¿Estamos intercambiando conmociones cerebrales por lesiones en las piernas?

El mundo de la medicina deportiva se ha ocupado en gran medida de la investigación, el tratamiento y la prevención de las lesiones por conmoción cerebral . En los últimos años, nos hemos dado cuenta cada vez más de la gravedad de las conmociones cerebrales y de las posibles implicaciones a largo plazo para la salud del cerebro. Como resultado, se han desarrollado nuevos procedimientos y protecciones para prevenir estas lesiones que podrían terminar en su carrera. Sin embargo, una de las consecuencias de estos cambios en los deportes puede ser un aumento en otros tipos de lesiones, específicamente aquellas que involucran las articulaciones de la rodilla y el tobillo.

Aumento en las concusiones

Es muy claro a partir de los datos revisados ​​que las conmociones cerebrales se diagnostican con mucha mayor frecuencia. De hecho, en los últimos seis años de datos de jugadores de fútbol americano de la NCAA, la cantidad de conmociones diagnosticadas ha aumentado en un 34 por ciento. Curiosamente, esto es durante un tiempo en el que se han impuesto restricciones significativas a los atletas en un esfuerzo por prevenir lesiones en la cabeza.

La razón por la que ha aumentado el número de conmociones cerebrales está probablemente relacionada con cambios dramáticos en la conciencia y en las capacidades de diagnóstico. Hace una década, los atletas que sufrían lesiones en la cabeza a menudo no eran diagnosticados con una lesión por conmoción cerebral, mientras que ahora se diagnostican lesiones mucho más sutiles. Es muy difícil saber si ha habido un cambio en la tasa real de lesiones en la cabeza dado que el diagnóstico y el manejo de estas lesiones ha cambiado tan drásticamente en la última década.

Prevención de lesiones en la cabeza

A partir de 2008, la NCAA impuso restricciones sobre la forma en que los jugadores de fútbol podían involucrar a los atletas rivales, y evaluaron las penalizaciones por golpes en la cabeza de un jugador adverso, o liderando con la cabeza para hacer un tackle. Además, algunas actividades específicas de alto riesgo, como los retornos de inicio, se cambiaron para disminuir la probabilidad de lesiones. Estas restricciones se expandieron en 2013 para expulsar a los jugadores que no cumplieron con las regulaciones sobre golpes a los oponentes. 

Aumento de lesiones en las piernas

Durante el mismo período (2009-2015), el número de lesiones en las piernas como resultado del contacto ha aumentado en casi un 20 por ciento. Esto parece ser el resultado de cambios en la forma en que se contacta a los jugadores mientras juegan al fútbol, ​​ya que el número de lesiones por uso excesivo de la pierna ha disminuido durante ese mismo tiempo. Algunas personas que observan estos datos han sugerido que los cambios en la forma en que los jugadores abordan son la causa del aumento en las tasas de lesiones en las piernas.

Las lesiones comunes que pueden ocurrir en la rodilla y el tobillo incluyen desgarros del LCA , otras lesiones del ligamento de la rodilla, esguinces de tobillo (incluidos los esguinces de tobillo altos ) y fracturas de tobillo . Estas lesiones a menudo causan la pérdida de tiempo debido a la participación atlética, pueden llevar a la falta de retorno a la actividad atlética completa y pueden llevar a una mayor probabilidad de desarrollar artritis en la rodilla o el tobillo más adelante en la vida.

¿Debemos preocuparnos?

Primero, estamos aprendiendo mucho sobre las conmociones cerebrales, estamos manejando mejor las lesiones por conmoción cerebral y estamos reconociendo cuándo los atletas sufren estas lesiones en el cerebro. En segundo lugar, una consecuencia de la prevención de conmoción cerebral puede ser que estamos cambiando la forma en que los jugadores de fútbol americano abordan, y por lo tanto, otros tipos de lesiones pueden aumentar. Este es un único estudio de revisión, y ciertamente no prueba nada, pero los datos muestran algunas tendencias interesantes.

Si bien las lesiones en la cabeza son claramente graves, las lesiones de rodilla y tobillo también pueden tener consecuencias a largo plazo. Esto no sugiere que debamos revertir las protecciones para evitar conmociones cerebrales, pero cuando se realizan cambios como estos, debemos comprender si hay posibles consecuencias no deseadas. Si hay un aumento en las lesiones de rodilla y tobillo, deberíamos considerar cómo podríamos ajustar las reglas del deporte para proteger a todo el cuerpo del atleta.

Algunos pueden sugerir que los cambios en las reglas cambian fundamentalmente la naturaleza del deporte. No estoy tratando de debatir eso, pero claramente hay un rol para recopilar datos para entender mejor cómo podemos proteger a los jugadores. Si bien no se practicará ningún deporte, especialmente un deporte de contacto agresivo como el fútbol americano, sin el riesgo de posibles lesiones, es lo mejor para el deporte, y los atletas que compiten, crear un entorno que minimice el potencial de todo tipo de lesiones. .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.