Actividades significativas y personas con demencia

Cuando piensa en actividades para personas con Alzheimer y otros tipos de demencia, ¿qué viene a la mente? Tal vez evocas una imagen de un grupo de personas haciendo ejercicios en sus sillas, jugando al Bingo o viendo los espectáculos de Lawrence Welk juntos. Si bien estas son formas de proporcionar actividades, existen más posibilidades y hay varias razones importantes para brindar actividades significativas.

Con demasiada frecuencia, las personas con demencia , ya sea en el hogar, en un hogar asistido o en un asilo de ancianos, no están bien estimuladas y no están involucradas en la vida. Es posible que se desplacen a medias a través de una revista que no les interesa o que la TV esté sintonizada en un programa que su cuidador eligió.

Las actividades significativas, aquellas que atraen la atención de la persona y se conectan con sus intereses, son fundamentales para brindar atención a las personas con demencia. Considere las siguientes nueve razones por las que es importante ofrecer una variedad de actividades significativas para las personas que viven con demencia:

Estimulación mental y salud cognitiva.

Participar en actividades que involucran el cerebro es bueno para todos nosotros, y más aún para las personas que viven con demencia. Una revisión de varios estudios de investigación ha sugerido que los programas de actividad estructurada pueden retardar la progresión del Alzheimer o incluso mejorar el funcionamiento cognitivo por un tiempo. Además, la investigación específicamente sobre el ejercicio físico  para las personas  diagnosticadas con demencia  ha demostrado mejorar el funcionamiento cognitivo.

Actividad física y salud general

No es sorprendente que las actividades que involucran ejercicio físico también tengan beneficios para la salud general de una persona que vive con demencia. Mantenerse físicamente activo puede prevenir otros problemas de salud y ayudar a mantener el funcionamiento en las  actividades de la vida diaria  y la movilidad. 

Interacción social

Las actividades facilitan la socialización , un aspecto importante de la salud mental. Si las personas no tienen la oportunidad de interactuar socialmente entre sí, pueden sentirse solas , aisladas o deprimidas. Esto es cierto, tanto para las personas que están intactas cognitivamente como para las que viven con demencia.

Hábitos de sueño mejorados

Las actividades pueden proporcionar una rutina para el día que, a su vez, puede mejorar el dormir por la noche. Si un ser querido se sienta en una silla todo el día y no participa en ningún tipo de actividad, es probable que se duerma varias veces a lo largo del día. Esta dormición puede interrumpir los buenos patrones de sueño ya que la persona recibió algo de su sueño durante las siestas del día. Proporcionar actividades y actividades que involucren y tengan un significado para el individuo ayuda a minimizar las siestas durante el día y fomenta una mejor noche de sueño en su lugar.

Mejora en la autoestima

La autoestima, lo que las personas sienten sobre sí mismas, a menudo recibe una paliza cuando alguien tiene Alzheimer u otras demencias. Especialmente en las primeras etapas, cuando las personas son conscientes de que tienen problemas de memoria, son comunes los sentimientos de incompetencia, depresión y ansiedad. Ofrecerle a alguien una actividad para hacer puede ser un estímulo para ellos, dándoles algo para que pueda experimentar el éxito, el propósito y el disfrute.

Disminuir la depresión y la ansiedad

Involucrar a las personas con demencia en actividades puede reducir los síntomas de depresión y ansiedad . Múltiples estudios han demostrado una mejora en la depresión y la ansiedad a través de la provisión de programas de actividad estructurados, y algunos incluso han demostrado que la mejora continuará hasta seis meses después de que se concluyó el estudio.

Minimizar los desafíos de comportamiento

Un estudio publicado en el American Journal of Geriatric Society demostró una disminución significativa en comportamientos desafiantes como el sombreado , el cuestionamiento repetitivo, la agitación y las interacciones argumentativas cuando se ofrecieron actividades que eran de interés y con el nivel de habilidad adecuado para las personas con demencia. Muchos otros estudios han mostrado beneficios similares de actividades significativas.

Mejorar la calidad de vida

Un proyecto de investigación en el que se entrevistó a personas que viven con demencia descubrió que participar en actividades significativas puede ayudar a mejorar la  calidad de vida  de las personas con demencia. 

Beneficio del cuidador

Si los beneficios enumerados anteriormente no son suficientes para convencerlo de que las actividades significativas son importantes, considere el beneficio que el cuidador experimenta. Si su ser querido está involucrado activamente, pasará menos tiempo respondiendo a conductas problemáticas y más tiempo disfrutando de interacciones positivas con su familiar.