Cómo la terapia del habla beneficia a los niños con autismo

Casi cualquier persona diagnosticada con un trastorno del espectro autista será recomendada para la terapia del habla. En algunos casos, esto tiene mucho sentido: muchos niños autistas tienen un habla limitada o comprometida, y claramente necesitan ayuda para formar palabras y oraciones. Pero incluso las personas muy verbales con autismo de alto funcionamiento pueden recibir terapia del habla. Esto se debe a que, si bien pueden formar palabras y oraciones, es probable que hagan un mal uso y entiendan mal el lenguaje de manera regular.

¿Qué es la terapia del habla?

La terapia del habla implica el tratamiento de los trastornos del habla y la comunicación, lo que significa que es un campo muy amplio. La terapia del habla puede ayudar a los niños con tartamudeo o pelea a pronunciar las palabras correctamente, pero también pueden ayudar a los niños con trastornos del desarrollo a entender y usar el lenguaje hablado en un contexto social.

Un patólogo del habla certificado (a veces llamado terapeuta) debe tener una maestría. Esa persona puede trabajar en un entorno privado, una clínica, una escuela o una institución, y puede funcionar como parte de un equipo educativo. Utilizan una amplia gama de herramientas e intervenciones, que van desde juguetes y terapias de juego hasta exámenes formales y planes de estudio del habla.

Lo que hace un terapeuta del habla para las personas con autismo

Los terapeutas del habla pueden desempeñar un papel importante para ayudar a un niño autista a aprender a comunicarse y relacionarse con otras personas. Según el entorno (escuela, hogar, oficina), el terapeuta de su hijo puede trabajar 1: 1 o en grupos; Dependiendo del nivel funcional de su hijo, el terapeuta puede trabajar en una o todas estas habilidades:

  • Comunicación no verbal. Esto puede incluir la enseñanza de la comunicación gestual o la capacitación con PECS (tarjetas de intercambio de imágenes) , dispositivos electrónicos para hablar y otras herramientas de comunicación no verbal.
  • Lenguaje corporal. ¿Cómo puedes saber si otra persona está bromeando o hablando en serio? ¿Cuándo está bien unirse a una conversación y cuándo es privada la conversación? Los terapeutas del habla pueden enseñar a los niños a reconocer sutilmente las señales físicas.
  • Preguntando y respondiendo preguntas. Los niños con autismo pueden no desarrollar la capacidad de hacer y responder preguntas sin la ayuda de un terapeuta. El terapeuta puede enseñarle a su hijo cómo reconocer una pregunta y las respuestas adecuadas que debe proporcionar. También puede ayudar a su hijo a formular, preguntar y entender las respuestas a sus propias preguntas.
  • Pragmática del habla. Está muy bien saber cómo decir “buenos días”. Pero es tan importante saber cuándo, cómo y a quién debe decirlo. El entrenamiento de la pragmática del habla también puede ayudar a su hijo a comprender el significado de las expresiones idiomáticas (a veces difíciles para las personas con autismo), y a usarlas por sí mismas.
  • Prosodia. El término “prosodia” se relaciona con el sonido melódico de una voz a medida que sube y baja en la conversación. Muchas personas con autismo tienen una prosodia plana, lo que hace que otras personas crean que no tienen emociones. Los terapeutas del habla pueden ayudar a los niños con autismo a desarrollar sus habilidades vocales.
  • Gramática. Algunos niños con autismo tienen dificultades para usar la gramática correcta incluso cuando se modela en casa o en la escuela. Pueden referirse a sí mismos en la tercera persona (“Johnny quiere jugo”) o usar tiempos incorrectos, etc. Los terapeutas del habla a menudo trabajan con niños autistas para ayudarles a corregir los errores gramaticales.
  • Habilidades de conversación. Saber cómo hacer declaraciones no es lo mismo que mantener conversaciones. Los terapeutas del habla pueden trabajar en el intercambio de ida y vuelta, a veces conocido como “atención conjunta”.
  • Habilidades conceptuales La capacidad de una persona para establecer conceptos abstractos no siempre refleja su capacidad para entenderlos. Las personas autistas a menudo tienen dificultades con ideas como “pocos”, “justicia” y “libertad”. Los terapeutas del habla pueden trabajar en la construcción de habilidades conceptuales.
  • Habilidades sociales. Los terapeutas del habla, junto con los terapeutas de juego, los terapeutas ocupacionales y las personas en áreas específicas de experiencia, como la terapia recreativa, la terapia de teatro y la terapia artística , ayudan a las personas con autismo a desarrollar habilidades de comunicación social. Dichas habilidades incluyen la capacidad de hacer y responder preguntas, pararse a una distancia adecuada de un compañero de conversación, evaluar el “estado de ánimo” de una habitación (o una persona) y más.

Es importante tener en cuenta que si bien la terapia del habla es una “obligación” para los niños autistas, también puede ser extremadamente beneficiosa para los adultos en el espectro. Mientras que los niños a menudo se enfocan en los conceptos básicos de la comunicación, los adultos pueden enfocarse en formas más sutiles de comunicación verbal y no verbal e interacción social.

Cómo encontrar un terapeuta del habla calificado

Debido a que la terapia del habla y el lenguaje está tan bien establecida, es muy probable que su seguro médico cubra todo o parte del costo. También es muy probable que la escuela de su hijo o el proveedor de intervención temprana proporcione el servicio de forma gratuita. Si elige ir a la ruta privada, es posible que deba pagar al terapeuta por adelantado y luego solicitar el reembolso a su compañía de seguros.

Sin embargo, siempre es importante recordar que cualquier terapeuta debe ser una buena combinación personal para las necesidades de su hijo. Por esa razón, querrá conocer, entrevistar y observar al terapeuta mientras trabajan con su hijo. También puede pedirle al terapeuta referencias de padres con hijos cuyas necesidades sean similares a las de su hijo. Algunos terapeutas son geniales con los niños verbales, pero menos efectivos con los niños no verbales, y viceversa.

Para obtener más información sobre cómo encontrar un terapeuta de habla y lenguaje calificado, comuníquese con la Asociación Estadounidense de Audición de Discurso-Lenguaje (ASHA) .