La píldora puede, de hecho, tener un efecto protector contra ciertos tipos de cáncer. Pero es comprensible que le preocupe que la píldora cause cáncer.

¿Cómo? Se ha encontrado que las hormonas del estrógeno y la progesterona, que se forman naturalmente en su cuerpo, afectan el desarrollo y el crecimiento de algunos tipos de cáncer. Las píldoras anticonceptivas (así como otras formas de control hormonal ) contienen formas sintéticas de estas hormonas. Esto ha llevado a muchas personas (así como a investigadores) a preguntarse si existe algún vínculo entre estos métodos anticonceptivos ampliamente utilizados y el riesgo de cáncer. Así que echemos un vistazo más de cerca a la pregunta, ¿la píldora causa cáncer?

La píldora y el cáncer de ovario

El cáncer de ovario es un cáncer que comienza en los ovarios. Es el quinto cáncer más común entre las mujeres y causa más muertes que cualquier otro tipo de cáncer reproductivo femenino. Se estima que aproximadamente 30,000 nuevos casos de cáncer de ovario serán diagnosticados cada año, con 15,000 mujeres muriendo de esta enfermedad.

¿La píldora causa cáncer de ovario?

La píldora es un tipo de anticonceptivo hormonal. Los métodos anticonceptivos hormonales combinados consisten en un progestágeno y un estrógeno sintético . Algunos anticonceptivos hormonales pueden ofrecerle el beneficio adicional de reducir el riesgo de cáncer de ovario. Tenga en cuenta que la razón principal para usar anticonceptivos hormonales es la anticoncepción (para prevenir un embarazo no deseado): puede considerar estos posibles beneficios no anticonceptivos al determinar qué método anticonceptivo hormonal elegir.

La siguiente es una lista de métodos anticonceptivos de prescripciónhormonal específicos que han demostrado ser efectivos para reducir su riesgo de cáncer de ovario:

  • La píldora:Las investigaciones han demostrado que si toma la píldora durante 15 años o más, su riesgo de cáncer de ovario se reduce en un 58 por ciento; 10 a 14 años de uso de pastillas reduce su riesgo en un 44 por ciento y de 5 a 9 años de uso de pastillas reduce su riesgo en un 36 por ciento. Incluso las mujeres que solo usaron la píldora durante 1 a 4 años vieron un beneficio (reduciendo el riesgo de cáncer de ovario en un 22 por ciento). Parece que este beneficio protector puede debilitarse cuanto más tiempo haya pasado desde que usó la píldora. Pero, este efecto protector sigue siendo significativo incluso 30 años o más después de que se suspendió el uso de la píldora. Y obtenga esto … aunque el beneficio de protección que ofrece la píldora contra el cáncer de ovario se basa en el tiempo que lo ha usado, no importa si usó la píldora continuamente o no. Esto significa que si usó la píldora durante 5 años consecutivos o si usó la píldora durante dos años, tomó un año de descanso y luego lo usó por otros 3 años, su reducción en el riesgo de cáncer de ovario es la misma. A lo largo de los últimos 50 años, se estima que 200,000 casos de cáncer de ovario y 100,000 muertes en todo el mundo se han prevenido con el uso de píldoras anticonceptivas y que si el uso se mantiene en el nivel actual, se podrían prevenir hasta 30,000 cánceres de ovario cada año.
  • Píldoras de dosis bajas frente a dosis más altas:  las píldoras anticonceptivas de dosis más bajas contienen la cantidad más baja de estrógeno (10-20 mcg) más uno de los ocho tipos de progestágeno. Las píldoras de dosis regular contienen 30–35 mcg de estrógeno más progestina, y las píldoras de dosis altas tienen alrededor de 50 mcg de estrógeno más progestina. Se cree que la reducción del riesgo de cáncer de ovario en usuarios de píldoras se debe a que las hormonas detienen la ovulación. Los estudios sugieren que no parece haber un nivel diferente de reducción del riesgo de cáncer de ovario de diferentes dosis de estrógeno en la píldora. Se ha demostrado que el efecto protector (contra el riesgo de cáncer de ovario) se produce con las píldoras de dosis bajas, así como con las dosis regulares y altas. Algunos investigadores también sugieren que los niveles de progestina en la píldora podrían ser tan importantes como la supresión de la ovulación en la prevención del cáncer de ovario.
    Después de comparar las píldoras anticonceptivas por la potencia tanto del estrógeno como de la progestina, la investigación muestra que las píldoras con niveles más altos de progestina se asociaron con una mayor reducción en el riesgo de cáncer de ovario que aquellas con una menor potencia progestina (independientemente de la cantidad de estrógeno). Parece que las mujeres que tomaron píldoras con niveles más altos de progestina muestran una reducción significativa en el riesgo de cáncer de ovario, incluso cuando se toman por un período corto de tiempo (3-18 meses). La cantidad de estrógeno en la píldora no parece afectar el riesgo de cáncer de ovario.
  • Depo Provera: La inyección de progestágeno solo de Depo Provera también muestra un efecto protector similar en el riesgo de cáncer de ovario. Esto es más probable debido a cómo la progestina puede suprimir la ovulación.
  • NuvaRing y The Patch : dado que ambos métodos anticonceptivos contienen una combinación de progestágeno y estrógeno, se cree que deberían ofrecerle el mismo beneficio protector del cáncer de ovario que las píldoras anticonceptivas combinadas . La investigación sobre esto, sin embargo, es limitada.

