¿Puede la tecnología de la salud reemplazar nuestra necesidad de medicamentos?

Las drogas farmacéuticas tienen un lugar importante en la atención de salud moderna. En todo tipo de casos, nos alivian de enfermedades y mejoran nuestra calidad de vida. Sin embargo, en los Estados Unidos, parece que estamos llegando a la medicación más rápido que nunca. Por ejemplo, aunque los pacientes reportan niveles de dolor sin cambios en los últimos años, la venta de medicamentos opioides recetados continúa aumentando. Encontrar formas alternativas de manejar diferentes condiciones de salud, por lo tanto, es un esfuerzo valioso.

Ahora se están desarrollando diferentes tecnologías que podrían reducir potencialmente la necesidad de intervención farmacéutica y, en muchos casos, ayudar a facilitar el manejo de la enfermedad. A menudo, la reducción de medicamentos a través de la salud digital consiste en utilizar estas herramientas para estimular y modular los sistemas de nuestro cuerpo para lograr el mejor equilibrio posible. La tecnología de la salud también se utiliza para proporcionar seguimiento de síntomas, gestión del tratamiento y recopilación de datos. Pero, ¿estas innovaciones realmente nos ayudan a mejorar?

Nueva Terapéutica Digital

Los inversores y las empresas nuevas están explorando cómo reemplazar los medicamentos con intervenciones digitales entregadas a través de teléfonos inteligentes. Las llamadas terapias digitales o “aparatos digitales” se ofrecen en diferentes formas, desde programas de terapia en línea hasta sensores digitales de seguimiento de la salud. La ventaja de la terapéutica digital es que, por lo general, no requieren la aprobación de la FDA (que puede ser un procedimiento prolongado), generalmente tienen un costo bajo y no tienen efectos secundarios inherentes.

Tratamiento de insomnio digital

Big Health es una empresa nueva que promete “buena salud mental sin pastillas ni pociones”. Respaldado por la ciencia y la evidencia, su programa de terapia en línea apunta a curar el insomnio. Su programa, llamado Sleepio, fue diseñado por el Dr. Colin Espie, profesor de medicina del sueño en la Universidad de Oxford.

El programa comienza con una prueba en línea para establecer la línea de base del usuario con un puntaje general de sueño. Luego se diseña un programa personalizado para el usuario. Aquellos que tienen problemas graves de sueño tienen acceso a un programa completo de terapia cognitivo conductual (TCC), así como al apoyo de un asistente virtual, el Prof (y su perro narcoléptico Pavlov).

Una revisión del programa Sleepio que se realizó en el Centro de Ansiedad y Sueño de la Universidad de Houston en Houston demostró que después de seis semanas de tratamiento, los resultados fueron comparables a los de la terapia de TCC cara a cara. Además, se evaluó que el programa en línea ofrecía una experiencia personalizada y podía usarse como una intervención independiente para quienes no duermen.

Manejo digital del asma

En algunos casos, las empresas digitales también están comenzando a construir alianzas con la industria farmacéutica. Por ejemplo, Propeller Health, una compañía especializada en soluciones digitales para medicina respiratoria, ha estado cooperando con GlaxoSmithKline (GSK). Propeller y GSK combinan sus enfoques y utilizan el sensor de enganche del propulsor junto con el medicamento para el asma de GSK.

Los pacientes pueden colocar el sensor Propeller en su inhalador para controlar su uso. Los comentarios que reciben de la aplicación Propeller pueden ayudarles a reducir su ingesta de medicamentos.

Un estudio publicado en The Journal of Allergy and Clinical Immunologyque analizó la efectividad de Propeller encontró que los pacientes que usan la plataforma de asma Propeller Health reducen su ingesta de agonistas β de acción corta (SABA), un medicamento que brinda un alivio rápido de los síntomas del asma. . Además, tenían más días sin SABA y, en general, manejaban mejor su condición en comparación con los que usaban la atención tradicional. El estudio también mostró que las herramientas digitales como esta pueden fomentar la autogestión, lo que puede hacer una contribución importante a los resultados del tratamiento.

Alivio del dolor digital

Según la Academia Nacional de Ciencias , aproximadamente 100 millones de estadounidenses enfrentan el dolor crónico que puede durar desde unas pocas semanas hasta años. Se están promoviendo diferentes innovaciones en tecnología de la salud para reducir la necesidad de analgésicos.

Ayuda digital para el dolor de espalda

El dolor lumbar es el tipo más común de dolor crónico. Al buscar formas de mejorar su condición, muchas personas buscan un buen colchón que pueda sostener su espalda. Ahora, la tecnología del sueño se ha utilizado de manera innovadora para diseñar la primera cama inteligente, la cama ReST, que está dirigida a personas que experimentan dolor de espalda, cuello y hombros.

