Remisión espontánea del cáncer de pulmón

La remisión espontánea   del cáncer se define como la remisión del cáncer sin ningún tratamiento, o con un tratamiento que no se espera que haga que un tumor disminuya tanto como lo hace. La remisión espontánea puede ser parcial o completa y puede ser temporal o permanente.

También conocido como “tumor de San Peregrino”, se ha observado que el cáncer a veces desaparece misteriosamente durante siglos. Peregrine Laziozi era un sacerdote del siglo 13 con cáncer (posiblemente un tumor óseo de su tibia) cuyo cáncer desapareció después de que se le programara una amputación de la pierna que contenía el tumor. El cáncer se había ido, no había signos del tumor.

Ciertamente, es posible que se haya realizado un diagnóstico erróneo en el siglo XIII, pero en el siglo XXI, tenemos pruebas indiscutibles de que a veces ocurre una resolución espontánea.

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Con qué frecuencia sucede

Si bien hemos documentado claramente casos de regresión espontánea, es difícil saber qué tan común es este fenómeno. Sabemos que no es raro, con más de mil estudios de casos en la literatura. Además de los estudios que documentan un cáncer que desaparece sin tratamiento, no está claro con qué frecuencia el cáncer desaparece a  pesar del  tratamiento o al menos disminuye de tamaño a pesar del tratamiento.

Algunos han estimado que la incidencia es de aproximadamente 1 de cada 100,000 personas, pero es difícil saber si ese número es parejo en el estadio. Parece ser más común con algunos tumores que con otros, con regresión espontánea de los cánceres relacionados con la sangre, como el linfoma, y ​​los cánceres de la piel, como el melanoma, se informan con mayor frecuencia.

Si bien la mayoría de los estudios sobre remisión espontánea miran hacia atrás en el tiempo, tratando de determinar por qué un cáncer simplemente desapareció, un estudio prospectivo de 2008 sugirió que la remisión espontánea es mucho más común de lo que creemos. En este estudio que analiza la mamografía de detección, se encontró que algunos cánceres de mama invasivos detectados por la mamografía regresan espontáneamente. Este estudio publicado en  Archives of Internal Medicine. estimaron que el 22 por ciento de los cánceres de mama invasivos desaparecieron sin tratamiento. Dado que estos tumores eran asintomáticos (las mujeres no sentían un bulto) no habrían podido saber que tenían cáncer invasivo sin detección. Como hay muchos tipos de cáncer para los cuales no tenemos métodos de detección, podría ser que el cáncer invasivo temprano ocurra, y desaparezca antes del diagnóstico, mucho más a menudo de lo que pensamos.

Causas

No estamos completamente seguros de cuál es la base molecular que se encuentra debajo de la regresión espontánea del cáncer. Se han citado teorías que han abarcado el espectro desde razones espirituales hasta causas inmunes. Dicho esto, una base inmunológica ciertamente podría tener sentido.

Infección y el sistema inmune

Al observar a las personas que han tenido una remisión espontánea de sus cánceres, se observa rápidamente que la  mayoría  de estas regresiones están asociadas con una infección aguda. Las infecciones a menudo resultan en fiebre y estimulación del sistema inmunológico.

Sabemos que nuestro sistema inmunológico tiene la capacidad de combatir el cáncer. Esa es, de hecho, la lógica detrás de la inmunoterapia. Los medicamentos de inmunoterapia , aún en su infancia, han resultado en remisiones dramáticas del cáncer para algunas personas, incluso en las etapas avanzadas del cáncer. Estos medicamentos funcionan de diferentes maneras, pero un tema común es que esencialmente mejoran la capacidad de nuestros propios sistemas inmunológicos para combatir el cáncer.

Las infecciones que se han asociado con la remisión espontánea incluyen la difteria, el sarampión, la hepatitis, la gonorrea, la malaria, la viruela, la sífilis y la tuberculosis.

