La verdad sobre el cáncer de pulmón: lo que todos deberían saber

Lo que la gente no entiende sobre el cáncer de pulmón

Casi cada vez que hablamos de cáncer de pulmón con alguien que conocemos, recordamos los malentendidos que el público tiene de la enfermedad. Como ejemplo rápido, a menudo hemos visto un shock completo y una sorpresa cuando informo a alguien que el cáncer de pulmón puede ocurrir en los no fumadores. (De hecho, el 20 por ciento de los cánceres de pulmón en las mujeres ocurren en las que nunca fuman).  

Al mismo tiempo, a menudo escuchamos a personas con cáncer de pulmón que no pueden encontrar sobrevivientes a largo plazo de la enfermedad, o sobrevivientes en absoluto. ¿Cuáles son algunos de estos malentendidos y datos menos conocidos sobre el cáncer de pulmón que deseamos que todos supieran?

1. Se está haciendo progreso

Al observar las tasas de supervivencia en general de las personas con cáncer de pulmón, tasas que se han movido un poco en las últimas décadas, puede parecer que se está progresando poco en el tratamiento del cáncer de pulmón. Pero esto está lejos de la verdad. De hecho, debido al proyecto del genoma humano y una mejor comprensión de la biología molecular de los tumores, el futuro del tratamiento del cáncer de pulmón, al menos para el cáncer de pulmón de células no pequeñas, es emocionante. Ahora tenemos tratamientos dirigidos para personas con subconjuntos de cáncer de pulmón conocidos como EGFR positivo, ROS1 positivo y ALK positivo de cáncer de pulmón. Y si bien es de conocimiento general que los tratamientos nuevos tardan mucho tiempo en desarrollarse, la historia detrás del cáncer de pulmón ALK-positivo y el tratamiento con crizotinib refuerza un espíritu de optimismo. En 2007, los científicos descubrieron que para un pequeño porcentaje (3-5%) de las personas con cáncer de pulmón, el crecimiento del tumor se debe a una mutación conocida como un reordenamiento de EML4-ALK. Solo 4 años después , en 2011, la FDA aprobó el fármaco dirigido crizotinib para el tratamiento de este subconjunto de cáncer de pulmón.

 En 2015, hay otros medicamentos disponibles, ya sea aprobados o en ensayos clínicos, y hay personas que incluso están usando medicamentos de tercera generación en esta categoría (después de desarrollar resistencia a dos) que están prosperando. El primer medicamento de inmunoterapia fue aprobado en 2015 y ahora hay cuatro disponibles. Por primera vez, algunos oncólogos incluso están susurrando la palabra “cura” en la misma oración que el cáncer de pulmón en etapa 4 para algunas personas.

También se están produciendo otros avances. Los nuevos medios menos invasivos de cirugía para el cáncer de pulmón se están convirtiendo en la corriente principal. La radioterapia también se está volviendo más específica: administrar una dosis más alta de radiación al tejido tumoral al tiempo que evita el tejido normal circundante en mayor grado que en el pasado.

2. No son sobrevivientes a largo plazo

A menudo se nos pregunta si hay sobrevivientes a largo plazo del cáncer de pulmón, especialmente el cáncer de pulmón en etapa 4. La respuesta es sí. Si solo tuviéramos esos dispositivos de “emigran Scotty” de Star Trek, así podríamos trasladar a las personas al pasado a la última Cumbre de LUNGevity HOPE en Washington DC en 2013. Nos reunimos no solo con un sobreviviente de cáncer de pulmón en estadio 4, sino con una sala. de cerca de cien sobrevivientes de cáncer de pulmón, nos trae lágrimas de alegría cada vez que lo recordamos.

Anexo: En las Cumbres HOPE de 2014, 2015, 2016, 2017 y 2018 en Washington DC, nos reunimos con más sobrevivientes a largo plazo de cáncer de pulmón. No podemos decirle la esperanza que sentíamos al escuchar una historia tras otra tras otra sobre las personas que ahora están vivas debido a los medicamentos recientemente aprobados o disponibles en ensayos clínicos, que incluso hace 3 años, no habrían estado presentes para compartir su historia. .