La píldora y el cáncer de colon

El cáncer de colon (o cáncer colorrectal) es un cáncer que comienza en el intestino grueso (colon) o el recto (extremo del colon). Según la American Cancer Society, el cáncer colorrectal es una de las principales causas de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos y es el cuarto cáncer más común en hombres y mujeres.

¿La píldora causa cáncer de colon?

La respuesta a esta pregunta también es no. La investigación sugiere que los anticonceptivos hormonales (como la píldora ) también pueden tener el beneficio adicional de reducir el riesgo de cáncer de colon (aunque los datos son limitados y se necesita más investigación). La siguiente es una lista de métodos anticonceptivos hormonales que parecen ser efectivos para reducir el riesgo de cáncer de colon:

  • Pastillas anticonceptivas combinadas: un metaanálisis de 20 estudios que investigan la relación entre el riesgo de cáncer de colon y el uso de píldoras anticonceptivas combinadas reveló que existe una reducción del 18 por ciento en el riesgo de desarrollar cáncer de colon entre las mujeres que usan la píldora . Este efecto protector fue mayor para el uso reciente de la píldora y no mostró efecto de duración (es decir, no importa cuánto tiempo haya estado usando la píldora). Otros estudios también sugieren que si actualmente o recientemente está usando una combinación de píldoras anticonceptivas, es más probable que tenga un menor riesgo de cáncer de colon. El uso anterior de píldoras combinadas no parece dar lugar a una reducción del riesgo de cáncer de colon. Se cree que la reducción del riesgo de cáncer de colon en los usuarios de píldoras se debe a varias razones.
    Los ácidos biliares son producidos por el hígado y trabajan con la bilis para descomponer las grasas. La exposición continua a los ácidos biliares puede ser carcinogénica en los tejidos del colon, causando cáncer de colon. El estrógeno y la progestina en la píldora pueden reducir la secreción de ácidos biliares. Otra causa de cáncer de colon puede deberse a genes de reparación mutados o dañados. La inestabilidad de microsatélite es una condición en la que una célula tiene dificultades para reparar el ADN porque está dañada. Alrededor del 90 por ciento de los tumores en personas que tienen ciertos tipos de cáncer de colon muestran inestabilidad de microsatélite. La investigación sugiere que la combinación de estrógeno y progestina se ha relacionado con una disminución de la inestabilidad de los microsatélites.
  • Píldoras de dosis bajas frente a dosis más altas: no parece haber mucha información sobre el tipo de formulación de la píldora y el menor riesgo de cáncer de colon. La investigación parece indicar que la reducción del riesgo de cáncer de colon es la misma, por lo que no importa la cantidad de estrógeno o progestágeno en la píldora. El efecto protector contra el riesgo de cáncer de colon se ha observado en estudios que van desde la década de 1960 (cuando se usaban en su mayoría píldoras de dosis altas) hasta 2008 (cuando se utilizaban más típicamente las formulaciones de píldoras más nuevas con niveles hormonales más bajos).
  • NuvaRing y el parche: dado que ambos métodos anticonceptivos contienen una combinación de progestágeno y estrógeno, se cree que deberían ofrecer el mismo beneficio protector del cáncer de colon que las píldoras anticonceptivas combinadas. La investigación, sin embargo, es limitada.