Características del paciente

Sorprendentemente, a pesar de los más de mil estudios de caso en la literatura, no ha habido mucha investigación que investigue qué hay detrás de la remisión espontánea, aparte de esta asociación con la infección. Es decir, con la excepción de un oncólogo integrador y un estudiante de Harvard que publicó un libro “Remisión radical: Sobrevivir contra el cáncer de supervivencia ” , analiza a las personas con cáncer que tienen mejores resultados de lo que se podría predecir.

La respuesta a lo que hace excepcional a un paciente no es simple. No hay pasos claros, por ejemplo, que la gente pueda seguir. Y no parece estar vinculado a probar los últimos tratamientos integradores. Lo que no es sorprendente es lo que se ha encontrado en algunas de estas investigaciones: las características de las personas que tienen remisión espontánea.

Un atributo subyacente es la conexión, algo que claramente se ha encontrado que marca una diferencia en la calidad de vida, al menos, para las personas con cáncer. Esto incluía la conexión con Dios (o un poder superior), el yo, la familia y los amigos, los médicos y enfermeras y otros pacientes. Ciertamente, participar en una comunidad de apoyo al cáncer ha ayudado a muchas personas a enfrentar los aspectos emocionales y el aislamiento de vivir con cáncer. Simplemente no hay nada como hablar con alguien que ha estado allí. Ha habido muchos estudios que sugieren también que la supervivencia es mejor en aquellos que están bien conectados con la familia y los amigos.

Sin embargo, otra característica no sorprendente de aquellos que han experimentado una remisión espontánea es la defensa. Con los avances en la investigación médica relacionada con el cáncer, lo cual es difícil para cualquier médico mantenerse al día, ser su propio defensor o defensor de sus seres queridos con cáncer es una buena idea para comenzar y puede mejorar los resultados.

Un reporte de caso

Un informe de 2010 en Surgery Today reveló lo que otros han encontrado en el pasado y lo que está bien documentado como una remisión espontánea del cáncer de pulmón.

Se descubrió que una mujer de 69 años de edad tenía adenocarcinoma de pulmón , una forma de  cáncer de pulmón de células no pequeñas . Su cáncer se había diseminado a sus glándulas suprarrenales (metástasis suprarrenales) y, por lo tanto, estaba etiquetado como  cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV . El cáncer de pulmón en estadio IV es el estadio más grave de la enfermedad con la tasa de supervivencia más baja.

Un mes después de su diagnóstico, y antes de recibir cualquier tratamiento, tanto el tumor en su pulmón como la metástasis en su glándula suprarrenal se habían reducido considerablemente tanto en una tomografía computarizada como en una  tomografía computarizada . (Una exploración PET es una prueba de imágenes que utiliza glucosa radiactiva y permite a los médicos obtener una evaluación más precisa de la actividad tumoral que en una tomografía computarizada o una resonancia magnética sola). Luego, se sometió a una cirugía  para el cáncer de pulmón  y se realizó bien 14 meses después.

¿Qué podemos aprender?

Ciertamente, la remisión espontánea es poco común, y sería una falsa esperanza pasar demasiado tiempo considerando esta posibilidad. Sin embargo, hablar sobre el hallazgo poco frecuente de remisión espontánea hace hincapié en algo importante para todas las personas que viven con cáncer. Las estadísticas son números. Nos dicen cómo lo hizo la persona “promedio” en el pasado durante el tratamiento. Son menos confiables para predecir cómo le irá a una sola persona, o cómo responderá alguien ahora que hay tratamientos nuevos y mejores disponibles. 

Mirar algunas de las características de los “pacientes excepcionales” con cáncer puede darnos algunas pistas sobre cómo aumentar nuestras probabilidades. Dado que la conexión y la comunidad son importantes, considere unirse a una  comunidad de apoyo para el cáncer . Pida y esté dispuesto a recibir ayuda y apoyo de familiares y amigos. Y aprende  a defenderte como paciente de cáncer .

Mirando la remisión espontánea, y este caso de alguien cuyo cáncer de pulmón “desapareció misteriosamente” nos recuerda que tenemos mucho que aprender y que, con suerte, ese nuevo conocimiento nos guiará en nuevas y mejores direcciones en el cuidado de personas con cáncer el futuro.