La verdad sobre la sobrecarga de hierro

Síntomas, diagnóstico y tratamiento

Como mujeres, a menudo se nos recuerda sobre nuestra necesidad especial de hierro , por lo que la sobrecarga de hierro puede parecer el último potencial que debemos considerar. Para la mayoría de nosotros, lo es. Muchas mujeres consumen suplementos de hierro para cerrar la brecha sin problemas. Sin embargo, para más de 1 millón de estadounidenses, los suplementos de hierro pueden tener consecuencias devastadoras.

Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), estos individuos tienen una mutación genética que puede causar una sobrecarga de hierro, lo que puede conducir a la hemocromatosis, un trastorno que puede causar daño a los órganos debido a una absorción y almacenamiento de hierro significativos y excesivos. Las personas de ascendencia europea tienen más probabilidades de estar en este grupo de riesgo.

Qué es la sobrecarga de hierro

La sobrecarga de hierro ocurre cuando, después de muchos años, el cuerpo absorbe una gran cantidad de hierro que se acumula en los tejidos de los órganos, como el corazón y / o el hígado. La sobrecarga de hierro es una condición crónica grave que debe diagnosticarse y tratarse adecuadamente. La sobrecarga de hierro no diagnosticada puede provocar hemocromatosis, que es potencialmente mortal.

Si bien la mayoría de los casos de hemocromatosis son de origen genético, como se mencionó, otras causas no genéticas pueden ser las culpables. Estos pueden incluir complicaciones de otros trastornos sanguíneos, terapia de transfusión crónica, hepatitis crónica y consumo excesivo de hierro.

Los síntomas de sobrecarga de hierro o hemocromatosis

Si bien no hay un conjunto distinto de síntomas que indiquen una sobrecarga de hierro, los primeros síntomas de sobrecarga de hierro o hemocromatosis incluyen:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Pérdida de peso
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor abdominal

A medida que avanza la sobrecarga de hierro, los pacientes a menudo experimentan:

Ciertas condiciones están asociadas con las etapas avanzadas de la hemocromatosis. Estas condiciones incluyen:

  • Artritis
  • Función hepática anormal
  • Intolerante a la glucosa
  • Diabetes
  • Fatiga severa
  • Hipopituitarismo
  • Hipogonadismo
  • Cardiomiopatía y arritmia
  • Cirrosis hepática
  • Cáncer de hígado
  • Insuficiencia cardiaca
  • Pigmentación de la piel gris o bronce.

Otros factores pueden influir en la progresión de la hemocromatosis. Estos factores incluyen:

  • Exceso de hierro en la dieta.
  • Consumo de alcohol
  • Ingesta de vitamina C
  • Las infecciones
  • Hierro perdido a través de la menstruación o donaciones de sangre.
  • Factores medioambientales

Cómo se diagnostica la sobrecarga de hierro

El diagnóstico temprano de la sobrecarga de hierro o la hemocromatosis es esencial para prevenir muchas de las consecuencias potencialmente mortales de la enfermedad. Aunque los controles médicos de rutina no incluyen pruebas de sobrecarga de hierro, el diagnóstico es tan simple como realizar dos análisis de sangre simples y económicos.

El ayuno es necesario tanto para la saturación de transferrina como para los análisis de sangre de ferritina en suero . Si tiene un familiar cercano que ha sido diagnosticado con hemocromatosis, pídale a su proveedor de atención médica que realice estas pruebas simples y que salvan vidas hoy.

El tratamiento para la sobrecarga de hierro o hemocromatosis

El tratamiento preferido para reducir los niveles de hierro en pacientes con hemocromatosis se llama flebotomía terapéutica. La flebotomía es simplemente la extracción de sangre del cuerpo. Comenzado temprano, la flebotomía previene gran parte del daño causado por la sobrecarga de hierro.

Los pacientes que no tienen evidencia de daño a los tejidos u órganos cuando se diagnostican a menudo pueden esperar una vida plena y normal. Los pacientes que ya tienen daño en los órganos o tejidos pueden detener la progresión de la hemocromatosis y esperar que no haya más daño, una reducción de los síntomas y una mejor esperanza de vida una vez que comience la flebotomía.

El tratamiento habitual consiste en la extracción de una unidad de sangre completa una o dos veces por semana. La flebotomía continúa hasta que se elimina todo el exceso de hierro. Los niveles de hierro en la sangre se controlan continuamente a lo largo del tratamiento. La duración y la frecuencia del tratamiento están determinadas por la edad del paciente, el sexo, el motivo del diagnóstico y la gravedad de los síntomas.

Una vez que se alcanzan los niveles normales de hierro, la frecuencia de la flebotomía se puede reducir a tres o cuatro veces al año según los síntomas individuales del paciente y los niveles de hemoglobina y ferritina sérica.

Nota importante sobre los suplementos de hierro

No tome suplementos de hierro sin la recomendación de su médico. Por lo general, se recomendarán después de que los análisis de sangre muestren que usted es deficiente en hierro. Si está tomando suplementos, asegúrese de que su médico le siga los niveles de hierro y hemoglobina.