La vitamina D podría ayudar a algunas terapias contra el cáncer a funcionar

Tener niveles adecuados de vitamina D es importante para muchos aspectos diferentes de la salud. Cuando se trata de los efectos de la vitamina D en el cáncer, hay algunas preguntas sin respuesta, sin embargo, los científicos pueden estar de acuerdo en que la deficiencia de vitamina D generalmente no es algo bueno. De hecho, pruebas recientes sugieren que los niveles adecuados de vitamina D son importantes en personas de edad avanzada para el linfoma difuso de células B grandes, o DLBCL, el tipo más común de linfoma no Hodgkin .

¿Podría tener una deficiencia de vitamina D?

¿Cómo obtiene una persona la vitamina D de forma natural? Desafortunadamente, muy pocos alimentos consumidos comúnmente en las dietas occidentales contienen vitamina D de forma natural, y muchas personas son deficientes. Se piensa que los adultos mayores tienen un mayor riesgo de desarrollar insuficiencia de vitamina D por varias razones. Con la edad, la piel no puede producir la vitamina D tan vigorosamente como antes. Además, los adultos mayores pueden pasar más tiempo en el interior y pueden tener una ingesta inadecuada de la vitamina en su dieta.

Algunos alimentos están fortificados con vitamina D, que ayuda a la causa. Los pescados grasos y el aceite de hígado de bacalao también son buenas fuentes naturales. El sol es otra fuente natural, sin embargo, todas las precauciones sobre la exposición a los rayos UV y el riesgo de cáncer de piel son aplicables. La exposición al sol entre las 10 am y las 3 pm produce buenas cantidades de vitamina D en la piel, pero las exposiciones deben ser sensatas. Además, tomar el sol para obtener la vitamina D adecuada puede no ser práctico para muchas personas.

Si tiene dudas sobre su estado de vitamina D, hable con su médico acerca de cualquier síntoma y pregúntele sobre un examen de sangre para ver cuál es su situación. La medición del suero 25-hidroxivitamina D (25 [OH] D) es la mejor prueba para determinar si usted es deficiente.

¿La vitamina D previene el cáncer?

Hay razones para tener esperanza, pero muchas preguntas siguen sin respuesta. De acuerdo con estudios de laboratorio, la deficiencia devitamina D parece ayudar a desarrollar ciertos tumores malignos, pero los expertos dicen que se necesita más investigación antes de que se pueda recomendar la vitamina D de rutina para la prevención del cáncer.

Los estudios sobre la vitamina D para la prevención del cáncer de mama, próstata y colorrectal han arrojado resultados inconsistentes. En algunos casos, los investigadores no pudieron determinar si los niveles bajos de vitamina D eran el resultado de tener cáncer o una posible causa del cáncer.

¿Cuál es el vínculo entre la vitamina D y los cánceres de sangre?

En el caso de los cánceres de sangre como la leucemia y el linfoma, la evidencia apoya la idea de que la vitamina D en realidad parece ayudar a ciertas terapias contra el cáncer a hacer su trabajo. Los estudios han demostrado una relación entre la deficiencia de vitamina D y un peor pronóstico en varios tipos de cáncer de la sangre, incluida la leucemia linfocítica crónica (LLC) y el linfoma difuso de células B grandes (DLBCL), el tipo más común de linfoma no Hodgkin. Pero estos estudios miran hacia atrás, por lo que puede ser difícil distinguir la causa del efecto. ¿Podría usarse la vitamina D para aumentar el poder de ciertas terapias contra el cáncer? Esta sigue siendo una pregunta abierta, pero los datos son alentadores.

También existe el hecho de que muchas terapias contra el cáncer, y los cánceres en sí mismos, tienen la tendencia de conducir a una baja masa ósea, lo que aumenta el riesgo de osteoporosis, por lo que mantener niveles adecuados de calcio y vitamina D puede ser parte de la gestión de este riesgo.

Vitamina D y Rituximab (Rituxan)

Los investigadores informaron recientemente en el Journal of Clinical Oncology que una cantidad insuficiente de vitamina D parece afectar la eficacia de la terapia contra el cáncer rituximab, un anticuerpo monoclonal, que cumple su función. La deficiencia de vitamina D es un factor de riesgo para los pacientes ancianos con DLBCL tratados con R-CHOP , anotaron los autores. Encontraron evidencia de que la deficiencia de vitamina D altera la acción de eliminación de células cancerosas de rituximab.

Pidieron ensayos especialmente diseñados para estudiar el uso de la vitamina D en la DLBCL y otros cánceres tratados actualmente con anticuerpos, como el trastuzumab en el cáncer de mama y el cetuximab en el cáncer colorrectal.