Probabilidad de que un nódulo en la detección de cáncer de pulmón con TC sea cáncer

Cuando la prueba de detección de cáncer de pulmón revela un nódulo pulmonar , ¿cuáles son las probabilidades de que sea cáncer de pulmón?? Puede ser aterrador saber que tiene un nódulo pulmonar, pero no todos los nódulos pulmonares son cáncer de pulmón. De hecho, es más probable que un nódulo encontrado en la detección se deba a una causa benigna que al cáncer; Incluso si fuma o fuma en el pasado. Hay muchos factores que los oncólogos, cirujanos y radiólogos consideran al estimar la probabilidad de que un nódulo sea cáncer. Echemos un vistazo a algunos de estos factores que van desde su historial médico hasta las características que se observan en las radiografías de tórax y las tomografías computarizadas. La espera de respuestas puede provocar ansiedad, pero comprender lo que están viendo sus médicos puede ayudarlo a sobrellevar un poco la espera. Después de todo, aquellos que dicen que el conocimiento es poder pueden haber tenido que hacer frente a una exploración anormal en el pasado.

El advenimiento de la detección del cáncer de pulmón tiene el potencial de salvar muchas vidas. Pero al igual que con muchas pruebas, a menudo hay “falsos positivos”: se encuentra algo sospechoso que más tarde resulta ser nada. Comencemos hablando de algunas de las estadísticas que rodean la detección del cáncer de pulmón.

Pruebas de detección de cáncer de pulmón y estadísticas

Durante mucho tiempo, hemos esperado una prueba de detección del cáncer de pulmón. Después de todo, tenemos mamografías para detectar cáncer de mama, frotis de Papanicolaou para detectar cáncer de cuello uterino y colonoscopias para detectar cáncer de colon. La razón es simple. A menudo (pero no siempre) los cánceres son más tratables en las primeras etapas de la enfermedad.

Eso es cierto para el cáncer de pulmón. La tasa de supervivencia a 5 años para las personas con cáncer de pulmón en etapa 1 es de aproximadamente 60 a 80 por ciento. Esto se reduce a menos del 10 por ciento para aquellos a quienes se les diagnostica la etapa 4 de la enfermedad. Desafortunadamente, un buen 40 por ciento de las personas ya tienen cáncer de pulmón en estadio 4 (metastásico) en el momento del diagnóstico. Etapa 4: significa que un cáncer se ha diseminado a regiones distantes o al otro pulmón y, por lo tanto, es inoperable . Teniendo en cuenta que el cáncer de pulmón es la principal causa de muerte tanto para hombres como para mujeres en los Estados Unidos, ese es un gran problema.

Eficacia de la exploración de tomografías computarizadas

Para algunas personas, ahora tenemos una prueba de detección. El US National Lung Screening Trial descubrió que las tomografías computarizadas (TC de dosis bajas) redujeron la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón en un 20 por ciento cuando ciertas personas se someten anualmente a exámenes de tomografía computarizada de dosis bajas. Esto incluye a las personas que:

  • Tienen entre 55 y 74 años.
  • Tener por lo menos 30 años de historia de fumar, y
  • Continúe fumando o haya dejado de hacerlo en los últimos 15 años.

Al contar números, solo alrededor del 6 por ciento de las personas cumple con las pautas de detección, pero es un comienzo. Y con ese comienzo vienen algunos problemas. Cuando se ve un nódulo en la prueba de detección, y eso es bastante común, ¿cuál es la probabilidad de que sea cáncer?

En primer lugar, ayuda a comprender qué tan común es encontrar nódulos en las pruebas de detección de TC de pulmón. Encontrar una anomalía en una radiografía o una tomografía computarizada del tórax no significa necesariamente cáncer. De hecho, es más probable que sea otra cosa, algo que nunca sabría y nunca le molestaría si no hubiera tenido la exploración.

¿Qué tan comunes son los nódulos pulmonares en las personas sometidas a pruebas de detección de cáncer de pulmón?

Dado que la prueba de TC es relativamente nueva, no hemos sabido exactamente qué tan comunes son los nódulos. Una estimación encontró que al menos el 20 por ciento de las personas (personas que fueron examinadas según las pautas anteriores) tenían al menos un nódulo que requería pruebas adicionales. Aquí es importante hacer una distinción entre lo que un radiólogo puede llamar masa y lo que ella llama un nódulo. Una  masa pulmonar se refiere a una anomalía de más de 3 centímetros (aproximadamente 1 1/2 pulgadas) de diámetro. El término nódulo se usa para describir anomalías de menos de 3 centímetros de tamaño.

