Cómo funcionan las pantallas de prueba de dibujo del reloj para la demencia

La prueba de dibujo del reloj es una herramienta simple que se utiliza para detectar signos de problemas neurológicos en personas, como el Alzheimer y otras demencias . A menudo se usa en combinación con otras pruebas de detección más exhaustivas , pero incluso cuando se usa solo, puede proporcionar información útil sobre la capacidad cognitiva de una persona.

¿Qué es el mini examen de estado mental?

Cómo se administra la prueba de dibujo del reloj

El médico clínico (a menudo un médico, psicólogo o trabajador social) le da a la persona a la que se le realiza la prueba un pedazo de papel con un círculo pre dibujado y le pide que dibuje los números en el reloj. Luego le dice que dibuje las manos para mostrar un tiempo específico. Hay varias ocasiones diferentes que pueden usar las personas que administran este examen, pero muchos eligen 10 minutos después del 11.

Otro método es simplemente entregarle a la persona una hoja de papel en blanco y pedirle que dibuje un reloj que muestre el tiempo de 10 minutos después de los 11. Algunos médicos también omiten intencionalmente la palabra “manos” en sus instrucciones para evitar que se la entregue un indicio de lo que debe incluirse en el dibujo.

Puntaje de prueba

Hay hasta 15 formas diferentes de calificar esta prueba. Algunos son bastante elaborados e implican la adjudicación de puntos por la inclusión de cada número, números ordenados correctamente, dos agujas del reloj, la hora correcta y cada uno de los números correctos colocados en los cuatro cuadrantes. Pueden participar hasta cinco, 10 o 20 puntos en algunos de los diferentes métodos de puntuación.

Sin embargo, un estudio publicado en el Danish Medical Journal describe una investigación que comparó cinco de las formas más comunes de calificar la prueba. Llegó a la conclusión de que el método de puntuación más sencillo proporcionaba resultados tan precisos como los métodos de puntuación más complicados.

Este método de puntuación más simple consiste en dar un punto si la tarea se completó correctamente y cero puntos si el reloj no se completó correctamente.

La Asociación de Alzheimer también recomienda este método simple de puntuación, concluyendo que un reloj normal (o una puntuación de un punto) indica la ausencia de demencia , mientras que un reloj anormalmente completado es causa de una evaluación adicional.

Errores críticos de prueba

Investigaciones adicionales identificaron seis características en esta prueba que fueron importantes para identificar con éxito problemas en la cognición. Estos se describieron como errores críticos de reloj e incluyeron la hora incorrecta, sin manecillas, números faltantes, sustituciones de números, repetición y rechazo. Estos investigadores concluyeron que estos seis errores eran predictivos en la identificación de la demencia en base a la prueba de dibujo del reloj. Tenga en cuenta que simplemente negarse a completar la prueba puede ser indicativo de un problema.Aprenda sobre los tipos de demencia

Beneficios de la prueba del reloj de dibujo

  • Herramienta de detección rápida: es una forma muy rápida de detectar a una persona para detectar una posible demencia. A menudo requiere solo un minuto o dos para completar.
  • Fácil de administrar: no requiere mucha capacitación para administrar.
  • Bien tolerado: esta prueba es más fácil de completar que el MMSE para personas con poca capacidad de atención.
  • Gratuito: a diferencia de algunas pruebas cognitivas que requieren que compre una copia de las herramientas de prueba y calificación, la prueba de reloj se puede completar solo con el costo del papel y una pluma.
  • Puede ser útil en países en desarrollo: debido al bajo costo y la capacitación mínima, esta prueba se puede usar en países con menos recursos.
  • Detección del delirio : esta prueba también se ha administrado a pacientes en el hospital para evaluar los signos de delirio. El delirio es un deterioro repentino en la capacidad cognitiva de alguien. Puede seguir el uso de anestesia para una cirugía, por ejemplo, así como ser desencadenado por una infección o enfermedad.

Identificando problemas de funcionamiento ejecutivo

Otro aspecto muy útil de esta prueba, tal como se publicó en la Canadian Medical Journal Association , es que puede detectar problemas en el funcionamiento ejecutivo incluso cuando alguien tiene una buena calificación en el MMSE , una herramienta de detección común. El funcionamiento ejecutivo puede verse afectado antes de que los problemas de memoria sean evidentes, y la identificación temprana permite un tratamiento temprano.Cómo el funcionamiento ejecutivo se ve afectado por la demencia

Por ejemplo, su padre podría tener un buen desempeño en el MMSE, lo que mostraría que su memoria aún está bastante intacta, su lenguaje y habilidades de cálculo siguen siendo funcionales, y su orientación sigue siendo bastante normal. Sin embargo, usted puede notar que sus decisiones no siempre son apropiadas. Puede vestirse, pero no puede determinar que debe usar un abrigo caliente si hace frío afuera.

A menudo, los miembros de la familia son los primeros en sospechar un deterioro cognitivo porque verán esa evidencia de un funcionamiento ejecutivo deficiente, mientras que una prueba MMSE en el consultorio de un médico podría no detectarlo. Realizar la prueba de dibujo del reloj es una forma de identificar a las personas que pueden estar experimentando signos tempranos de demencia, como la disminución del funcionamiento ejecutivo , pero que aún no muestran alteraciones de la memoria.

Esto puede ser útil porque los medicamentos que están actualmente disponibles para tratar la enfermedad de Alzheimer son generalmente más efectivos antes en el proceso de la enfermedad. Parece que pueden preservar el funcionamiento actual por un tiempo limitado.

Por lo tanto, si la demencia puede detectarse en sus primeras etapas, puede tratarse antes y, con suerte, extender la cantidad de tiempo que la persona funciona bien.

Exactitud en la detección de la enfermedad de Alzheimer u otra demencia

Varios estudios de investigación indican que esta prueba es una herramienta excelente para evaluar el deterioro cognitivo. Sus resultados están altamente correlacionados con otras pruebas de estado mental y con evidencia real de deterioro. Además, como se señaló anteriormente, parece tener la capacidad de detectar problemas con el funcionamiento ejecutivo que otras pruebas pueden pasar por alto.

Si bien la prueba del reloj es generalmente bastante efectiva para identificar problemas cognitivos, no existe un consenso en la comunidad de investigación que pueda identificar sistemáticamente un deterioro cognitivo leve o ayudar a distinguir entre diferentes formas de demencia (como la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular ).

La importancia de la evaluación profesional

Si sospecha que un ser querido puede estar mostrando signos de Alzheimer u otra demencia, es importante que busque una evaluación por parte de un médico calificado. Pueden trabajar para descartar otras causas potencialmente reversibles de demencia, como la deficiencia de vitamina B12la hidrocefalia de presión normal , así como determinar un diagnósticopreciso y un plan de tratamiento .Cómo elegir un médico de Alzheimer