Este colchón cambia automáticamente la firmeza de cinco áreas distintas de la cama para garantizar la alineación de la columna vertebral y el apoyo óptimo a diferentes partes del cuerpo. Cuando te mueves en la cama, la cama ReST detecta la presión y se ajusta en tiempo real inflando y desinflando. También puede usar la aplicación ReST adjunta para personalizar el nivel de soporte que necesita. El colchón está equipado con sensores para casi 2,000 puntos de presión y recopila datos sobre sus patrones de sueño, que puede revisar y aprender.

Alivio del dolor por radiofrecuencia

Otro tratamiento no farmacéutico para el dolor crónico que se está volviendo cada vez más popular es la ablación por radiofrecuencia. Durante este procedimiento se utiliza una corriente eléctrica de alta frecuencia. La corriente corre a través de una aguja aislada, que se inserta en la región responsable del dolor con la ayuda de un fluoroscopio , una radiografía especial. Esto asegura que la aguja vaya a la ubicación correcta. Se crea una pequeña quemadura o lesión dentro de un nervio, por lo que la señal de dolor ya no se transmite al cerebro.

Diferentes estudios han demostrado que el procedimiento puede ofrecer un alivio eficaz del dolor, por ejemplo, en personas con dolor lumbar y artrosis de rodilla. Los resultados positivos del procedimiento pueden durar entre 9 y 24 meses.

Más opciones de alivio del dolor no farmacéutico

La realidad virtual (VR) y la realidad aumentada (AR) también se utilizan cada vez más para el manejo del dolor no farmacéutico. Mientras que la realidad virtual promueve el compromiso de comportamiento en un entorno virtual, AR agrega información digital y aumenta el mundo real. Dos estrategias que generalmente se emplean cuando se usa VR y AR en la atención médica son la distracción y la retroalimentación. La primera técnica consiste en cambiar su atención, por lo que su umbral de dolor y su tolerancia aumentan. Esto puede suceder cuando se juega un juego interactivo, por ejemplo.

La VR / AR basada en la retroalimentación, por otro lado, se ha utilizado principalmente para el tratamiento del síndrome de dolor regional complejo y el dolor del miembro fantasma, que ocurre en aproximadamente el 75 por ciento de las personas que han tenido una amputación.

Durante años, la terapia con caja espejada ha sido una intervención común para el dolor del miembro fantasma. Para cambiar la representación corporal del amputado y aliviar el dolor, este método se basa en el principio de la ilusión visual. Ahora, los espejos de realidad virtual también se pueden utilizar para crear una ilusión de una extremidad intacta de una manera muy realista.

Por ejemplo, el Dr. Kenji Sato y su equipo de la Escuela Superior de Medicina y Odontología de la Universidad de Okayama en Japón utilizaron una pantalla de computadora y un CyberGlove especial con 18 sensores al realizar una terapia de espejo VR de alta tecnología. Los participantes usaron el guante del lado no afectado y realizaron diferentes movimientos, como agarrar y soltar un objeto. El brazo afectado y el objetivo aparecieron en el entorno virtual. Los pacientes recibieron instrucciones de centrarse en la mano virtual como se ve en la pantalla. Los movimientos de los dedos en el lado no afectado fueron simulados por el CyberGlove, mientras que un sensor magnético especial simuló el movimiento del brazo en el lado afectado.

Debido al componente de VR, los movimientos que los pacientes completaron con el brazo no afectado fueron percibidos como completados por el brazo afectado, creando una ilusión que es la base de la forma tradicional de terapia de espejo. Este tipo de práctica regular de alta tecnología redujo el dolor a la mitad en los participantes de la muestra del estudio del Dr. Sato.

Manejo digital de la diabetes

Con casi el 10 por ciento de la población de EE. UU. Diagnosticada con diabetes, no es sorprendente que haya habido  muchas innovaciones en este campo. De hecho, es suficiente que la tecnología diseñada para pacientes con diabetes haya recibido su propio nombre: D-tech.

Un ejemplo de esta tecnología avanzada incluye sistemas que ayudan a los usuarios a lograr un mejor suministro de insulina. El Omnipod de Insulet es una de las últimas innovaciones en el tratamiento de la diabetes. Consiste en un Pod pequeño, portátil y un Administrador de Diabetes Personal de mano. El sistema de dos componentes no tiene tubos y puede proporcionar insulina a una persona por hasta tres días, lo que lo hace más conveniente que las inyecciones y bombas de insulina tradicionales.

