¿Es la sedación paliativa una forma de eutanasia?

La sedación paliativa, a veces denominada sedación terminal, es el uso progresivo de sedantes para lograr el nivel de comodidad deseado en pacientes con enfermedades terminales que experimentan un sufrimiento no aliviado. Por lo general, la muerte se produce poco después de que un paciente sea sedado, lo que hace que algunas personas se pregunten si la sedación paliativa no es solo otra forma de eutanasia o suicidio asistido por un médico .

Entonces,  ¿es la  sedación paliativa una forma de eutanasia?

La sedación paliativa no es una eutanasia, ni un suicidio asistido por un médico. Las diferencias fundamentales en cada una de estas cosas las diferencian claramente. Revisemos cada uno y cómo difieren entre sí.

Eutanasia

La eutanasia se define como el acto de un tercero, generalmente un médico, que pone fin a la vida de un paciente en respuesta a un dolor o sufrimiento severo. La eutanasia puede ser voluntaria, es decir, el médico ha obtenido el consentimiento informado del paciente, o involuntario, sin el conocimiento o consentimiento del paciente.

Por ejemplo, cuando un animal es sacrificado, se hace de manera involuntaria porque el animal no puede dar su consentimiento. En contraste, cuando el Dr. Jack Kevorkian, quien era un fuerte partidario y participante en el suicidio asistido por un médico mucho antes de que cualquier estado legalizara el acto, le dio una dosis letal de medicamento a Thomas Youk después de que Youk no pudo administrarse el medicamento por sí mismo, Fue un acto de eutanasia voluntaria y llevó al Dr. Kevorkian a prisión.

La eutanasia voluntaria no es legal en la mayor parte del mundo. Los Países Bajos y Bélgica son actualmente los únicos países que permiten la práctica. La eutanasia involuntaria no es legal en ninguna parte.

Suicidio asistido por un médico

El suicidio asistido por un médico (PAS) es el acto de un médico que escribe una receta para una dosis letal de medicamento que el paciente toma para causar la muerte. La diferencia fundamental aquí es que el paciente debe tomar el medicamento él mismo.

PAS es actualmente legal en los Estados Unidos en varios estados, incluidos Oregón y Washington, y en un puñado de otros países. Se realiza solo cuando un paciente tiene un diagnóstico terminal , sufre y quiere controlar cuándo y cómo mueren. Una pieza importante del PAS es que el paciente debe tomar la medicación por sí mismo. No es legal que un médico, amigo, familiar o cualquier otra persona le dé el medicamento, ya que eso sería, por definición, la eutanasia.

Sedacion paliativa

En contraste con la eutanasia y el suicidio asistido por un médico, la intención de la sedación paliativa no es causar la muerte, sino aliviar el sufrimiento. La sedación paliativa solo se administra para aliviar el sufrimiento severo y no aliviado, y solo se utiliza cuando un paciente ya está cerca de la muerte.

La sedación paliativa se puede probar por un corto tiempo con el objetivo de dejar que la sedación desaparezca para evaluar la comodidad del paciente, o se puede usar para mantener un nivel deseado de sedación hasta la muerte. Tanto el paciente como el responsable de la toma de decisiones en el cuidado de la salud toman la decisión de cuánto y cuánto tiempo debe ser sedado el paciente.

La muerte puede ocurrir algún tiempo después de inducir la sedación, pero a menudo no está claro si la enfermedad terminal o el medicamento sedante realmente lo causó. Debido a que causar o acelerar la muerte no es la intención de la sedación paliativa, no se puede equiparar ni a la eutanasia ni al PAS.

La sedación paliativa siempre requiere el consentimiento del paciente, o de quien toma las decisiones sobre su atención médica, si el paciente ya no puede tomar decisiones por sí mismo. El medicamento generalmente se administra mediante una infusión o supositorio y, a menudo, provoca una rápida sedación, lo que hace imposible que el paciente se administre la dosis correcta. Por lo tanto, los sedantes pueden ser administrados por un médico, una enfermera o el cuidador principal del paciente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.