¿Con qué frecuencia se encuentran los nódulos pulmonares pulmonares en la detección cancerosa?

Entonces, si recibe esa llamada temida, en la que su médico dice ” encontramos un nódulo en su prueba de detección de TC “, ¿qué tan preocupado debería estar?

En el ensayo nacional de detección de cáncer de pulmón, entre el 1 y el 4 por ciento de las personas requirieron pruebas invasivas para realizar un seguimiento de sus tomografías computarizadas. Entre los operados, el 25 por ciento de los nódulos resultaron ser benignos.

Mirando esto de una manera diferente, en una evaluación más reciente, los investigadores analizaron personas en 2 estudios separados. En uno de estos (el Estudio Panamericano de Detección Temprana de Cáncer de Pulmón (PanCan,) se encontraron 7008 nódulos entre 1871 personas, de las cuales 102 eran cancerosas. En el otro (estudio de la Agencia de Cáncer de Columbia Británica (BCCA)), 5001 nódulos Se encontraron en 1090 personas, siendo 42 malignas.

Resumiendo los números, esto se reduce al 5,5 por ciento de las personas en un estudio y al 3,7 por ciento en el otro que tuvo nódulos que resultaron ser cancerosos.

En este punto, es importante tener en cuenta que estas cifras, la probabilidad de que un nódulo sea canceroso, son para personas sanas sinsíntomas que están siendo examinadas. La probabilidad de que un nódulo sea maligno puede ser diferente para aquellos que tienen síntomas. También puede ser diferente para aquellos que tienen un nódulo pulmonar en la prueba de detección, pero no cumplen con los criterios mencionados anteriormente.

¿Cuándo es más probable que un nódulo sea cáncer?

En cuanto a los estudios realizados hasta la fecha, los nódulos pulmonares encontrados en la prueba de TC tenían más probabilidades de ser cancerosos si:

  • Estaban en los lóbulos superiores izquierdo o derecho, y era menos probable que fueran malignos si estaban en los lóbulos inferiores derecho o izquierdo, o en el lóbulo medio derecho.
  • Se especuló con el nódulo (lo que significa que, en lugar de que el área anormal fuera redonda, tenía áreas puntiagudas sobresaliendo del tumor) o si los bordes eran irregulares o lobulados.
  • Si fueran más grandes.
  • Si ocurrieron en personas mayores más que en personas más jóvenes.
  • Si un individuo tenía antecedentes familiares de cáncer de pulmón.
  • Si ocurrieran en mujeres con más frecuencia que los hombres.
  • En personas con antecedentes de enfisema (la EPOC es un factor de riesgo independiente para el cáncer de pulmón ).
  • En personas con menos nódulos.

Adicionalmente:

  • Los nódulos sólidos en parte tenían más probabilidades de ser cancerosos que los nódulos sólidos.
  • Los nódulos sólidos eran más propensos a ser cancerosos que los nódulos no sólidos o nódulos con apariencia de “vidrio esmerilado”.

¿Cuál es mi nódulo si no es cáncer?

Hay muchas causas de nódulos que van desde infecciones como la tuberculosis hasta los nódulos asociados con la artritis reumatoide, tumores benignos de los pulmones como los hamartomas , y más. En realidad, hay muchas causas benignas y malignas diferentes de nódulos ulmonares .

Calculando el riesgo

Hay una calculadora de cáncer de pulmón disponible para que los médicos (y el público) estimen las probabilidades de que un nódulo encontrado en la prueba de TC sea maligno. Esta Calculadora de Predicción de Nódulos fue desarrollada en base a investigaciones científicas, pero se advierte a las personas que no es un sustituto del consejo o tratamiento de un médico. El aviso legal que se le pide a la gente que lea hace hincapié en un punto muy importante: no todos los nódulos que tienen un riesgo alto son cáncer, y no todos los nódulos que tienen un riesgo bajo son benignos.

¿A donde vas desde aquí?

Si su médico determina que usted tiene un nódulo o nódulos pulmonares, puede recomendarle varios métodos. Estos dependerán de varias cosas, incluidos los factores de riesgo del cáncer de pulmón, la apariencia del nódulo, la ubicación del nódulo y sus preferencias personales. Algunas opciones pueden incluir:

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.