La cánula del Omnipod se inserta automáticamente con solo presionar un botón; no hay agujas Como beneficio adicional, los usuarios no necesitan quitarse la cápsula al nadar o ducharse, ya que este dispositivo es impermeable hasta 25 pies (hasta 60 minutos cada vez). El pod y el Personal Diabetes Manager se comunican entre sí de forma inalámbrica, y los usuarios pueden personalizar sus ajustes de administración de insulina siempre que lo necesiten. También hay una aplicación adjunta que permite a los usuarios seguir y administrar datos sobre su administración de insulina y glucosa en la sangre, así como sus datos de aptitud física e información de salud de otros dispositivos.

Otra innovación útil de D-tech es un sistema de monitoreo continuo de glucosa que hace que la extracción de sangre por punción digital sea redundante. Por ejemplo, Dexcom G6 está permitido por la FDA y permite a los usuarios saber siempre su número de glucosa.

Cuando los pacientes usan Dexcom G6, se inserta un pequeño sensor justo debajo de la piel con un simple aplicador automático. El sensor mide continuamente los niveles de glucosa y envía esta información de forma inalámbrica a un repositorio de datos. Las lecturas se muestran en un dispositivo inteligente compatible en tiempo real, lo que hace que todo el sistema de monitoreo sea mucho más conveniente que los métodos tradicionales.

Un estudio de pacientes con diabetes tipo 1 publicado en 2016 en la revista Diabetes Technology and Therapeutics confirmó los beneficios del control continuo de la glucosa. Se realizó un seguimiento de sesenta y cinco pacientes durante un año y los resultados mostraron que la monitorización continua de glucosa junto con la terapia con bomba de insulina redujo la A1C de los pacientes (un análisis de sangre que mide el promedio de azúcar en la sangre durante dos a tres meses e indica qué tan bien está una persona). controlar su diabetes) y el riesgo de hipoglucemia.

WellDoc también ha lanzado una herramienta digital que podría ser muy útil para los pacientes con diabetes. Su aplicación BlueStar ha sido aprobada por la FDA como un dispositivo médico de Clase II . La aplicación proporciona mensajes de entrenamiento personalizados que apoyan a los usuarios a lo largo del día en sus opciones de dieta y estilo de vida. Por ejemplo, si BlueStar detecta que el nivel de glucosa en la sangre era alto antes del desayuno, le informa al usuario cómo elegir su próxima comida. Los datos de la compañía sugieren que los usuarios interactúan con la aplicación en promedio entre 13 y 24 veces a la semana. Su uso también se ha vinculado a la mejora del A1C.

Revertir y prevenir las condiciones crónicas

Un número de nuevas empresas ahora están llevando las cosas un paso más allá, yendo más allá de la atención curativa. Algunos promueven herramientas que podrían prevenir el desarrollo de enfermedades crónicas en primer lugar, mientras que otros hablan de la posibilidad de revertir ciertas condiciones de salud.

Omada Health , por ejemplo, está ofreciendo un programa de entrenamiento en línea dirigido a prediabéticos. La idea es que al perder peso y hacer más ejercicio, podría evitar desarrollar la enfermedad. El programa de prevención de la diabetes digital de Omada incluso califica para el reembolso de Medicare. La compañía también se enfoca en otras enfermedades crónicas a través del cambio de comportamiento digital, incluidas las enfermedades cardiovasculares y los accidentes cerebrovasculares. Sus programas intensivos en línea están basados ​​en la ciencia, lo que los hace más propensos a recibir la aprobación de la comunidad médica.

En Omada, actualizan constantemente su software según lo que encuentran que funciona y lo que no parece funcionar para las personas. Para aumentar la credibilidad y la confiabilidad, el equipo de investigación de la compañía está publicando sus resultados en varias revistas científicas.

Por ejemplo, uno de sus estudios revisados ​​por pares indica que el programa de prevención de la diabetes de Omada, Prevent, mostró que las personas que usaban el software de Omada perdieron una cantidad significativa de peso dentro de los 12 meses. Un hallazgo emocionante de este estudio, realizado por el Dr. Cameron Sepah de la Universidad de California en San Francisco, fue que la prediabetes no progresó a diabetes con el tiempo en las personas que seguían el programa en línea. Los niveles de A1C promedio de los participantes retrocedieron de un rango prediabético a un rango normal.

Virta Health es otra compañía de terapéutica digital que ha estado empujando los límites. Sus productos digitales se centran en revertir la diabetes tipo 2. Los estudios clínicos realizados por Virta muestran que la mayoría de las personas (94 por ciento) que siguen su programa pueden reducir el uso de insulina o eliminarla. Virta también ofrece programas dirigidos a otras enfermedades crónicas. Supuestamente, sus usuarios pueden ser entrenados para reducir la inflamación, disminuir los triglicéridos y mejorar la función hepática. El programa incluye no solo orientación dietética y entrenamiento personalizados, sino también supervisión médica, seguimiento de biomarcadores y participación privada de la comunidad .