Causas y factores de riesgo de la tiña

La tiña no tiene nada que ver con los gusanos reales. Más bien, la erupciónroja en forma de anillo  , conocida clínicamente como tiña, es una infección por hongos. Es altamente contagioso y se propaga fácilmente. A menudo, todo lo que tienes que hacer para atrapar la tiña es tocar a alguien o algo que pueda haber sido infectado. A veces incluso puede contraer una infección por hongos al tocar el suelo.

Causas comunes

Hay más de 40 especies de hongos que pueden causar la tiña, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Estos hongos son conocidos como  dermatofitos . Dermatofitos específicos asociados con los diversos tipos de tiña, como el pie de atleta, la tiña inguinal , la tinea capitis (una infección por hongos en el cuero cabelludo) y otros incluyen Trichophyton , Microsporum y Epidermophyton.

Los dermatofitos prosperan en áreas cálidas y húmedas del cuerpo donde se alimentan de queratina muerta, células de la piel en la epidermis y en las uñas y el cabello.

Las infecciones que causan son altamente contagiosas y pueden transmitirse fácilmente por contacto piel a piel, es decir, al tocar a alguien que tiene una infección por hongos.

La tiña también puede infectar a los animales, y así, cuando una mascota infectada, especialmente un nuevo cachorro o gatito, se une a un hogar, los miembros de la familia humana están en riesgo. Si adopta una mascota, es vital que un veterinario la examine detenidamente, pero busque señales de tiña: áreas circulares donde no hay pelo o donde el pelaje es quebradizo o tiene pelos rotos y la piel es escamosa, roja, o crujiente

Los hongos dermatofitos también pueden prosperar en superficies inanimadas. Producen esporas que se vierten en la ropa del niño infectado, cepillos o peines, e incluso en el aire alrededor del niño. Estas esporas pueden sobrevivir durante meses en los objetos. 

Esto significa, por ejemplo, que es posible infectarse al pedir prestado un cepillo para el cabello o una gorra de alguien con tinea capitis (tiña del cuero cabelludo) o andar descalzo en áreas donde alguien con pie de atleta ha estado caminando o parado, como En una cabina de ducha o en el vestuario del gimnasio.

Los niños son especialmente susceptibles a la tiña y otras erupciones en la piel. Las personas que nacen con sistemas inmunitarios débiles o que tienen sistemas inmunitarios comprometidos debido a enfermedades como el VIH / SIDA o ciertos medicamentos, como los corticosteroides o los medicamentos de quimioterapia, también tienen un mayor riesgo de infecciones por hongos.

Factores de riesgo de estilo de vida

Los hábitos de salud y otras conductas pueden aumentar el riesgo de desarrollar tiña y otras infecciones por hongos. Éstos incluyen:

  • No lavarse las manos con frecuencia cuando esté cerca de alguien o algo que pueda haber estado expuesto a un hongo
  • Tener la piel húmeda durante largos períodos de tiempo, por ejemplo, no ducharse y secarse completamente después de sudar mucho
  • Lesiones menores de piel y uñas.
  • Contacto cercano con otras personas que tienen tiña, como compartir una habitación o pasar tiempo en el aula con alguien que está infectado.