Como otra nota aquí, es importante entender qué significan las tasas de supervivencia. Las tasas de supervivencia son estadísticas. Las personas no son estadísticas. Todas las personas con cáncer de pulmón son diferentes, y cada cáncer de pulmón es diferente. Además, es importante tener en cuenta que las estadísticas que tenemos sobre el cáncer de pulmón tienen varios años de antigüedad en el momento en que se informan. Por ejemplo, los datos de supervivencia más recientes que tenemos para el cáncer de pulmón son de 2013: desde entonces se han aprobado muchos medicamentos nuevos para el cáncer de pulmón.

Si desea encontrar o escuchar acerca de sobrevivientes a largo plazo de cáncer de pulmón, hay algunos lugares donde puede comenzar. Por supuesto, existe la Cumbre anual HOPE que mencionamos anteriormente (lo que no mencionamos fue el costo del transporte aéreo y el hotel, gratis).   

3. No es Soporte

Aunque se ha quedado atrás respecto al cáncer de mama, el apoyo para el cáncer de pulmón está ganando velocidad en los Estados Unidos. En el pasado, era común que alguien con cáncer de pulmón nunca se encontrara con otro sobreviviente; El acceso a otras personas con cáncer de pulmón ahora está disponible 24/7 a través de Internet. Además de los grupos de apoyo de la comunidad, los grupos de apoyo en línea y las salas de chat, varias organizaciones de cáncer de pulmón ofrecen servicios de apoyo individuales tanto para las personas con cáncer de pulmón como para sus cuidadores. Echa un vistazo a este artículo sobre cómo encontrar un grupo de apoyo para el cáncer de pulmón .  

4. Los no fumadores también tienen cáncer de pulmón

Como se señaló anteriormente, el 20 por ciento de las mujeres que desarrollan cáncer de pulmón nunca fuman, y el 10-15 por ciento de las personas con cáncer de pulmón en general nunca son fumadoras. Lo que puede sorprenderle aún más es que la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón hoy en día son no fumadores, lo que significa que o nunca fumaron, o que son ex fumadores que pudieron haber dejado de fumar en el pasado lejano. El cáncer de pulmón en los no fumadores es diferente en muchos aspectos, pero es la misma enfermedad. Aunque es importante educar a todos para que cualquiera pueda contraer cáncer de pulmón, las personas merecen compasión y la mejor atención, ya sea que hayan fumado o no hayan fumado o hayan fumado toda la vida.

5. Más mujeres mueren de cáncer de pulmón que de cáncer de mama

Aunque tendemos a escuchar más sobre el cáncer de seno en las mujeres que el cáncer de pulmón en las mujeres, el cáncer de pulmón mata a más mujeres en los Estados Unidos cada año que el cáncer de seno . Desafortunadamente, mientras pensamos en nuestras madres, nuestras hermanas y nuestras hijas con cáncer de mama, olvidamos que es más probable que perdamos a nuestras madres y hermanas e hijas debido al cáncer de pulmón. En otra nota, mientras escuchamos sobre las mamografías y su papel en la detección temprana del cáncer de mama, el uso de la prueba de TC (en ciertas personas) para la detección temprana del cáncer de pulmón ha tardado más en despegar.

6. No necesita aceptar una “nueva normalidad”

Lo hemos escuchado tan a menudo ahora que casi se ha convertido en un tópico. Después del tratamiento del cáncer, los sobrevivientes deben “aceptar una nueva normalidad”. Pero ¿por qué es diferente con el cáncer? Si conoce a alguien que ha tenido un derrame cerebral o un reemplazo de rodilla, probablemente escuchó que la rehabilitación fue una parte muy importante de su recuperación. Con el cáncer, puede parecer que, en cambio, se le dice “tiene suerte de haber vivido” y se le envía en su camino. No sabemos exactamente cuán útil es la rehabilitación durante y después del tratamiento del cáncer de pulmón, pero los primeros estudios sugieren que mejora la calidad de vida y la capacidad de hacer ejercicio y participar en las actividades diarias. Si su respiración no está a la altura de lo que experimentó con el cáncer pre-pulmonar, pregúntele a su médico si la rehabilitación pulmonar puede serle útil.

