Salud del corazón y presión del pulso

Cuando una enfermera o un médico le coloca un brazalete de presión sanguínea alrededor del brazo, lo bombea para apretar bien el bíceps y luego observa dónde cae la aguja en la esfera, los dos números resultantes son sus  lecturas de presión arterial sistólica y diastólica . Se toman en extremos opuestos del ciclo cardíaco y representan los niveles de presión arterial más altos y más bajos en ese momento en particular.

Puede aprender que su presión arterial es, por ejemplo, 120/80, que se lee como “120 sobre 80”. El primer número representa lo que se llama presión sistólica, lo que indica cuánta presión ejerce la sangre contra las paredes de las arterias cuando el corazón late, de acuerdo con la Asociación Americana del Corazón (AHA). Su presión diastólica, el segundo número, representa cuánta presión se ejerce entre latidos cuando el corazón está en reposo. (Incidentalmente, la presión arterial se mide en unidades de mm Hg, lo que representa milímetros de mercurio). Una lectura de 120/80, por cierto, se considera saludable y normal por la AHA.

Sin embargo, hay otra medida de la salud del corazón con la que puede no estar familiarizado con: la presión del pulso. La presión del pulso se calcula tomando la diferencia entre la presión arterial sistólica y la presión diastólica. La lectura de la presión del pulso para una persona cuya presión arterial es 120/80, por lo tanto, sería 40.

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¿Por qué calcular la presión de pulso?

Existe alguna evidencia de que la presión del pulso es un mejor predictor de la salud cardíaca de una persona que la presión arterial sistólica o diastólica sola. Sin embargo, el uso de la presión del pulso para diagnosticar problemas cardíacos es complicado. Debido a que se determina utilizando lecturas sistólicas y diastólicas, en realidad no proporciona información única. En otras palabras, decir que alguien tiene una “presión del pulso elevada” suele ser lo mismo que decir que tiene una “presión arterial sistólica elevada”, que ya se habrá determinado.

Además, una persona con una lectura de presión arterial normal de 120/80 tendrá una presión de pulso de 40. Pero una persona con una presión de pulso de 40 no necesariamente tendrá  una presión arterial normal . Por ejemplo, alguien cuya lectura de presión arterial es 140/100 también tiene una presión de pulso de 40 (la diferencia entre 140 y 100 es 40), pero la presión arterial de esa persona se consideraría elevada.

Qué puede significar la presión de pulso

A veces la presión del pulso proporciona información importante. Hay investigaciones que muestran que la presión del pulso puede ser valiosa cuando se analiza el perfil de riesgo general de un paciente. Varios estudios han identificado que la presión del pulso alta:

  • Causa más daño a las arterias en comparación con la presión arterial alta con la presión de pulso normal
  • Indica una tensión elevada en una parte del corazón llamada ventrículo izquierdo
  • Se ve afectado de manera diferente por diferentes medicamentos para la presión arterial alta

Por lo tanto, si se le diagnostica presión arterial alta, su médico puede considerarlo al diseñar su plan de tratamiento general.