La teoría del desgaste y el desgaste del envejecimiento

La teoría del desgaste del desgaste, una de varias teorías, afirma que los efectos del envejecimiento son causados ​​por el daño progresivo de las células y los sistemas corporales a lo largo del tiempo. Esencialmente, nuestros cuerpos se “desgastan” debido al uso. Una vez que se desgastan, ya no pueden funcionar correctamente.

La teoría del desgaste está profundamente arraigada en nuestro pensamiento, y es la teoría que a menudo oirá expresada en la conversación y nuestra cultura. Fue propuesto científicamente por primera vez por el biólogo alemán Dr. August Weismann en 1882. Simplemente esperamos que el cuerpo, como sistema mecánico, se vaya a descomponer con el uso a lo largo de los años. La teoría del envejecimiento del desgaste también puede denominarse teoría del deterioro simple o teoría de la limitación fundamental.

Al considerar las diferentes teorías del envejecimiento, la teoría del desgaste y desgarro puede parecer, al principio, la más razonable. Encaja con nuestra experiencia y lleva patrones familiares. Sin embargo, hay otras teorías que, en lugar de ver el envejecimiento como un proceso aleatorio de desgaste, consideran el envejecimiento como un proceso más intencional, un evento planificado. El hecho de que el envejecimiento sea más que una simple acumulación de daños como ocurre en los automóviles es un campo de estudio relativamente nuevo.

Antes de analizar la evidencia que respalda el desgaste y el desgaste y lo que nos aleja de esta teoría, es útil revisar brevemente las diferentes teorías sobre el envejecimiento.

Una visión general de las teorías del envejecimiento

Como se acaba de señalar, es importante comenzar una discusión sobre la teoría del envejecimiento del desgaste y el desgaste, reconociendo que existen varias teorías distintas sobre el envejecimiento, de las cuales la teoría del desgaste es solo una. Si bien hay evidencia a favor y en contra de cada una de estas teorías, es probable que con el tiempo encontremos que es una combinación de dos o más de estos procesos que se encuentra detrás de lo que llamamos envejecimiento.

Hay dos categorías principales de envejecimiento, que incluyen:

  • Teorías programadas: las teorías programadas del envejecimiento sostienen que el envejecimiento es un proceso dirigido, un proceso normal, así como la pubertad es un proceso de desarrollo normal.
  • Teorías de error: las teorías de error sostienen que el envejecimiento no es algo que está programado para ocurrir, sino que el envejecimiento se debe a una serie de “accidentes”.

A continuación se detallan las subcategorías, junto con los enlaces a los artículos que analizan cada una de estas teorías:

Las teorías programadas del envejecimiento incluyen:

Las teorías de error del envejecimiento incluyen:

Estos dos tipos de teorías en realidad están en marcado contraste entre sí, ya que uno ve el envejecimiento como un proceso natural que sigue un ciclo “saludable” en el cuerpo, mientras que las teorías de error consideran que el envejecimiento es un accidente y un problema que debe abordarse. Las diferencias en estas teorías, por lo tanto, van mucho más allá de la biología y se convierten en una discusión filosófica.

Principios básicos

La teoría del desgaste y desgaste básicamente afirma que nuestros cuerpos se desgastan con el tiempo. Esta teoría puede fácilmente tener sentido para nosotros mientras observamos objetos inanimados en nuestro medio, desde nuestros automóviles hasta nuestra ropa, desgastándonos y volviéndonos menos funcionales con el tiempo.

Causas del desgaste y daños por desgarro que pueden llevar al envejecimiento

Una amplia gama de insultos puede dañar los sistemas del cuerpo. La exposición a la radiación, las toxinas y la luz ultravioleta pueden dañar nuestros genes. Los efectos del propio funcionamiento de nuestro cuerpo también pueden causar daños. Cuando el cuerpo metaboliza el oxígeno, se producen radicales libres que pueden causar daño a las células y los tejidos.

Hay algunos sistemas celulares que no se reemplazan a sí mismos a lo largo de la vida, como las células nerviosas del cerebro. Como estas células se pierden, la función eventualmente se perderá. Al igual que un par de calcetines, solo pueden durar tanto tiempo antes de volverse gastados o tener un agujero. Si bien pueden ponerse el parche a sí mismos, como los calcetines, solo pueden ser zurcidos tantas veces antes de que ya no funcionen.

Dentro de las células que continúan dividiéndose, el ADN puede sufrir daños y los errores pueden acumularse. Simplemente el acto de dividir, una y otra vez, acorta los telómeros de los cromosomas , lo que finalmente resulta en una célula senescente que ya no puede dividirse.