7. Las terapias alternativas pueden ayudarlo a prosperar a medida que sobrevive

Los centros oncológicos ofrecen cada vez más tratamientos “integradores” a sus pacientes con cáncer. Si bien estos tratamientos no están diseñados para mejorar la supervivencia, muchos de ellos se han demostrado en estudios creíbles para mejorar la calidad de vida y el bienestar de las personas que viven con cáncer de pulmón. Consulte algunas de estas terapias, así como la investigación médica que respalda su uso para las personas con cáncer.

8. No es materia libre para las personas con cáncer de pulmón

A lo largo del año, y especialmente en octubre, es posible que haya oído hablar de los regalos disponibles para las pacientes con cáncer de mama. Pero las cosas gratis no se limitan a las personas con cáncer de mama. Echa un vistazo a lo que está disponible de forma gratuita para las personas con cáncer de pulmón, desde pelucas hasta retiros.

9. Incluso si alguien ha fumado, nadie merece cáncer

Aunque fumar es claramente un factor de riesgo para el cáncer de pulmón, nadie merece tener cáncer de pulmón. ¿Por qué es que cuando a alguien se le diagnostica, se le bombardea con personas que preguntan cuánto tiempo fumaron? Por lo general, no les preguntamos a las personas con cáncer de colon cuánto tiempo han sido sedentarios, ni interrogamos a las personas con cáncer de mama sobre la duración del tiempo en que amamantaron a cada uno de sus hijos. Nadie merece tener cáncer, y todas las personas con cáncer merecen amor, compasión y excelente atención médica.

10. Siempre hay esperanza

Por último, y lo más importante, siempre hay esperanza. Para algunas personas, eso puede significar participar en un ensayo clínico. Pero incluso si ha decidido no seguir el tratamiento, siempre hay esperanza. Esperanza para una buena calidad de vida durante los días restantes. Esperanza para aquellos en su familia que continuarán con su legado. Esperanza para un futuro en el que el cáncer de pulmón sea prevenible y más tratable. Espero lo que te espera al otro lado.

Apoyando a un ser querido que es diagnosticado: para familiares y amigos

Un punto final sobre lo que todos deben saber sobre el cáncer de pulmón es cómo ayudar a un ser querido con la enfermedad. Si tiene un ser querido con cáncer de pulmón, no siempre es obvio lo que debe y no debe decir o lo que debe o no debe hacer para ayudar. Tal vez te sorprenda que una de estas cosas no digas

es “¿qué puedo hacer para ayudar?” No es que no debas ofrecer tu ayuda, pero ofrecer asistencia específica, como “puedo pasar por el próximo miércoles y llevarte a cenar y lavar algunas ventanas” es mucho mejor. Pedirle a alguien que te llame si te necesita le impone la carga de llamarlos. Y ya hay demasiadas decisiones que tomar y cosas que hacer mientras se vive con cáncer de pulmón. Otra cosa que la mayoría de las personas no se da cuenta es que lo mejor que puede hacer para ayudar a un ser querido con cáncer es simplemente escuchar. Demasiadas personas intentan “arreglar” cosas que no se pueden arreglar, algo que solo agrega estrés a la persona que vive con la enfermedad.

Finalmente, quizás lo mejor que puede hacer como cuidador es cuidarse a sí mismo. Practicar el buen cuidado de uno mismo no es ser egoísta. Se está cuidando a usted mismo para que pueda ser plenamente lo que su ser querido necesita.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.