Lady Gaga, Lepra y Armadillos! ¡Oh mi!

A fines de julio de 2015, Lady Gaga dejó caer casi $ 300,000 en 3 pares de botas de armadillo del diseñador de modas Alexander McQueen . (A cien mil dólares por par, estas botas hacen que Louboutins parezca un robo). Gaga estaba aparentemente extasiada con su compra, lo que benefició a UNICEF, y se veía en la foto usando las botas que se parecen mucho a los armadillos. Sin embargo, a pesar de su apariencia, las botas no están hechas de armadillos. Al parecer, están construidos con piel de pitón y madera. Originalmente, las botas tenían un precio de $ 10,000 cada una.

La compra de Lady Gaga me hizo pensar en los armadillos y su importancia médica. Específicamente, los armadillos son las únicas especies distintas de los humanos que albergan naturalmente Myobacterium leprae , la bacteria que causa la lepra o la enfermedad de Hansen .

Los armadillos  son animales que se encuentran en América del Sur, América Central y el sureste de los Estados Unidos. Los armadillos son aproximadamente del tamaño de los gatos, y en términos evolutivos, son similares a los perezosos y osos hormigueros. Los armadillos poseen extremidades cortas, garras y están encerrados en una cáscara externa dura o caparazón.

Hace aproximadamente 40 años, dos investigadores llamados Kircheimer y Storrs descubrieron que los armadillos de nueve bandas, que se encuentran en los Estados Unidos, pueden infectarse con lepra y ser excelentes modelos experimentales para la investigación de la lepra.

Los armadillos son buenos modelos experimentales para la investigación de la lepra por varias razones. Primero, son relativamente grandes y tienen una vida útil prolongada. En segundo lugar, sus temperaturas corporales centrales son bajas, y Myobacterium leprae tiene una predilección por temperaturas más frías, lo que explica por qué la lepra afecta normalmente los dedos de manos y pies humanos. (Sus dedos y dedos de los pies son más fríos que su torso.) Tercero, al igual que con los humanos, Myobcaterium leprae puede invadir las células nerviosas en los armadillos y, por lo tanto, causar un extenso daño sensorial y motor.

En los Estados Unidos, se diagnostican alrededor de 100 casos de lepra cada año, principalmente en el sur, California y Hawai. Si alguno de estos casos es atribuible a armadillos es discutible; sin embargo, una reciente serie de casos de lepra en Florida, donde viven los armadillos, tiene algunas personas preocupadas . De hecho, algunos expertos creen que hasta el 64 por ciento de los nuevos casos de lepra en los Estados Unidos son causados ​​por la exposición a armadillos. Por lo tanto, es probablemente una buena idea mantenerse alejado de los armadillos.

La lepra no es muy contagiosa, y lleva mucho tiempo desarrollar la enfermedad, de 2 a 10 años. Los niños que están expuestos a largo plazo a miembros de la familia que son pesados ​​de bacilos son los más susceptibles. Es de destacar que la lepra se propaga a través de las secreciones nasales. La lepra se diagnostica mediante raspados de piel y biopsia.

Aquí hay algunos síntomas clínicos de la lepra:

  • lesiones o llagas en la piel que son de color más claro que la piel circundante;
  • entumecimiento en las manos, pies, piernas y brazos;
  • debilidad muscular.

Debido a que la lepra desordena los nervios, las lesiones cutáneas típicas de la enfermedad carecen de sensibilidad al tacto, al dolor y al calor. Además, estas lesiones cutáneas no sanan.

La lepra se presenta en dos formas: tuberculoide y lepromatosa . El diagnóstico de cualquiera de los tipos de lepra se basa en una prueba cutánea de Lepromin. Aunque ambos tipos causan llagas, la lepra lepromatosa se asocia con un peor pronóstico. Específicamente, las personas con la forma lepromatosa de lepra pueden experimentar un daño profundo de los nervios y músculos y la desfiguración (pérdida de manos y pies).

La clave para el tratamiento exitoso de la lepra consiste en un diagnóstico temprano. Con el tratamiento temprano, la gravedad y la propagación de la enfermedad son limitadas, y una persona con la enfermedad puede seguir viviendo una vida saludable.

Aunque algunas cepas más nuevas de Myobacterium leprae son resistentes a los medicamentos, lo que representa un riesgo particular entre las personas en países en vías de desarrollo donde la lepra es más prevalente , la mayoría de las personas pueden recibir un tratamiento efectivo para la enfermedad. Además, las personas que reciben tratamiento antibiótico a largo plazo ya no pueden infectar a otros.

Aquí hay algunos antibióticos utilizados para tratar la lepra:

  • dapsona (tratamiento de primera línea)
  • rifampicina
  • clofazimina
  • claritomicina
  • minociclina
  • fluoroquinolonas

Por lo general, una combinación de estos antibióticos se usa para tratar la lepra y una persona con lepra necesita varios años de tratamiento. Es de destacar que la inflamación que acompaña a la lepra se trata con aspirina, esteroides y talidomida.

Tenga la seguridad de que las probabilidades de desarrollar lepra, incluso si se encontrara con un armadillo errante, son bajas. Además, afortunadamente, ya no aislamos a las personas con lepra en las colonias de leprosos. Sin embargo, si tuviera que desarrollar síntomas que sugieran lepra, comuníquese con un médico de inmediato.