¿Los hombres mayores deben tomar suplementos de testosterona?

A medida que los hombres envejecen, los niveles de testosterona en su sangre a menudo disminuyen. Se ha planteado la hipótesis de que esta caída en la testosterona conduce a varias cosas, como disminución de la función sexual, anemia y fracturas óseas.

La suplementación con testosterona es utilizada por algunos médicos para ayudar con estos problemas corporales. En los últimos años, ha aumentado el interés en la utilidad clínica de la suplementación con testosterona en hombres mayores. Sin embargo, no se han realizado estudios a largo plazo para determinar si el tratamiento con testosterona en realidad ayuda con estas afecciones.

En 2003, un panel del Instituto de Medicina concluyó que no había pruebas suficientes que respaldaran los beneficios de la testosterona en hombres mayores y recomendó una investigación adicional. En consecuencia, en 2010, el Instituto Nacional del Envejecimiento, que forma parte de los NIH, lanzó los Ensayos de Testosterona ( Ensayos T) para determinar si la testosterona puede ayudar con los síntomas asociados con niveles bajos de testosterona secundaria a la edad avanzada (es decir, hipogonadismo sintomático). ).

Las Pruebas T servirán como preludio a las pruebas más largas y sólidas en el futuro. Ahora llegan más resultados de los ensayos T y los resultados generales fueron mixtos, con el reemplazo de testosterona asociado con algunos beneficios y algunos riesgos. Es necesario realizar más investigaciones para determinar el equilibrio de estos beneficios y riesgos potenciales, así como la utilidad clínica precisa del tratamiento con testosterona.

Resumen de ensayos T

Los T Trials son un conjunto de siete ensayos clínicos realizados en 12 sitios en todo el país. En total, participaron 790 hombres de 65 años o más con niveles bajos de testosterona y síntomas asociados. Primero, los participantes tenían que calificar para uno de los tres ensayos principales: el ensayo de función sexual, el ensayo de función física o el ensayo de vitalidad. Luego, los participantes podrían participar en cualquiera de los otros ensayos para los que calificaron.

Más específicamente, los participantes debían quejarse de disfunción sexual, disfunción física o vitalidad reducida para ser incluidos inicialmente en los ensayos T Además, se excluyó a los participantes que tenían ciertas afecciones, como cáncer de próstata, problemas cardíacos, problemas renales, etc.

En todos los ensayos, los participantes fueron asignados aleatoriamente a un grupo experimental o placebo . Los hombres en el grupo experimental aplicaron un gel de testosterona diariamente (AndroGel) durante 12 meses; mientras que el grupo placebo recibió un gel placebo (sin testosterona). Los participantes fueron evaluados regularmente.

Es importante destacar que los ensayos fueron doble ciego, lo que significa que los investigadores y los participantes no sabían qué gel se administró.

Función sexual, función física y pruebas de vitalidad

Los resultados de los tres primeros ensayos se informaron en febrero de 2016 en el  New England Journal of Medicine .

La inclusión en el ensayo de función sexual requería que los participantes tuvieran una disminución de la libido junto con una pareja sexual dispuesta a tener relaciones sexuales dos veces al mes.

La inclusión en el ensayo de función física requería que los participantes tuvieran una velocidad de marcha lenta, dificultad para caminar y dificultad para subir escaleras. Se excluyó a los hombres que no podían caminar, tenían artritis grave o enfermedad neuromuscular grave.

La inclusión en el Vitality Trial requirió que los participantes tuvieran poca vitalidad y fatiga.

El aumento de los niveles de testosterona de bajo a un rango normal mejoró la función sexual modestamente (es decir, la actividad sexual, el deseo sexual y la función eréctil), así como el estado de ánimo y los síntomas depresivos. Sin embargo, la suplementación con testosterona no mejoró la capacidad de caminar ni la vitalidad.

En general, los investigadores sugieren que no hubo suficientes participantes para sacar conclusiones definitivas en estos tres ensayos.

Ensayo de anemia

En febrero de 2017, se publicaron los resultados del Anemia Trial.

La anemia es una afección en la que hay una deficiencia de glóbulos rojos o hemoglobina en la sangre. En un tercio de los hombres ancianos con anemia, los médicos no pueden establecer una causa.

Con la anemia, el cuerpo no recibe suficiente sangre rica en oxígeno, que es transportada por la hemoglobina ubicada en los glóbulos rojos. La anemia puede ser leve o grave. Las personas con anemia pueden sentirse débiles o cansadas. Otros síntomas incluyen mareos, dificultad para respirar o dolores de cabeza.

La anemia de larga duración puede dañar el corazón, el cerebro y otros órganos. En ocasiones, la anemia muy grave puede causar la muerte.

El ensayo de anemia se realizó para determinar si los hombres mayores con anemia inexplicable y niveles bajos de testosterona podrían experimentar una mejoría en sus niveles de hemoglobina.

Los resultados del ensayo clínico demostraron que hubo un aumento significativo de la hemoglobina tanto en hombres con anemia inexplicable como en hombres con anemia por causas conocidas que utilizaron el gel de testosterona. Estos resultados pueden ser de valor clínico, y el tratamiento con testosterona podría usarse para aumentar los niveles de hemoglobina en hombres de más de 65 años con anemia inexplicable y niveles bajos de testosterona. Sin embargo, se necesita más investigación.