La píldora y el cáncer de mama

El cáncer de seno comienza cuando las células en el seno comienzan a crecer fuera de control. Estas células generalmente forman un tumor que a menudo se puede ver en una radiografía o sentir un bulto. La mayoría de los cánceres de seno comienzan en los conductos que llevan la leche al pezón. El cáncer de mama es el cáncer más común entre las mujeres estadounidenses (a excepción de los cánceres de piel). Aproximadamente 1 de cada 8 mujeres en los Estados Unidos desarrollarán cáncer de mama invasivo durante su vida.

¿La píldora causa cáncer de mama?

La investigación disponible sobre este tema es mixta. Los resultados conflictivos pueden deberse al hecho de que los niveles de hormonas en las píldoras anticonceptivas han cambiado con los años. Las píldoras anticonceptivas tempranas contenían niveles mucho más altos de hormonas que las píldoras de dosis bajas de hoy y plantearon un mayor riesgo de cáncer de mama. Existe la preocupación de que la píldora pueda causar cáncer de mama debido a que las hormonas en las píldoras anticonceptivas pueden estimular demasiado las células mamarias, lo que puede aumentar su riesgo de cáncer de mama. Existe una gran preocupación si tiene un alto riesgo de cáncer de mama debido a:

  • Una fuerte historia familiar de cáncer de mama
  • Biopsias de mama anteriores que muestran células anormales
  • Usted o un miembro de su familia tienen un gen de cáncer de mama anormal

La investigación sobre este tema varía. En general, la mayoría de los estudios no han encontrado un mayor riesgo general de cáncer de mama debido al uso de la píldora. Dicho esto, varios estudios de investigación han sugerido que el uso de la píldora puede aumentar su riesgo de tener cáncer de mama. Aquí hay una revisión rápida de algunas de las investigaciones sobre este tema:

  • Duración del uso de la píldora: los estudios que sugieren un vínculo entre el uso de la píldora y el cáncer de mama generalmente muestran que puede tener un riesgo ligeramente mayor de cáncer de mama mientras usa la píldora anticonceptiva. El uso anterior de la píldora no parece estar relacionado con el riesgo de cáncer de mama. Pero el uso actual aumenta ligeramente su riesgo. Un estudio sugirió que el uso actual o pasado de píldoras anticonceptivas no aumentó el riesgo de cáncer de mama en mujeres de 35 a 64 años de edad. Tenía antecedentes familiares de cáncer de mama.
  • Tipo de píldora: parece que el uso de píldoras anticonceptivas que contienen una dosis más alta de estrógeno puede estar relacionado con un mayor riesgo de cáncer de mama, pero el uso de píldoras anticonceptivas con una dosis baja de estrógeno (el tipo de píldoras anticonceptivas que muchas mujeres usan tomar) no está vinculado a un mayor riesgo de cáncer de mama. Algunos estudios señalan que el mayor riesgo de cáncer de mama asociado con el uso de píldoras se produce principalmente en mujeres que usan píldoras trifásicas . Las píldoras anticonceptivas de estrógeno de alta dosis posiblemente podrían duplicar el riesgo de cáncer de mama.

Conclusión: muchos de estos estudios se refieren al riesgo relativo de tener cáncer de mama. Un aumento en el riesgo relativo debe multiplicarse por su riesgo absoluto para determinar su riesgo real. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que una mujer promedio (menor de 50 años) sin antecedentes familiares de cáncer de mama y sin genes de cáncer de mama anormales tiene un riesgo absoluto de cáncer de mama de menos del 2 por ciento. Entonces, si ese riesgo se duplicara, aún sería menos del 4 por ciento. Por lo tanto, para la mayoría de las mujeres, especialmente las mujeres jóvenes, los profesionales médicos sugieren que los beneficios de las píldoras anticonceptivas superan con creces el riesgo.