Causas y riesgos Factores de la psoriasis en placa

Una interacción compleja entre la genética y su entorno

Como un trastorno autoinmune , la psoriasis en placa sigue siendo un misterio en cómo causa la enfermedad. Mientras que la genética juega un papel importante, se cree que otros factores contribuyen. Lo que sí sabemos es que ciertas condiciones o comportamientos pueden desencadenar síntomas o aumentar la frecuencia o la gravedad de un brote. Estos “desencadenantes” van desde infecciones y obesidad hasta medicamentos y estrés.¿Qué causa las enfermedades autoinmunes?

Genética

La historia familiar es el factor de riesgo más fuerte para desarrollar psoriasis en placa. De hecho, alrededor de un tercio de las personas que viven con psoriasis informarán que tienen otro familiar con la enfermedad. El riesgo de psoriasis parece ser más probable si ambos padres se ven afectados.

Si bien los científicos aún tienen que establecer cómo funcionan las genéticas, han identificado nueve ubicaciones en un gen asociado con los síntomas de la psoriasis, que han etiquetado como PSORS1 a PSORS9. De estos, alrededor del 35 al 50 por ciento de las personas con psoriasis en placa tendrán una mutación cromosómica de PSORS1.

Se espera que al romper el código genético de la psoriasis, los científicos puedan algún día ser capaces de “apagar” o reparar las mutaciones asociadas con la enfermedad.

Disparadores comunes

Si bien la psoriasis en placa puede afectar a cualquier persona, hay varios factores que parecen aumentar la probabilidad de un episodio sintomático, conocido como brote.

Las infecciones

Tanto las infecciones agudas como las crónicas pueden desencadenar los síntomas de la psoriasis. Vemos esto especialmente con el VIH , una enfermedad crónica asociada con la inflamación persistente. Si bien la tasa de psoriasis es más o menos la misma que la población general, la gravedad de la enfermedad es mucho peor cuando el VIH está involucrado.

La supresión inmune parece ser un factor definitorio para la activación de la psoriasis, ya sea que se trate de una infección crónica como el VIH o la diabetes o una aguda como la bronquitis, la faringitis estreptocócica o la gripe.

Por el contrario, el tratamiento de una infección a menudo puede aliviar los síntomas. A modo de ejemplo, un estudio de 2013 de Polonia informó que los medicamentos con estatinas redujeron la gravedad de la psoriasis en personas con enfermedades cardíacas crónicas al ayudar a aliviar la inflamación subyacente. Lo mismo parece ser cierto cuando se usan medicamentos antirretrovirales para tratar el VIH.

Trauma de la piel

El trauma de la piel también puede causar síntomas de psoriasis en placa, comúnmente conocido como el fenómeno de Koebner . (Esta respuesta se observa con otras afecciones de la piel como verrugas, liquen plano y molusco contagioso ). Tanto como una de cada cuatro personas con psoriasis experimentan este fenómeno, desencadenado por todo, desde quemaduras solares y picaduras de insectos hasta alergias en la piel y pinchazos con agujas.

Incluso las lesiones cutáneas más antiguas, como una herida quirúrgica o un tatuaje, pueden convertirse de forma repentina e inexplicable en el sitio principal de un brote de psoriasis.

Medicamentos

Se sabe que ciertos medicamentos desencadenan los síntomas de la psoriasis. Es posible que no afecten a todas las personas con psoriasis de la misma manera o que causen síntomas. Los medicamentos más comúnmente citados incluyen:

Además, la repentina terminación de los corticosteroides tópicos utilizados para tratar la psoriasis puede tener un efecto de “rebote” y provocar un brote grave. Por esta razón, los corticosteroides siempre deben disminuirse gradualmente bajo la guía de un médico si el medicamento ya no es necesario.

Estilo de vida

En lo que respecta a los riesgos de estilo de vida, hay tres que están estrechamente relacionados con la psoriasis en placa: el tabaquismo, el estrés y la obesidad.

De fumar

En un estudio de 2014 de la Universidad de California, Davis informó que las personas que fuman más de un paquete de cigarrillos por día tienen el doble de probabilidades de tener psoriasis severa que las que fuman 10 o menos al día.

Los científicos no están seguros de por qué esto es así, pero creen que fumar puede aumentar la cantidad de autoantígenos en la capa más externa de la piel conocida como epidermis . Estas son las proteínas en la superficie de las células que el sistema inmunológico reconoce como dañinas y que atacan. Otros han sugerido que fumar simplemente desencadena o acelera la respuesta autoinmune.

Los investigadores también concluyeron que las mujeres que fuman tienen un mayor riesgo de psoriasis severa que los hombres. El número de años que una persona ha fumado también contribuye.

Estrés

El estrés tiene una relación de causa y efecto con la psoriasis. Por un lado, el estrés puede desencadenar los síntomas de la enfermedad, mientras que, por otro lado, los síntomas pueden desencadenar el estrés. De la misma manera que el cuerpo envía señales inflamatorias para ayudar a curar una herida, el estrés psicológico puede desencadenar una respuesta inflamatoria que empeora en lugar de mejorar la condición.

Esto es especialmente preocupante, ya que la psoriasis crónica se asocia con altas tasas de depresión y ansiedad. En algunos casos, el círculo vicioso solo se puede romper con el tratamiento médico adecuado, incluida la psicoterapia y el uso de antidepresivos o medicamentos ansiolíticos (contra la ansiedad).Consejos para hacer frente a la psoriasis

Obesidad

La obesidad a menudo puede dar lugar a la formación de placas dentro de los pliegues de la piel. Si bien la causa exacta de esto no está clara, un estudio de 2012 en Nutrición y Diabetes sugiere que la acumulación excesiva de grasa aumenta la producción de proteínas inflamatorias conocidas como citoquinas .

Las citocinas no solo aumentan la inflamación, empeoran los síntomas, sino que también promueven la formación de placas en áreas donde los volúmenes de grasa son mayores (a saber, los pliegues de la piel).