Temporada de gripe de principio a fin

Aunque generalmente se piensa que la temporada de gripe ocurre en el invierno, la gravedad y el momento de la temporada de gripe varían de año en año. Al comprender cuándo usted y su familia corren el riesgo de contraer la influenza, verán por qué se recomienda que se aplique la vacuna anual contra la influenza para fines de octubre.

¿Cuándo es exactamente la temporada de gripe?

La temporada de gripe es la época del año en que es más probable que se enferme a causa de la gripe . En general, la temporada de gripe puede comenzar en cualquier momento a finales del otoño, alcanzar un máximo en el invierno de mediados a finales (generalmente en enero o febrero) y continuar hasta principios de la primavera.

En promedio, la temporada de gripe dura alrededor de 13 semanas. Generalmente terminará en abril, pero en algunos años puede prolongarse hasta mayo. Ha habido seis años en el pasado donde el pico fue en marzo, por ejemplo.

Es una buena idea vacunarse contra la gripe antes del inicio de la temporada de la gripe para que no se enferme con la gripe, pero incluso una  vacuna contra la gripe tardía  brinda protección, especialmente cuando la temporada de la gripe continúa en abril o mayo.

Hechos para saber

  • La temporada de gripe más comúnmente alcanza su punto máximo en febrero (50 por ciento del tiempo).
  • En el hemisferio sur (Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, etc.), la temporada de gripe ocurre en los meses de verano (que es su invierno).
  • Puede ver  los informes de la temporada de gripe  en el sitio web de los CDC sobre la gripe.

Teorías sobre la temporada de gripe

¿Por qué el virus de la influenza es tan activo en el invierno? La gente solía culpar simplemente al hecho de que los niños están en la escuela y están más adentro debido al clima frío, pero esas nunca fueron explicaciones realmente satisfactorias.

Investigaciones recientes dan una explicación aún mejor. El virus de la gripe se transmite mejor a temperaturas más frías con poca humedad, tal como vemos en el invierno.

Una mirada a las temporadas de gripe pasadas

La temporada de gripe varía. Pero, incluso en años leves, decenas de niños mueren a causa de la gripe, lo que demuestra la importancia de prevenir su propagación.

La cepa de la gripe que circula puede cambiar de un año a otro, y la vacuna se ajusta en un intento de predecir cuál predominará. Aquí hay un vistazo a la gripe en los últimos 10 años:

  • Temporada de gripe 2015-16: inicio tardío con 77 muertes pediátricas por gripe.
  • Temporada de gripe 2014-15: 148 muertes por gripe pediátrica (predomina la cepa de la vacuna contra el virus H3N2).
  • Temporada de gripe 2013-14: comenzó a aumentar a mediados de noviembre y alcanzó su punto máximo a fines de diciembre, con 111 muertes en niños.
  • Temporada de gripe 2012-13: una temporada de gripe temprana e intensa que duró un poco más de lo habitual, con 171 muertes en lo que los CDC describieron como una temporada de gripe moderadamente grave. (Predominan las cepas de la vacuna H3N2).
  • Temporada de gripe 2011-12: fue una temporada de gripe leve, pero aún se registraron 37 muertes en niños.
  • Temporada de gripe 2010-11: comenzó en diciembre, llegó a su punto máximo en febrero y finalizó en abril, con 123 muertes en niños.
  • Temporada de influenza 2009-10: el virus de la influenza pandémica H1N1 2009 continuó desde el verano y el otoño de 2009, alcanzó su punto máximo en octubre y finalizó en diciembre, con 282 muertes en niños.
  • Temporada de gripe 2008-09: la temporada de gripe estacional comenzó en diciembre, alcanzó su punto máximo en febrero y terminó en abril. Pero luego, los casos del virus H1N1 de 2009 comenzaron en mayo de 2009 y continuaron durante todo el verano y otoño de 2009, con 133 muertes en niños.
  • Temporada de gripe 2007-08: comenzó en enero, alcanzó su punto máximo en febrero y terminó en abril. Se consideró que era más grave que las tres temporadas de gripe anteriores, con 88 muertes en niños (predomina la cepa de la vacuna contra el H3N2).