Causas y Factores de Riesgo de Salmonella

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Causas comunes

La infección por Salmonella es causada por bacterias en el género Salmonella, que viven en el tracto intestinal de humanos y animales y se diseminan a través de las heces. Si bien esta bacteria puede no enfermar a un animal, puede enfermar a los humanos. Una persona infectada con salmonela puede contagiar a otras personas a través de las heces.

La salmonela no tifoidea conduce a lasinfeccionestípicas degastroenteritis por salmonela. Los tipos de fiebre tifoidea producen fiebre tifoidea, que es poco común en los Estados Unidos, pero se puede observar en los países en desarrollo. Varios serotipos diferentes (o distintas variaciones) de esta bacteria se aíslan comúnmente en brotes e infecciones.

Hay dos formas principales de propagación de la salmonela : a través de alimentos y agua contaminados y el contacto con los animales que portan las bacterias.

Infección por salmonela transmitida por los alimentos

La bacteria de la salmonela está presente en las heces de muchos animales, incluyendo la carne de res, aves y pescado, y con frecuencia contamina su carne, leche o huevos. En el caso de los huevos, las bacterias pueden estar presentes tanto dentro como fuera de la cáscara. La contaminación fecal del agua o la contaminación cruzada durante el procesamiento o la preparación de alimentos puede llevar a la propagación de las bacterias en las verduras, frutas, mariscos, especias y alimentos procesados. La cocción matará las bacterias, por lo que los termómetros de carne se utilizan al cocinar aves de corral. La leche pasteurizada y el agua hirviendo también matan a las bacterias.

Contacto con animales

Usted puede estar expuesto a la salmonela por animales de granja y mascotas. Si trabaja o visita una granja o tiene animales de granja de corral, puede ponerse en contacto con la bacteria ya que contamina sus cerramientos, pieles, plumas y el agua subterránea. Estos animales pueden aparecer limpios y sanos y aún así transmitir las bacterias. Los animales que se sabe que propagan la salmonela incluyen aves de corral, cabras, vacas, ovejas y cerdos. Si bien puede que no piense que sus pollos de traspatio podrían ser una fuente de esta bacteria, el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) informó que más de 790 casos de salmonela se propagaron de esa manera en la primera mitad de 2017. En comparación, solo se confirmaron 53 brotes desde 1990 hasta 2014. Las prácticas agrícolas asociadas con el riesgo de salmonelosis incluyen:

  • No recoger los huevos al menos diariamente, especialmente en climas cálidos
  • No refrigerar los huevos justo después de la recolección.
  • No lavarse las manos después de tocar o limpiar un pollo. 
  • Besando o acariciando el pollo 
  • No poner en cuarentena a los pollos visiblemente enfermos.
  • Fertilización de huertos con estiércol fresco y sin curar que puede contaminar los cultivos.

Las mascotas también son fuente de salmonela. Los reptiles como las iguanas, lagartijas y tortugas a menudo tienen la bacteria de la salmonela en su piel o caparazón exterior. Las tortugas y otros reptiles con salmonela no están enfermas y no tienen ningún síntoma. Las aves de compañía como periquitos y loros, roedores como los hámsters y cobayas, anfibios como ranas y sapos, erizos, perros, gatos y caballos pueden ser fuentes de información. Además de tocar al animal, puede recoger las bacterias de la jaula, el agua del tanque, la ropa de cama, la comida o los juguetes.

El manejo de animales salvajes también puede transmitir las bacterias. Antes se pensaba que las tortugas de vida libre no eran un riesgo tan grande, pero ahora se sabe que las tortugas silvestres pueden ser portadoras de salmonela, o pueden adquirirla si las convierte en mascotas. Otros animales que podrías manejar incluyen ranas salvajes, sapos, ratones, ratas y aves.

