Cómo obtener atención de caridad y otras opciones cuando no está asegurado

Calificando para opciones de cuidado especial

Millones de estadounidenses no tienen cobertura de seguro de salud cada año. De acuerdo con los datos del Censo de EE. UU. , 28.5 millones de estadounidenses carecían de cobertura de atención médica en 2017. Aunque este número ha bajado de los 42 millones que no estaban asegurados en 2013, antes de que se implementara la mayor parte de la Ley de Asistencia Asequible, sigue siendo un número significativo. Y la tasa de no asegurados aumentó ligeramente de 2016 a 2017, que fue la primera vez que ocurrió desde 2010 (el año en que ACA se convirtió en ley).

Estar sin seguro significa menos atención médica

Desafortunadamente, las personas sin seguro de salud tendrán más dificultades para encontrar un tratamiento oportuno y asequible para los problemas de salud y la atención médica en general. Según la Kaiser Family Foundation , las personas sin seguro tienden a no recibir atención preventiva, lo que incluye exámenes de detección importantes para detectar enfermedades. De hecho, el 50 por ciento de los adultos no asegurados menores de 65 años dijeron que no tenían una fuente que usaban regularmente para la atención médica, en comparación con solo el 11 por ciento de las personas que tenían seguro médico privado y el 12 por ciento de los que tenían Medicaid. Sin embargo, si no tiene seguro, todavía tiene varias opciones cuando necesita atención médica.

Opciones para los no asegurados

Si no tiene seguro, estas son algunas de sus opciones:

  • Salas de emergencia: Aprobada en 1986, la Ley de Tratamiento Médico y de Emergencia (EMTALA) requiere salas de emergencia.(que aceptan Medicare, que es prácticamente todos) en todo Estados Unidos para evaluar y estabilizar a cualquiera que entre por la puerta, independientemente de su plan de atención médica o su capacidad de pago. Por lo tanto, se puede visitar la sala de emergencias para obtener atención médica gratuita en situaciones de emergencia, que incluye a las mujeres embarazadas en trabajo de parto. Pero es importante comprender la limitación de EMTALA: la ley solo exige que la sala de emergencias evalúe al paciente y lo estabilice si es necesario. No tienen que proporcionar ningún otro tratamiento más allá de lo necesario para la estabilización. Entonces, si bien no pueden dejar que un paciente se desangre sin intervenir, no están obligados a proporcionar ningún tipo de tratamiento una vez que el paciente se haya estabilizado. Por lo tanto, confiar en la ER no es una solución adecuada en la mayoría de las circunstancias.
  • Centros de salud calificados federalmente . Estas clínicas brindan servicios en una escala de tarifas variable en comunidades marginadas, particularmente en áreas rurales . Reciben subvenciones federales para financiar sus operaciones (además de los pagos de Medicaid y las aseguradoras privadas, cuando los pacientes tienen esas formas de cobertura), y deben cumplir con varias pautas federales . Puede usar esta herramienta de localización para encontrar centros de salud calificados federalmente cerca de usted.
  • Otras clínicas gratuitas y de escala móvil: además de los centros de salud calificados a nivel federal, existen otras clínicas gratuitas y de escala móvil ubicadas en todo Estados Unidos , a menudo administradas por iglesias u organizaciones sin fines de lucro. Estas clínicas brindan atención médica a residentes de bajos ingresos locales y personas necesitadas, y las tarifas en estas clínicas generalmente dependen de sus ingresos.
  • Atención de caridad: como su nombre indica, la atención de caridad es solo eso; caridad. La atención caritativa, también conocida comúnmente como atención médica no compensada, es atención médica gratuita o a un costo reducido para personas con ingresos limitados que de otra manera no podrían pagar su tratamiento. La atención de beneficencia está disponible en los hospitales participantes y centros de atención médica similares, y aunque los pacientes generalmente tienen que solicitarla, algunos hospitales deben realizar una prueba antes de enviar las facturas de los pacientes a las colecciones.. Si bien un centro de salud comunitario o una clínica gratuita atiende principalmente a personas con capacidad limitada de pago, la atención de beneficencia se brinda en hospitales e instalaciones que generalmente tratan a pacientes asegurados y aquellos con la capacidad de pagar, pero que también aceptan brindar cierta cantidad de atención de beneficencia. A los pacientes que no pueden pagar.

Cómo obtener atención de caridad

Si necesita atención que no puede brindarse en una clínica gratuita o de escala móvil, tiene ingresos bastante bajos y no puede pagar su tratamiento, ya sea porque no tiene seguro o porque no puede pagar los costos de desembolso de su plan de salud: querrá familiarizarse con el funcionamiento de la atención de caridad en los hospitales cercanos y con las regulaciones estatales que se aplican.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio implementó algunas reglas nuevas que se aplican a los hospitales caritativos exentos de impuestos [ 26 Código de los EE. UU. 501 (r) ] en un esfuerzo por garantizar que las facturas de los pacientes no se envíen a las colecciones hasta que el hospital determine si el paciente es elegible para el cuidado de la caridad .

También hay una variedad de leyes y regulaciones estatales relacionadas con la atención de caridad. Por ejemplo:

  • Colorado exige que los hospitales limiten los cargos a la cantidad más baja que el hospital haya negociado con cualquier compañía de seguros, siempre que los ingresos del paciente sean menores al 250 por ciento del nivel de pobreza (los números federales de niveles de pobreza se pueden encontrar aquí ).
  • El programa de atención caritativa del hospital de Nueva Jersey se aplica a todos los hospitales de cuidados agudos en el estado, y brinda servicios médicamente necesarios gratuitos o de precio reducido a las personas cuyos ingresos no superan el 300 por ciento del nivel de pobreza y tienen activos limitados.
  • En California , un paciente es elegible para recibir atención médica gratuita o reducida en hospitales de cuidados agudos si su ingreso no excede el 350 por ciento del nivel de pobreza y no tiene seguro o si está asegurado, sus gastos médicos exceden el 10 por ciento de su ingresos.
  • En Illinois , los pacientes pueden calificar para descuentos de atención de caridad con ingresos tan altos como el 600 por ciento del nivel de pobreza, y son elegibles para recibir atención gratuita si su ingreso no excede el 200 por ciento del nivel de pobreza.

Pero otros estados, como Florida y Mississippi , tienen pautas menos generosas y dejan más detalles a los hospitales.

Puede obtener más información sobre los requisitos específicos en su estado comunicándose con la asociación de hospitales de su estado,comunicándose con el departamento de seguros del estado o pidiendo hablar directamente con un trabajador social o un asesor de asistencia financiera en su hospital local.

Si está solicitando asistencia financiera a través del programa de atención caritativa del hospital, esté preparado para proporcionar comprobantes de ingresos y activos, e información sobre cualquier cobertura de seguro que pueda tener, incluidos los costos de desembolso que debe pagar.