Ensayo óseo

En febrero de 2017, se publicaron los resultados del Bone Trial.

A medida que los hombres envejecen, no solo experimentan disminuciones en los niveles de testosterona sino que también disminuyen la densidad mineral ósea, el volumen y la resistencia ósea, así como un aumento en las fracturas óseas.

La investigación previa sobre los efectos de la testosterona en el hueso no ha sido concluyente. Con el Bone Trial, los investigadores intentaron averiguar si la densidad ósea aumentaba después del tratamiento con testosterona en hombres mayores con niveles bajos de testosterona.

La densidad ósea se evaluó utilizando la absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA) y la resistencia ósea se evaluó mediante tomografías computarizadas (TC) .

La TC es un método de imágenes que utiliza rayos X para tomar imágenes transversales del cuerpo. Las exploraciones DEXA utilizan rayos X de dosis bajas para evaluar la densidad mineral ósea y las puntuaciones de cómputo. En otras palabras, las exploraciones DEXA miden la cantidad de calcio y otros minerales en el hueso.

Excepto los suplementos de vitamina D y calcio de venta libre, los hombres que tomaban medicamentos que afectaban los huesos fueron excluidos del estudio. Además, los hombres con puntuaciones de DEXA bajas se excluyeron del estudio.

Los investigadores encontraron que los hombres que recibieron tratamiento hormonal experimentaron un aumento en la fuerza y ​​densidad ósea. Los aumentos de fuerza fueron mayores en la columna vertebral que en la cadera. Sin embargo, al igual que con otros ensayos de T, se necesita hacer más investigación. Sería necesario realizar un estudio más amplio durante muchos años para determinar si la testosterona podría disminuir el riesgo de fractura ósea.

Ensayo de la función cognitiva

En febrero de 2017, se publicaron los resultados del ensayo de la función cognitiva .

Según Resnick y otros autores del estudio:

“El envejecimiento se asocia con disminuciones en algunas funciones cognitivas, como la memoria verbal y visual, la función ejecutiva y la capacidad espacial. El envejecimiento en los hombres también se asocia con una reducción de la testosterona sérica, lo que aumenta la posibilidad de que una concentración de testosterona circulante reducida pueda contribuir a la edad deterioro cognitivo relacionado “.

En este estudio, los hombres mayores con testosterona baja y deterioro de la memoria asociado con la edad recibieron testosterona. El deterioro de la memoria asociado con la edad se definió por las quejas de la memoria y el rendimiento deficiente en las pruebas de memoria verbal y visual.

Este estudio no mostró que el tratamiento con testosterona ayudara con el deterioro de la memoria asociado con la edad.

Ensayo cardiovascular

Los estudios sobre los efectos de la testosterona en los resultados cardiovasculares son contradictorios. El ensayo cardiovascular se diseñó para determinar si la suplementación con testosterona en hombres mayores con niveles bajos de testosterona podría retardar el desarrollo del volumen de placa de la arteria coronaria no calcificada.

El volumen de placa de la arteria coronaria no calcificada se ha relacionado con el ataque cardíaco y los problemas cardíacos subsiguientes. Se ha probado utilizando una angiografía tomográfica computarizada coronaria, una prueba de diagnóstico especial.

Los investigadores encontraron que en los hombres que tomaban testosterona en gel, había un aumento significativo en el volumen de placa de la arteria coronaria no calcificada. Este hallazgo es preocupante porque un aumento en el volumen de placa disminuye el flujo sanguíneo de la arteria coronaria, lo que podría ser perjudicial. Las arterias coronarias suministran sangre al corazón.

Nuevamente, al igual que con otros ensayos T, es necesario realizar más investigaciones para descubrir las verdaderas implicaciones de este estudio.

Línea de fondo

Los resultados de estos estudios indican que el tratamiento con testosterona en hombres mayores con niveles bajos de testosterona puede ofrecer algunos beneficios. Sin embargo, los tratamientos con testosterona también pueden conllevar riesgos. La compensación exacta es desconocida. Se deben realizar estudios más amplios y más largos para aclarar los efectos de la testosterona en la salud del corazón, la salud ósea, la discapacidad y más.

Si usted es un hombre mayor con niveles bajos de testosterona e interesado en tomar testosterona, esta decisión debe considerarse cuidadosamente con su médico. Su médico podrá evaluar mejor el equilibrio de sus condiciones y si el reemplazo hormonal podría ponerlo en riesgo potencial. Es una mala idea que cualquier persona participe en la administración de suplementos hormonales sin la supervisión de un médico. El hecho de que las hormonas se produzcan de forma natural en el cuerpo no significa que puedan tomarse sin efectos negativos.

Finalmente y para una buena medida, considere esta guía de separación con respecto a los ensayos T de los NIH:

“Debido a que los ensayos T se realizaron en hombres mayores sin ninguna causa aparente para un nivel bajo de testosterona que no sea el envejecimiento, estos resultados no se aplican a los hombres con niveles hormonales bajos por razones distintas al envejecimiento. Cualquier hombre que esté considerando un tratamiento hormonal debe discutir los posibles daños y Beneficios con un proveedor de atención médica “.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.