¿Debería usar la terapia hormonal durante la menopausia?

Cuando una mujer comienza a tener síntomas de menopausia como sofocos, períodos irregulares o cambios en el estado de ánimo, es probable que en algún momento se pregunte si debería tomar algún tipo de terapia hormonal para la menopausia (TCH). Algunas veces llamada “terapia de reemplazo hormonal” o TRH, generalmente se refiere a una combinación de las hormonas femeninas estrógeno y / o progesterona.

La investigación está comenzando a mostrar cuáles son los riesgos y beneficios de la terapia hormonal de la menopausia, pero todavía hay mucho que aprender sobre los efectos del estrógeno y la progesterona en nuestros cuerpos y nuestra salud. Si bien es un tratamiento muy eficaz para muchos de los síntomas de la menopausia, la terapia hormonal puede aumentar las posibilidades de otras afecciones, y la decisión de usarla es un acto de equilibrio para determinar si las ventajas son mayores que las desventajas.

El estudio Women’s Health Initiative (WHI) es el estudio más grande realizado en mujeres menopáusicas y se centra en las enfermedades cardíacas, las fracturas óseas y los cánceres de mama y colorrectal. Una de las estrategias preventivas estudiadas fue el efecto de la terapia hormonal en estas condiciones.

Originalmente se asumió que la terapia hormonal prevendría las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares en mujeres posmenopáusicas. Cuando se demostró que el estrógeno no solo no protegía a las mujeres de las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares, sino que las mujeres que recibían terapia hormonal en realidad tenían un aumento en estas condiciones, los ensayos se suspendieron de manera temprana. Los investigadores aún están revisando la información para determinar qué mujeres estaban en mayor riesgo y cuáles se beneficiaron realmente de la terapia hormonal.

La recomendación actual para la terapia hormonal de la menopausia sugiere que si la terapia hormonal se usa para tratar los síntomas de la menopausia, se debe usar en las dosis más pequeñas que sean efectivas, durante el menor tiempo necesario.

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Beneficios

Hay algunos beneficios comprobados para al menos un curso corto de estrógeno y / o progesterona. Entre las razones que podría considerar el uso de la terapia hormonal son:

  • La terapia hormonal es el tratamiento más efectivo para los sofocos y la sequedad vaginal.
  • La MHT a menudo es eficaz para tratar los síntomas relacionados con el estado de ánimo, incluidos los cambios de humor y la depresión
  • MHT puede mejorar la calidad del sueño para las mujeres que sufren de insomnio durante la menopausia
  • MHT retarda la pérdida ósea, previniendo o retrasando la osteoporosis. Otros medicamentos, como los bifosfonatos o el raloxifeno, suelen ser la primera opción para prevenir la pérdida ósea, pero si está usando terapia hormonal por otros motivos, un beneficio adicional será cierta protección contra la osteoporosis.

Para las mujeres que tienen síntomas muy perturbadores durante la menopausia, la MHT puede mejorar su calidad de vida, ayudarlas a capear los cambios y mantener su salud y equilibrio emocional.

Los riesgos

Como el WHI y otras investigaciones han demostrado, hay riesgos serios a considerar con MHT. Los riesgos son más altos para algunas mujeres, dependiendo de su historial de salud personal y su historial de salud familiar. Los riesgos más conocidos son:

  • Coágulos de sangre
  • Eventos cardiovasculares, incluyendo apoplejía y ataque cardíaco
  • Ciertos tipos de cáncer de mama
  • Enfermedad de la vesícula

Debido a que su riesgo depende de su combinación personal de factores de riesgo, es importante que discuta esta decisión con cuidado con su proveedor médico.

Cuando MHT no es una opción

Para algunas mujeres, los riesgos en el uso de la terapia hormonal son definitivamente muy altos. MHT no sería recomendado para mujeres que:

  • Está embarazada o cree que podría estar embarazada.
  • Tiene sangrado vaginal irregular o inexplicable
  • Tiene (o ha tenido) cáncer de mama o cáncer de útero
  • Tiene un historial de ataque cardíaco o apoplejía
  • Tiene antecedentes de coágulos de sangre
  • Tiene enfermedad del higado

Efectos secundarios

Además de los riesgos, la terapia hormonal también puede causar algunos efectos secundarios. Cuando piense si este es un buen tratamiento para usted, es importante darse cuenta de que puede experimentar alguno de los siguientes síntomas cuando toma estrógeno y / o progesterona:

  • Sensibilidad o hinchazón en los senos.
  • Sangrado irregular
  • Hinchazón
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas
  • Alteración del estado de ánimo
  • Irritación local o reacciones alérgicas al método de parto (anillo vaginal, parche para la piel, crema)

Dependiendo de cuán perturbadores sean los síntomas de la menopausia, los efectos secundarios de la hormona pueden disuadirlo de la MHT.

Preguntas que hacer

Para muchas mujeres, la decisión de tomar hormonas antes y después de la menopausia es importante. Es posible que nunca haya tomado algún medicamento en su vida o que se oponga filosóficamente a tratar una transición normal con medicamentos.

Sin importar cuáles sean sus inquietudes, cuando los síntomas de la menopausia comienzan a afectarlo y cree que podría querer probar la terapia hormonal, a continuación le presentamos algunas preguntas:

  • ¿Qué tan graves son sus síntomas?  Los síntomas son extremadamente variables de una mujer a otra, y van desde casi inexistentes hasta verdaderamente intolerables. Piense en cuán disruptivos son sus síntomas en una escala del 1 al 10, donde uno es “apenas me molesta en absoluto” y el 10 es “no creo que pueda soportar este otro momento”. Haga una lista de cada síntoma y califíquelo uno a 10. Lleve estas calificaciones cuando hable con su médico.
  • ¿Cuáles son sus riesgos personales de salud?  Tienes alguna condición médica? ¿Toma medicamentos ahora? ¿Ha tenido enfermedades graves como el cáncer? ¿Cómo es tu colesterol? ¿Tu peso? Anote todos los riesgos de salud que sabe que tiene y prepárese para hablar sobre ellos cuando hable sobre la terapia hormonal con su proveedor médico.
  • ¿Cuál es su historia familiar?  ¿Hay alguna condición de salud que parezca funcionar en su familia? ¿Enfermedad del corazón? ¿Cáncer? ¿Colesterol alto? Trastornos de la coagulación? ¿Diabetes? ¿Osteoporosis? ¿Depresión? Asegúrese de averiguar todo lo que pueda sobre las historias de salud de sus padres y hermanos.
  • ¿Qué clase de experiencia de menopausia tuvo tu madre?  Es posible que no sepa la respuesta a esta pregunta, pero la experiencia de su madre con la menopausia puede darle algunas pistas sobre qué esperar de la suya.
  • ¿Cómo te sientes acerca de tomar medicamentos y hormonas en particular?  Piense en cómo se siente realmente al tomar un medicamento diario. Algunas mujeres no lo piensan dos veces y otras consideran que se trata de una violación de sus valores o de una alteración en su autoimagen. Si le resulta difícil recordar tomar una píldora todos los días, ¿estaría bien con un parche o un anillo vaginal para tratar sus síntomas?

Encontrar un equilibrio entre la salud continua y la comodidad física es una tarea importante de la mediana edad y decidir si tomar hormonas durante la menopausia no es una ciencia exacta. Incluso una vez que decida, puede ajustar su decisión a medida que cambian sus síntomas. No es tanto una elección por única vez como un diálogo continuo entre usted y su médico. Aprender lo que pueda sobre la terapia hormonal y luego hacerse las preguntas centrales lo prepara para ese diálogo.