La ventana de tres horas para el tratamiento del accidente cerebrovascular tPA

El tratamiento del accidente cerebrovascular ha experimentado una serie de avances significativos, y el más importante de estos es el uso de un medicamento llamado Activador de Plasminógeno en los Tejidos (tPA) .

Cómo funciona el tPA

En la década de 1990, los médicos comenzaron a usar el tPA, un poderoso anticoagulante, para el tratamiento del accidente cerebrovascular isquémico . Más del 80% de todos los accidentes cerebrovasculares son isquémicos, lo que significa que son causados ​​por coágulos de sangre que interrumpen el flujo de sangre en un área del cerebro.

El tratamiento con tPA evita que crezcan coágulos de sangre que causan apoplejías. Esto es particularmente urgente durante un accidente cerebrovascular, ya que la isquemia, que es la falta de suministro de sangre, causa rápidamente una serie de reacciones químicas tóxicas que producen daño cerebral . Y un tratamiento efectivo con tPA puede permitir que la sangre fluya al área afectada del cerebro, con el objetivo de prevenir el daño cerebral permanente causado por la isquemia.

Cuando puedes recibir tratamiento con tPA

La efectividad del tPA para el tratamiento del accidente cerebrovascular se ha demostrado mediante varios ensayos clínicos de gran tamaño que muestran una mayor probabilidad de recuperación entre los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular que han sido tratados con tPA en comparación con los que no fueron tratados con tPA.

Estos ensayos también han demostrado que si se administra tPA más de tres horas después de que una persona comience a experimentar los síntomas de un accidente cerebrovascular, el tratamiento puede causar un sangrado peligroso en el cerebro y causar un accidente cerebrovascular hemorrágico. Por lo tanto, si bien el tPA es un tratamiento que salva vidas en algunas situaciones, puede causar complicaciones graves, haciendo que el accidente cerebrovascular sea aún peor de lo que hubiera sido sin el tPA. En consecuencia, solo se considera seguro recibir tratamiento con tPA dentro de las 3 horas posteriores al inicio de los síntomas del accidente cerebrovascular.

Las investigaciones recientes se centran en la posibilidad de ampliar la ventana de 3 horas identificando ciertos criterios que pueden hacer que sea seguro que una persona que sufre un derrame cerebral reciba tPA incluso después de la ventana de 3 horas. 

No todas las personas con accidente cerebrovascular pueden recibir tPA, incluso en la ventana de 3 horas

También es importante saber que incluso si llega a una sala de emergencias dentro de las 3 horas posteriores a la aparición de un accidente cerebrovascular, es posible que no reciba tratamiento con el tPA. Existe una variedad de situaciones y condiciones que hacen que sea inseguro recibir tratamiento con tPA, que incluye un derrame cerebral hemorrágico , un aneurisma cerebral o un trastorno sanguíneo .

Por qué puedes perderte la ventana de tres horas

Desafortunadamente, la ventana de 3 horas a menudo se pasa por alto porque puede ser difícil para las personas llegar al hospital dentro de las 3 horas posteriores al inicio de un derrame cerebral. Hay una variedad de causas para el retraso en el tratamiento de emergencia.

  • No reconocer un accidente cerebrovascular: si una persona o quienes lo rodean no reconocen los síntomas de un accidente cerebrovascular, es posible que no busquen ayuda.
  • Perder la conciencia: si los síntomas del accidente cerebrovascular son tan graves que hacen imposible pedir ayuda, puede tomar más de 3 horas obtener atención médica para un accidente cerebrovascular.
  • Esperando la opinión de un amigo o miembro de la familia: a menudo, las personas que sufren un derrame cerebral esperan que un amigo o miembro de la familia les ayude a decidir si el problema es lo suficientemente grave como para justificar la atención médica.
  • Desea que un amigo o familiar lo acompañe al hospital: muchas personas que sufren un derrame cerebral quieren que un ser querido los lleve al hospital, en lugar de llamar al 911 para obtener ayuda inmediata.

Debido a estos y otros factores, solo una pequeña fracción de las personas que sufren un accidente cerebrovascular llegan al hospital a tiempo para recibir tratamiento con tPA.

Tratamiento de apoplejía más rápido

Una nueva forma de llegar al hospital antes para el tratamiento de la tPA se llama Unidad móvil de apoplejía . Comenzaron en Alemania, las Unidades móviles de apoplejía se han adoptado en algunas ciudades del mundo como una forma de evaluar a las personas que tienen un derrame cerebral mientras aún están en camino al hospital. Este proceso puede eventualmente ayudar a más personas a recibir tPA dentro de la ventana de 3 horas.