El daño oxidativo en las células da como resultado la reticulación de proteínas, lo que les impide realizar las tareas que deben realizar en las células. Los radicales libres dentro de las mitocondrias, las centrales eléctricas de nuestras células, dañan sus membranas celulares para que no puedan funcionar tan bien.

Evidencia a favor y en contra del desgaste y el desgarro como la causa del envejecimiento

Aunque primero podríamos decir simplemente que la teoría del desgaste y desgarro “tiene sentido” para nosotros según las observaciones, es importante comparar estos sentimientos viscerales con lo que se conoce científicamente sobre el cuerpo y el envejecimiento. Bajo el microscopio, hay algunos procesos que apoyan el desgaste como un factor en el envejecimiento, pero varios otros hallazgos que cuestionan este proceso. Echemos un vistazo a la evidencia que tenemos a favor y en contra de esta teoría.

Evidencia que apoya la teoría del desgaste y desgarro

La teoría del envejecimiento del desgaste y desgarro se ajusta más estrechamente a nuestra percepción de cómo envejecemos. De hecho, a menudo usamos el término envejecimiento, independientemente de la edad cronológica, para describir el deterioro progresivo de una persona u objeto.

En un nivel amplio, la teoría del desgaste y desgarro se ajusta estrechamente a una de las leyes fundamentales de la química y la física, la de la entropía. Esta ley establece que todos los sistemas tienden hacia un estado de mayor entropía o desorganización progresiva.

Visualmente, podemos encontrar cambios estructurales con la edad en nuestra piel y huesos. A nivel celular, hay una serie de funciones que disminuyen con la edad. Incluso con una buena dieta, nuestras células tienen una capacidad reducida para absorber los nutrientes con la edad.

Evidencia que va en contra de la teoría del desgaste y desgarro

La evidencia más sólida contra la teoría del desgaste es que nuestros cuerpos tienen una capacidad tremenda para reparar el daño. Nuestro ADN está equipado con genes de reparación de ADN (como los genes supresores de tumores ) que trabajan para reparar el daño genético. Además, algunos estudios han encontrado que el proceso de envejecimiento puede revertirse parcial o totalmente simplemente cambiando el microambiente de las células o ciertos factores hormonales. Por supuesto, no todos los daños pueden repararse por completo, y los errores en la reparación pueden acumularse con el tiempo.

Otro argumento en contra de la teoría del desgaste y desgarro señala que los organismos en su fase de crecimiento se vuelven más y más fuertes. En lugar de comenzar con el máximo rendimiento, como un automóvil recién salido de la línea de montaje o una computadora nueva, los organismos vivos a menudo comienzan una vida frágil. Construyen fuerza y ​​resistencia con la edad. Son capaces de reparar y reemplazar la mayoría de las piezas rotas. Finalmente, hay algunas circunstancias en las que el desgaste prolonga la esperanza de vida.

Otro argumento surge cuando se mira la naturaleza bioquímica del cuerpo. ¿Por qué la vida útil varía tanto entre las diferentes especies de animales? ¿Por qué algunas ballenas viven casi el doble de tiempo que nosotros? Contra el deterioro progresivo y el desgaste, ¿por qué el salmón, después de un largo enérgico nadar, desovar y luego morir? aparentemente en la cima de la condición física?

Línea inferior sobre qué causa el envejecimiento

La pregunta de por qué ocurre el envejecimiento se remonta mucho más allá de la teoría propuesta por Weisman en el siglo XIX. Shakespeare abordó el envejecimiento en sus “siete edades de hombre” y mucho antes de eso, en el libro de Génesis se nos dice que los años de nuestras vidas se limitarán a 120.

Si bien la teoría del desgaste y desgaste al principio parece más natural y tiene más sentido en función de nuestras observaciones, queda claro que hay mucho más en nuestros cuerpos que no se puede explicar con esta teoría. Según algunos investigadores, una explicación más probable es que la disminución del funcionamiento que se ve como “rasgadura” en la teoría del “desgaste” es realmente el resultado, no la causa, del envejecimiento.

Quizás con nuestra mayor comprensión de la genética, obtendremos mejor información sobre las causas por las que nuestros cuerpos envejecen.

¿Qué puedes hacer según lo que sabemos sobre el envejecimiento?

No importa qué teoría del envejecimiento sea correcta, o si, en cambio, el envejecimiento es la suma total de varias de estas teorías, la verdadera conclusión es que todos envejecemos. Incluso si parece que no podemos pasar por alto los “120 años” de los que se habla en Génesis, ciertos factores del estilo de vida pueden diferir hasta cierto punto nuestra desaparición y, al menos, brindarnos una mejor calidad en la cantidad de nuestras vidas.