La teoría de la evolución de Darwin: ¿Qué es la selección natural?

Charles Darwin fue un científico británico del siglo XIX que primero teorizó que todas las especies evolucionaron de otras. Dentro de su cuerpo de trabajo, propuso ideas que han llegado a conocerse como la Teoría de la Evolución, que se apoya en el proceso de selección natural. Darwin publicó estas teorías por primera vez en un volumen llamado Sobre el origen de las especies en 1859.

En efecto, la teoría de la evolución afirma que todos los seres vivos han evolucionado de otros seres vivos. Todos los seres vivos pueden rastrear sus raíces a otras especies que vinieron antes que ellos. Las especies están cambiando continuamente, a veces dividiéndose para convertirse en nuevas especies.

¿Qué es la selección natural?

La selección natural describe la forma en que las especies se adaptan a su entorno, lo que las hace más capaces de sobrevivir y evolucionar a medida que el entorno cambia. El proceso de selección natural comienza con individuos que tienen genes que producen características que les dan una ventaja de supervivencia. Esta ventaja de supervivencia significa que es más probable que viva lo suficiente para reproducirse y otorgar esta ventaja a sus hijos. Durante generaciones, más y más de la población tiene esta ventaja, ya que aquellos sin ella tienen más probabilidades de morir antes de reproducirse.

Un ejemplo de esa adaptación sería la forma en que los seres humanos han evolucionado para ser más altos o caminar erguidos. Otro ejemplo sería que los animales más pequeños que son cazados por animales más grandes han evolucionado para correr más rápido que sus depredadores.

La presión ambiental podría ser una sequía que favorece a las plantas y animales que pueden sobrevivir con menos agua o que pueden trasladarse a lugares que tienen más agua. La sequía no crea los rasgos en estas plantas y animales, pero es más probable que mate a aquellos que no tienen los rasgos necesarios. Solo las características que están codificadas genéticamente pueden transmitirse a las generaciones futuras para ayudar a su supervivencia.

Supervivencia del más apto

“La supervivencia del más apto” es una frase que también se utiliza para describir la selección natural. Algunas personas le dan a Darwin la frase. Sin embargo, aunque Darwin adoptó esa frase en una edición posterior de su serie, la persona que la utilizó por primera vez fue un colega del filósofo británico de Darwin, Herbert Spencer.

Ejemplos médicos de selección natural y evolución en el trabajo

Las teorías de Darwin han resistido la prueba del tiempo y se usan hoy en día como la base de varias explicaciones médicas y de salud:

  • Las bacterias y los virus que causan que las personas se enfermen y mueran han evolucionado para adaptarse a sus huéspedes. Algunos ejemplos son las infecciones nosocomiales como MRSA y Clostridium difficile  o enfermedades y pandemias como la gripe porcina H1N1.
  • Las bacterias resistentes a los antibióticos se desarrollan en el hospital y en hogares de ancianos donde se usan antibióticos. Los antibióticos pueden matar a la mayoría de las bacterias, pero un pequeño número tiene la capacidad de sobrevivir (supervivencia del más apto) y estos se reproducen. La selección natural está en el trabajo. Las bacterias resistentes ahora pueden prosperar, reemplazando a las bacterias que fueron eliminadas por el antibiótico. Como resultado, siempre hay una búsqueda de nuevos antibióticos a los que las bacterias aún no hayan desarrollado resistencia.
  • La medicina personalizada  y el Proyecto del Genoma Humano se basan parcialmente en las teorías de Darwin. El código genético de los seres humanos se ve alterado por los rasgos adquiridos por los seres humanos durante muchas generaciones.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.