Contacto con humanos

Las personas que tienen una infección por salmonela arrojarán las bacterias en sus heces. Aquellos que han tenido diarrea no deben regresar a la guardería, a la escuela o al trabajo hasta que hayan transcurrido 24 horas. Si manipulan alimentos como parte de su trabajo, no deben regresar a trabajar hasta que hayan transcurrido 48 horas sin síntomas. En algunos lugares, los manipuladores de alimentos no pueden volver a trabajar hasta que las pruebas muestren que están libres de bacterias. Incluso después de que se sienten bien nuevamente, algunas personas continúan portando la bacteria y la eliminan. Pueden contaminar las superficies y propagar los gérmenes a mano si no se lavan bien después de usar el baño.

Grupos de riesgo

Pequeñas cantidades de bacterias pueden no producir una infección por salmonela. Sin embargo, los bebés, los niños menores de 5 años, las personas mayores de 65 años y las personas con sistemas inmunitarios comprometidos tienen más probabilidades de contraer una infección por salmonela después de la exposición. Las condiciones específicas y los medicamentos que debilitan la inmunidad a la infección por salmonela incluyen el SIDA, la enfermedad de células falciformes, la malaria, los corticosteroides y los medicamentos contra el rechazo.

Las personas que toman antiácidos tienen un mayor riesgo a medida que más bacterias ingeridas sobreviven para llegar al intestino. Las personas con enfermedad inflamatoria intestinal están en riesgo debido al daño en el revestimiento intestinal. También es posible que corra un mayor riesgo después de tomar antibióticos, ya que se ha eliminado la bacteria intestinal amigable, dejando ese hábitat abierto para la salmonela.

Factores de riesgo de estilo de vida

Hay muchas cosas que aumentan el riesgo de contraer o propagar la salmonela. Aquí hay hábitos y prácticas para evitar:

  • No lavarse las manos después de usar el baño, cambiar pañales o cuidar a una persona enferma
  • No lavarse las manos antes y después de preparar alimentos y después de manejar carne cruda o huevos
  • Manipule o corte carne o huevos crudos y luego use el cuchillo, la tabla para cortar, el tazón u otros utensilios para otros alimentos, como verduras o frutas
  • Consumir carne cruda o cruda, huevos o productos lácteos sin pasteurizar
  • No lavar frutas y verduras frescas antes de comerlas.

Anfibios de mascotas, reptiles y aves de corral vivas

Los anfibios, los reptiles y las aves de corral vivas conllevan los mayores riesgos como mascotas. Estos incluyen tortugas, lagartos, ranas y pollos. Estos animales no deben mantenerse en un hogar donde haya niños menores de 5 años, personas mayores de 65 años o personas con problemas del sistema inmunológico. Estas mascotas tampoco deben mantenerse en instalaciones que atiendan a estos grupos de edad, como guarderías, hospitales, centros para ancianos o centros de enfermería especializada. Las personas en estos grupos de riesgo no deben tocar a estos animales. Deben evitar el agua que ha sido tocada por estos animales, como el agua del tanque de sus recintos o el agua utilizada para lavar a la mascota.

Todos los niños y adultos deben evitar comer o beber cerca de las mascotas en este grupo. Tampoco debe comer o beber en la habitación donde se encuentra la jaula o el acuario de la mascota o donde se le ha permitido a la mascota deambular.

Todas las mascotas

Estos comportamientos aumentan el riesgo de contraer salmonela de una mascota:

  • Permitir animales en áreas donde se preparan, comen o almacenan alimentos y bebidas
  • No lavarse las manos después de tocar o tocar a un animal, especialmente antes de preparar o comer alimentos
  • Desechar el agua de limpieza del hábitat de la mascota en un fregadero que se utiliza para la preparación de alimentos
  • Permitir que las personas que corren mayor riesgo de que la salmonela limpie el hábitat de una mascota, especialmente sin usar guantes desechables
  • El uso de estiércol no curado de mascotas para fertilizar jardines o macizos de flores