Una visión general de la sífilis

La sífilis es una de las infecciones de transmisión sexual (ITS) más conocidas, también conocida como una enfermedad de transmisión sexual (ETS). Es causada por la bacteria Treponema pallidum y, a menudo, puede reconocerse por la aparición de una úlcera ulcerativa abierta, conocida como chancro, en los genitales, la boca, el ano o el recto. Los antibióticos pueden tratar la sífilis , pero el curso depende de la etapa en que se encuentre la infección (primaria, secundaria, latente y terciaria). Cada etapa tiene sus signos y síntomas característicos, y posibles complicaciones.

Si bien la tasa de infecciones por sífilis se redujo drásticamente con el uso de la penicilina intramuscular en la década de 1940, muchos de esos avances se han revertido en los últimos años. Hoy en día, la enfermedad afecta a más de 27,000 estadounidenses al año y a más de 6 millones de personas en todo el mundo.

Aunque la sola idea de la sífilis puede ser angustiante, la infección a menudo se trata fácilmente si se reconoce y detecta, y se evita fácilmente con el uso de condones y una reducción en el número de parejas sexuales.

Table of Contents

Los síntomas

Los síntomas de la sífilis se caracterizan por la etapa de la infección. Mientras que algunos síntomas son inconfundibles, otros son menos distintivos y pueden ser mal diagnosticados.

  • La sífilis primaria a menudo se manifiesta con un chancro , generalmente dentro de los 21 días de la exposición. Debido a que los chancres suelen ser indoloros e internos, tanto los pacientes como los médicos pueden pasarlos por alto fácilmente. Sin tratamiento, un chancro se curará de tres a seis semanas.
  • La sífilis secundaria ocurre dentro de las cuatro a 10 semanas de una infección primaria. Uno de los síntomas característicos es una erupción generalizada en el tronco, las extremidades y (lo más revelador) las palmas y las plantas de los pies . Síntomas parecidos a la gripe pueden acompañar a la erupción. Hay, sin embargo, casos que pueden manifestarse de maneras más inusuales. Los síntomas tienden a resolverse sin tratamiento en tres a seis semanas.
  • La sífilis latente está marcada por la ausencia relativa de síntomas, que dura desde años hasta décadas, y se basa en análisis de sangre. Para fines de diagnóstico, la etapa se describe como latencia temprana (menos de un año desde el último análisis de sangre) o latencia tardía (más de un año desde el último análisis de sangre).
  • La sífilis terciaria es la etapa más grave de la infección. Se caracteriza por las principales enfermedades de la piel, los huesos, el corazón, el hígado y otros órganos. La neurosífilis , posiblemente la complicación más grave, afecta al cerebro y es, con mucho, la más difícil de tratar.

La sífilis congénita es una condición médica grave en la cual una madre infectada transmite la sífilis a su bebé por nacer. Además de los trastornos pulmonares, hepáticos, del bazo y del cerebro, la sífilis congénita puede provocar malformaciones físicas y faciales, retrasos en el desarrollo y discapacidad intelectual.Familiarícese con los síntomas de la sífilis

Causas

Treponema pallidum es una bacteria en forma de espiral que solo causa enfermedades en los humanos. Su forma de sacacorchos permite que penetre en las membranas mucosas o que entren en minutos en la piel.

La sífilis se transmite casi exclusivamente a través del sexo oral , vaginal o anal , o de madre a hijo durante el embarazo. Con menos frecuencia, la sífilis se puede transmitir por medio de besos si la piel rota entra en contacto con una llaga abierta. La sífilis no se puede pasar a través de asientos de inodoros, contacto casual, utensilios compartidos o artículos de cuidado personal.

Hay ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de infección de una persona :

Causas y factores de riesgo de la sífilis

Diagnóstico

La prueba de sífilis es un proceso de dos pasos en el que las pruebas no treponémicas (que pueden detectar el daño causado por T. pallidum ) se utilizan junto con las pruebas treponémicas (que pueden detectar la bacteria en sí). Ambas son pruebas basadas en sangre. Debido a que las pruebas no treponémicas son más sensibles, generalmente se realizan primero. Si las pruebas son positivas, la prueba treponémica se usaría para confirmar el diagnóstico.

Con las pruebas de sangre, la sífilis generalmente se puede detectar dentro de una semana o dos de la exposición. Los resultados más precisos se pueden obtener durante los primeros tres meses, mientras que la tasa de falsos positivos aumenta constantemente después de 90 días.

La sangre, los tejidos y los fluidos corporales también pueden analizarse directamente mediante un procedimiento conocido como microscopía de campo oscuro . Si bien se usa con menos frecuencia en la actualidad (debido a la necesidad de técnicos altamente capacitados), la microscopía de campo oscuro puede proporcionar a los médicos pruebas visuales definitivas de una infección. Se puede usar durante una infección muy temprana o en una etapa avanzada de la enfermedad cuando las infecciones son más difíciles de diagnosticar.Cómo se diagnostica la sífilis

Tratamiento

Las infecciones por sífilis pueden curarse con antibióticos. La penicilina  (por inyección) se considera el fármaco de elección, pero se pueden usar otros (como doxiciclina, tetraciclina, azitromicina o ceftriaxona) si una persona es alérgica a la penicilina.

El tratamiento de la sífilis puede variar según la etapa de la infección:

  • La sífilis primaria, secundaria y latente temprana se puede tratar con una sola inyección de penicilina.
  • La sífilis latente tardía requeriría tres inyecciones, cada una administrada en intervalos de una semana.
  • La sífilis terciaria se trataría de la misma manera que la sífilis latente tardía si el cerebro y el sistema nervioso central no están involucrados.
  • La neurosífilis requiere un tratamiento extenso de 10 a 14 días, ya sea con penicilina intramuscular o una combinación de inyecciones de penicilina y medicamentos orales.

Incluso si se elimina una infección terciaria, cualquier daño al cerebro u otros órganos puede ser irreversible. Se pueden necesitar intervenciones adicionales, incluida la cirugía, para ayudar a manejar o reparar el daño.Cómo se trata la sífilis

Prevención

Los condones siguen siendo la primera línea de defensa contra las enfermedades de transmisión sexual como la sífilis. Si bien los condones no son infalibles (especialmente si no los usas correctamente), son la forma más confiable de prevención que la abstinencia.

Igualmente importante es una reducción en la cantidad de personas con las que tiene relaciones sexuales, especialmente aquellas que son anónimas. Al final, cuantas más personas tengas relaciones sexuales, mayores serán tus probabilidades de infección.

Para protegerse y proteger a los demás, es posible que desee considerar hacerse una prueba de ETS de su médico o clínica local. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU. Actualmente recomienda que las personas con mayor riesgo de infección sean examinadas. Esto incluye los HSH, los usuarios de drogas inyectables o las personas que tienen múltiples parejas sexuales y / o tienen relaciones sexuales sin protección.Cómo prevenir la sífilis

Una palabra de Disciplied

Si bien ciertas personas corren mayor riesgo de contraer sífilis que otras, no se engañe pensando que está a salvo simplemente porque no “duerme”. Según las estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las tasas de sífilis entre las mujeres aumentaron en un 35.7 por ciento solo entre 2015 y 2016 y han aumentado en todos los grupos de edad y en la población racial / étnica en los Estados Unidos.

Si tiene dudas sobre su estado, hágase un favor y hágase la prueba. Incluso si tiene un resultado positivo, cuanto antes sepa, más rápido podrá ser tratado y menos probable será que infecte a otros.Familiarícese con los síntomas de la sífilis